Plusieurs États demandent au DOT une règle de transparence en cas d’urgence ferroviaire

Train Norfolk Southern dans l’Ohio
13 procureurs généraux ont soutenu la règle proposée sur la disponibilité des informations dans leur lettre d’octobre

Les procureurs généraux de Pennsylvanie et de 12 autres États ont signé une lettre en octobre au ministère américain des Transports soutenant une proposition de règle fédérale exigeant que les chemins de fer mettent les informations sur les matières dangereuses transportées dans leurs trains à la disposition électronique des intervenants d’urgence.

La lettre du 27 octobre exprimait son soutien à une règle de la Pipelines and Hazardous Materials Safety Administration introduite le 21 juin exigeant que les chemins de fer, en cas d’accident tel qu’un déraillement, envoient les détails du fret à chaque intervenant d’urgence dans un rayon de 10 milles.

« (Cette règle) devrait être pleinement soutenue car elle profite à la sécurité des communautés ainsi qu’aux premiers intervenants », a déclaré Randall Gockley, président de l’association des pompiers du comté de Lancaster. L’association représente plus de 80 organisations et plus de 750 membres dans le comté.

Gockley a déclaré que les premiers intervenants ne peuvent pas facilement faire face à un déraillement de train de marchandises ou à un autre accident s’ils ne disposent pas d’un manifeste de fret répertoriant les matières potentiellement dangereuses transportées.

Une enquête LNP — LancasterOnline publiée en juillet a montré que les premiers intervenants du comté de Lancaster sont rarement, voire jamais, informés à l’avance des trains transportant des matières dangereuses et que le manque d’informations pourrait potentiellement mettre les premiers intervenants en danger.

La lettre signée par la procureure générale de Pennsylvanie, Michelle Henry, et d’autres demandent également que la règle proposée soit étendue pour obliger les chemins de fer à tester périodiquement leurs outils de communication électronique et à élaborer des plans d’urgence pour fournir des informations sur le fret lorsque d’autres moyens ne sont pas disponibles.

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« Cela ne garantira pas que ces déraillements ne se produiront pas. Cependant, nous avons besoin d’une structure en place pour permettre à nos courageux premiers intervenants de faire leur travail rapidement et efficacement afin de minimiser l’impact », a déclaré le procureur général Henry dans un communiqué.

Les trains de marchandises transportent actuellement un manifeste, ou inventaire du train, qui peut être partagé par l’ingénieur lors d’un accident. Si l’ingénieur est blessé ou incapable de donner l’information aux équipes d’urgence, les premiers intervenants doivent obtenir l’information directement auprès de l’opérateur du train.

« J’espère qu’il y aura un soutien bipartite pour ce type d’action et qu’elle pourra être mise en œuvre rapidement », a déclaré Gockley.

Norfolk Southern n’a pas répondu aux demandes de commentaires. La société est propriétaire du train qui a déraillé le 3 février à East Palestine, dans l’Ohio, près de la frontière avec la Pennsylvanie. L’incident a entraîné le rejet et la combustion intentionnelles de chlorure de vinyle toxique et l’évacuation de plus d’un millier d’habitants et a attiré l’attention des législateurs fédéraux et étatiques sur les opérations de Norfolk Southern.

Dans certains cas, les intervenants d’urgence peuvent accéder aux manifestes de matières dangereuses via l’application AskRail, développée en 2014 par des chemins de fer de classe I comme Norfolk Southern et Amtrak pour fournir des données en temps réel. Il n’est disponible que pour les intervenants d’urgence vérifiés, et rien n’exige que les chemins de fer l’utilisent.

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