De vieux chevaux de trait trouvent un lieu de repos au Pennsylvania Truck Museum

Extérieur de la Société historique d'Orwigsburg
Le musée de Deer Lake, en Pennsylvanie, abrite la collection « Restauration de camions fatigués »

DEER LAKE, Pennsylvanie — Keith Ernst n’a jamais connu l’entrepreneur en déménagement de West Chester, en Pennsylvanie, Ralph G. Smith, mais il garde son héritage vivant dans un vieux musée de camions dans le canton de West Brunswick, en Pennsylvanie.

Ernst conserve le fourgon de déménagement de Smith de 1919 – un châssis Mack avec une carrosserie construite par Belgrade Wagon Works à Philadelphie – dans sa collection de premiers camions construits en Pennsylvanie.

Entrepreneur avisé, Smith avait sa camionnette de déménagement fastueuse recouverte de publicités, y compris de messages disant qu’il transportait également des chevaux et déplaçait des pianos. La camionnette d’époque n’est que l’un des dizaines de camions datant d’avant la Seconde Guerre mondiale dans ce qu’Ernst appelle sa collection de « restauration de camions fatigués ».

Il a perdu la trace du nombre exact de camions dans la collection, mais note que cela occupe trois entrepôts et plus encore.

Le public aura une rare chance de voir la collection privée d’Ernst, de 11 h à 17 h, le 16 septembre. Les billets sont disponibles auprès de la Société historique d’Orwigsburg, qui a organisé la visite.

Jennifer Bowen, présidente de la société, a déclaré que la collection d’Ernst était un joyau caché.

« C’est incroyable qu’il ait pu retrouver ces reliques, parfois en morceaux », a-t-elle déclaré. « C’étaient des bêtes de somme, pas des voitures de plaisir. »

Ernst, 69 ans, a grandi dans une famille de camionneurs de la région de Deer Lake. Son père, J. Marlin Ernst, a fondé une entreprise de camionnage alors qu’il était encore étudiant à l’Auburn High School.

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« Mon père a acheté deux camions – des Ford de 1936 et 1937 – alors qu’il était au lycée », se souvient Ernst. «Et il a embauché des chauffeurs pour eux.»

Le camionnage J. Marlin Ernst & Sons est toujours en activité dans la section Pinedale du canton de West Brunswick. Il est dirigé par Terry, le frère de Keith Ernst. Keith Ernst, retraité, a commencé à collectionner des camions il y a environ 50 ans.

« J’ai pensé que ce serait bien de travailler sur des camions comme mon grand-père le faisait », a-t-il déclaré en faisant référence à la station Gulf de John J. Ernst à Deer Lake.

Lors d’une récente interview, Keith Ernst a déclaré qu’il y avait autrefois environ 30 constructeurs de camions en Pennsylvanie. Reading, Allentown et Scranton possédaient toutes des usines de fabrication de camions. L’un de ses favoris est un rare camion colporteur Vim de 1920 construit à Philadelphie. Un autre bien précieux est le camion de pompiers Hahn de 1938, construit à Hambourg, qui était autrefois en service chez Good Will Hose Co. à Cressona. Il possède une calandre distinctive dont la forme ressemble à un papillon.

En plus d’être une autorité en matière de mécanique et de carrosserie des vieux camions, Ernst en sait aussi beaucoup sur leur histoire. Un partenariat formé par Jack Mack et Roland Carr a construit des camions Maccar à Scranton. Jack Mack et son frère Gus étaient les fondateurs de Mack Trucks à Allentown. Ernst possède un Maccar de 1921 dans sa collection.

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Un camion-benne International Harvester à chaîne de 1928 appartenant à sa collection, a déclaré Ernst, a travaillé à la construction du barrage de Boulder sur le fleuve Colorado. Il était propulsé par un moteur de tracteur McCormick-Deere, a-t-il déclaré. Un vieux camion Selden, construit à Allentown, recèle une histoire qui a marqué le développement de l’industrie automobile américaine.

Avant de construire des camions, George B. Selden, un New-Yorkais, a breveté un moteur à combustion et l’a imposé aux constructeurs automobiles en plein essor à travers le pays.

En 1903, Selden a intenté une action en contrefaçon de brevet contre nul autre qu’Henry Ford, le fondateur de Ford Motor Co. Cela a pris environ huit ans, mais Ford a finalement gagné. Ce faisant, Henry Ford est devenu un nom connu à une époque où sa Ford modèle T changeait le paysage automobile américain.

Ernst possède de grandes photos encadrées du modèle A de Ford, introduit en 1928. Il pense qu’elles se trouvaient autrefois dans les vitrines de Morrison Motors, un concessionnaire Ford d’Orwigsburg.

Les modèles A étaient tellement demandés que les petits concessionnaires comme Morrison ne pouvaient pas se procurer de modèles en salle d’exposition, a déclaré Ernst. Au lieu de cela, les concessionnaires mettent des photos de la voiture dans la vitrine du showroom.

Il est bien connu que Pierce-Arrow a construit certaines des plus belles voitures de luxe d’Amérique au cours des quatre premières décennies du 20e siècle. Ce qui est moins connu, c’est que l’entreprise de Buffalo, dans l’État de New York, fabriquait également des camions.

Ernst possède dans sa collection un Pierce-Arrow Model HB de 1928, un camion-benne de 5 tonnes. Il s’est vendu environ 3 500 $ et comprenait des soupapes doubles innovantes, un double allumage et des amortisseurs sur ses pare-chocs avant.

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Sa caractéristique la plus étonnante était peut-être une première forme de clignotants. Le conducteur a actionné un levier et un panneau monté à l’arrière de la cabine s’est relevé pour indiquer la direction du virage.

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