Un camion à pile à combustible Daimler achève son parcours longue distance

Capote GenH2 de Daimler
Un camion transportant du gravier a parcouru 650 milles jusqu’à Berlin propulsé à l’hydrogène

BERLIN — Daimler Truck a démontré le potentiel d’un camion alimenté par pile à combustible en parcourant environ 650 milles avec son modèle cabover Mercedes-Benz GenH2 le long des routes de son Allemagne natale.

Les responsables ont présenté ce voyage comme la preuve que des marchandises lourdes peuvent être transportées sur de longues distances sans aucune émission d’échappement.

Avec un seul plein d’hydrogène, l’ensemble camion et remorque de 88 000 livres a parcouru 1 047 kilomètres au cours d’une course de nuit sur l’autoroute. Une équipe de chauffeurs a quitté l’usine de 10 millions de pieds carrés de l’entreprise située dans la ville de Woerth am Rhein et est arrivée le 26 septembre dans la capitale allemande.

Avant le départ, le camion était rempli de près de 180 livres d’hydrogène. Les responsables de l’agence de certification TUV Rhineland ont placé des scellés sur les deux réservoirs de 90 gallons du camion pour vérifier qu’aucun ravitaillement n’aurait lieu en cours de route. La remorque transportait 55 000 livres de gravier.

Des centaines d’invités et des dizaines de journalistes internationaux étaient présents à l’arrivée du camion, tandis que des drones transmettaient des vidéos en temps réel sur des écrans géants installés au point de destination du voyage. Le camion a parcouru les boulevards de Berlin et le long de la rue Ebertstrabe avant d’arriver sur une place située à une courte distance de la place historique de Potsdam et de la porte de Brandebourg.

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« C’était un moment de chair de poule », a déclaré Andreas Gorbach, responsable de la technologie de Daimler Truck, à WK Transport-Logistique. «C’était un moment unique dans une vie. De nombreuses personnes et (beaucoup) d’efforts ont été consacrés à cette recherche sur l’hydrogène ces dernières années.

Gorbach, qui a conduit le camion pour le segment final, est l’un des principaux chercheurs dans le domaine des piles à combustible de l’entreprise. Il a été rejoint lors d’un événement médiatique le 26 septembre pour commémorer la direction du PDG de Cellcentric, le Dr Matthias Jurytko. Cellcentric est une coentreprise créée en 2021 entre Daimler et Volvo Trucks pour développer la technologie des piles à combustible à hydrogène que tous deux prévoient d’utiliser dans leurs gammes de véhicules respectives.

Jurytko a souligné que la démonstration prévoyait de futurs tests et une éventuelle fabrication commerciale de camions à pile à combustible à hydrogène, peut-être dès la fin de cette décennie. Il a noté que les exigences progressivement plus strictes de l’Union européenne en matière d’émissions, qui entreront en vigueur au cours des 25 prochaines années, propulseront le développement de technologies zéro émission.

Tout en reconnaissant que le coût initial de ces camions sera plus élevé que celui de leurs homologues diesel, il a déclaré que les économies d’échelle devraient faire baisser les prix à mesure que d’autres seront construits. De plus, il a déclaré que les frais qui pourraient un jour être facturés pour les émissions de carbone pourraient être pris en compte dans l’équation.

Matthias Jurytko

« Il faut considérer le coût total de possession sur cinq ans », a déclaré Jurytko. « À terme, vous devrez payer une taxe pour le CO2 des combustibles fossiles, et le coût du diesel sera bien plus élevé que celui d’un carburant de transport neutre en CO2 comme l’hydrogène. C’est ce qui les rendra viables en termes de coût total de possession. Il s’agit d’une analyse de rentabilisation.

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Les réservoirs de 3 pieds de haut contiennent de l’hydrogène liquide sous pression et surfondu, qui va à la pile à combustible. À partir de là, il se mélange à l’oxygène pour créer une réaction chimique qui produit de l’électricité qui est transportée par câble jusqu’à un essieu électrique qui propulse le camion. Les camions n’émettent qu’un nuage de vapeur d’eau par leurs gaz d’échappement et leur fonctionnement est beaucoup plus silencieux qu’un camion diesel.

Caroline Stancell, directrice générale européenne de la mobilité hydrogène pour les produits aériens chez Daimler, a déclaré que cette configuration répond aux préoccupations d’autonomie de certains clients. Désormais, a-t-elle déclaré, c’est aux gouvernements et au secteur privé de construire des infrastructures de production d’hydrogène. Le plan de Daimler est d’accélérer la production tandis que le gouvernement et le secteur privé travaillent sur les cadres réglementaires et les réseaux de ravitaillement.

«C’est très important», a-t-elle déclaré. « Ce camion a l’autonomie que nous souhaitons tous – c’est une étape fondamentale (pour) le changement », a-t-elle déclaré. « Une entreprise dotée des ressources financières et de la stabilité comme Daimler (a) la puissance économique nécessaire pour commercialiser un grand nombre de ces camions en 2027, 2028 et au-delà. »

Daimler GenH2 en route

Stancell et d’autres ont souligné que pour que les véhicules à hydrogène soient considérés comme neutres en carbone, ils doivent être alimentés avec de l’hydrogène dit vert produit à partir d’énergies renouvelables telles que l’énergie éolienne ou solaire. Daimler a déclaré que la configuration à hydrogène liquide peut être ravitaillée en 20 minutes environ, ce qui est comparable aux moteurs diesel actuels.

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Daimler s’est engagé à respecter l’Accord de Paris sur le climat et a déclaré qu’il exploiterait des véhicules neutres en CO2 sur ses principaux marchés mondiaux, notamment les États-Unis, l’Europe et le Japon, d’ici 2039. Daimler a déclaré que le GenH2 constituait une étape importante.

« Il s’agit d’un appel à l’action pour que tous les acteurs impliqués s’unissent, en particulier du côté des infrastructures », a déclaré Gorbach. « Le nombre de camions sur les routes est le reflet de la bonne santé de l’économie. À mesure que nous décarbonons, nous devons trouver des substituts au diesel tout en poursuivant notre croissance. Pour le transport longue distance, l’hydrogène constitue un meilleur choix pour la plupart des clients.

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