Des équipes nettoient une épave sur une autoroute près de la Nouvelle-Orléans

Pont de Louisiane « superbrouillard »
Le « superfog » provoque des accidents d’autoroute qui ont fait au moins sept morts

NOUVELLE-ORLÉANS — Les équipes ont travaillé mardi matin pour nettoyer les débris de plus de 150 véhicules impliqués dans une série d’accidents la veille sur l’Interstate 55 près de la Nouvelle-Orléans causés par un « superbrouillard » de fumée de feu de marais et de brouillard dense qui a tué au moins sept personnes. et en a blessé 25 autres.

Les conditions routières dangereuses mardi matin ont incité plusieurs écoles de la région à fermer ou à retarder leurs activités.

Environ 158 véhicules ont été impliqués et 25 personnes ont été blessées, selon la police de l’État de Louisiane, qui a averti le 23 octobre que le nombre de morts pourrait s’alourdir alors que les premiers intervenants recherchaient des victimes, l’odeur d’épave brûlée étant toujours lourde dans l’air.

Les accidents ont commencé avant 9 heures du matin le 23 octobre et il y a eu plusieurs accidents sur une distance d’un mile de l’autoroute, a déclaré le sergent de la police de l’État de Louisiane. Kate Stegall a déclaré lors d’un point de presse. L’autoroute devait rester fermée au moins jusqu’à ce que le pont puisse être inspecté à la lumière du jour le 24 octobre pour déceler des dommages, a déclaré Stegall.

Les accidents ont laissé une longue étendue de voitures, de camions et de semi-remorques mutilés et calcinés. Les véhicules ont été écrasés, empilés les uns sur les autres et ravagés par les flammes. Certaines personnes sont descendues de leur véhicule et se sont tenues sur le bord de la route ou sur le toit de leur voiture, regardant avec incrédulité la catastrophe, tandis que d’autres appelaient à l’aide.

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Clarencia Patterson Reed conduisait avec sa femme et sa nièce et pouvait voir des gens agiter la main pour qu’elle s’arrête, mais quand elle l’a fait, sa voiture a été heurtée par derrière et sur le côté par deux autres véhicules, a-t-elle déclaré au Times-Picayune/The. Avocat de la Nouvelle-Orléans.

«C’était ‘Boom’. Boom.’ Tout ce que vous entendiez, c’était un crash », a déclaré Reed. Elle a réussi à sortir de sa voiture, mais sa femme est restée coincée à l’intérieur et s’est blessée à la jambe et au côté.

Un autre conducteur, Christopher Coll, a déclaré qu’il freinait déjà lorsqu’une camionnette « est arrivée sur ma remorque de travail et m’a emmené faire un tour ».

Coll pouvait sentir l’odeur de la fumée alors qu’il entendait les bruits des voitures qui s’écrasent et des pneus qui éclatent. Il a réussi à ouvrir la portière de son passager pour s’échapper, puis a aidé les autres en faisant sortir une personne par la vitre d’une voiture.

Alors que 25 personnes ont été transportées à l’hôpital, avec des blessures allant de légères à graves, d’autres ont demandé de l’aide médicale par elles-mêmes, ont indiqué les autorités.

Pont de Louisiane « superbrouillard »

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a demandé des prières « pour les personnes blessées et tuées » et a lancé un appel aux donneurs de sang pour reconstituer les réserves en diminution.

La police de l’État de Louisiane a partagé des photos aériennes sur sa page Facebook montrant les voitures accidentées et d’importants débris sur les voies en direction nord et sud de l’autoroute surélevée, qui passe au-dessus des marécages et des eaux libres entre le lac Pontchartrain et le lac Maurepas.

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Dans l’après-midi du 23 octobre, les policiers de l’État travaillaient toujours « pour informer les familles, enquêter sur les causes exactes des accidents » et se coordonner avec le département des transports de l’État pour faire inspecter le pont, a déclaré la police de l’État de Louisiane dans un message publié sur les réseaux sociaux.

Le trafic a été interrompu sur des kilomètres dans les deux sens sur la I-55. Le manque de visibilité a également parfois entraîné la fermeture de certaines parties de l’Interstate 10 et de la chaussée du lac Pontchartrain, longue de 24 milles.

Des autobus scolaires ont été appelés pour transporter les automobilistes bloqués sur les lieux de l’accident. À midi, la police de l’État a déclaré aux journalistes présents sur les lieux qu’un véhicule avait franchi le garde-corps de l’autoroute et était tombé dans l’eau, mais que le conducteur s’en était sorti indemne.

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