Christensens d’UPS monte dans la fourgonnette

Connor Christensen (à gauche) et son père Ceth
Papa Ceth est grand champion de l’Illinois; Son Connor est la meilleure recrue

Il y a plus dans les compétitions de conduite de précision que de gagner. La plus grande vertu des concours de conduite de camions est peut-être qu’ils se transforment souvent en bons souvenirs pour la plupart des concurrents.

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Pour Ceth Christensen, la camaraderie et l’établissement d’un lien sympathique sont l’essence même des championnats nationaux de conduite de camions et des championnats nationaux de conduite de camionnettes de l’American Trucking Associations.

« L’un des grands avantages de cette compétition – vous rencontrez beaucoup de monde », a récemment déclaré Christensen, vainqueur du championnat de conduite de camions de l’Illinois. « Même s’ils viennent d’entreprises opposées, ils font toujours le même travail et doivent tous y arriver en toute sécurité tout au long de l’année. »

Aux championnats de camionnage au pays de Lincoln le 9 juin, Christensen a remporté les honneurs dans la fourgonnette. Pendant ce temps, son fils, Connor, a été reconnu recrue de l’année.

« En fait, je l’enracinais », a déclaré le fier père. « Je voulais qu’il gagne. Vous ne pouvez devenir recrue qu’une seule fois. Et, vous savez, j’ai déjà été au spectacle, comme on dit. Donc je voulais vraiment qu’il gagne. (Une recrue est une personne nouvelle dans les concours nationaux et nationaux.)

Alors que NTDC démarre le 16 août à Columbus, Ohio, Christensen est confiant quant à sa préparation. Sa formation a eu lieu pendant la plupart des samedis menant à la vitrine de sécurité.

Comme il l’a dit, «Après la compétition d’État, nous l’avons en quelque sorte accéléré un peu. Ce n’est donc pas tous les samedis, (mais) nous essayons d’amener tous nos… quatre (UPS) concurrents à participer aux championnats nationaux de l’Illinois. Nous essayons donc de nous assurer que tous les quatre peuvent faire un entraînement le samedi, et nous sommes là-bas en train de créer des problèmes les uns pour les autres.

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Se souvenant d’une récente séance d’entraînement d’un week-end, il a expliqué: «Nous avons en fait passé 10… heures sur le trottoir avec des tests de pré-voyage, de conduite et quelques tests écrits. C’était samedi. Et puis dimanche, nous étions de retour là-bas pendant environ six heures supplémentaires.

Le step van est une passion qui, selon Christensen, est mal comprise par certains observateurs du tournoi. La classe a été incluse dans l’affaire nationale il y a moins de deux décennies.

« La moitié du temps, le parcours est en fait plus difficile pour la classe des fourgonnettes car les roues arrière sont si proches de la cabine, les roues avant, vos rétroviseurs ; vous n’avez pratiquement pas le temps de vous adapter aux problèmes », a-t-il expliqué. « Beaucoup de pilotes pensent que c’est la catégorie la plus facile alors qu’en réalité c’est l’une des plus difficiles. »

Et, pour exceller aux championnats nationaux, un concurrent doit apprécier les nuances de la fourgonnette ainsi que la myriade de défis de l’événement.

« Quand vous faites toutes ces petites choses », a déclaré Christensen, « c’est ce qui vous permet d’avoir une vue d’ensemble sur scène. »

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