« L’autonomie est l’avenir », déclare le gouverneur de Californie Newsom

La Gigafactory de Tesla en Chine
Newsom a vanté la technologie de conduite autonome lors de sa visite à l’usine Tesla de Shanghai

SHANGHAI — Dans 30 ans, le gouverneur de Californie Gavin Newsom pense que nous nous demanderons pourquoi nous laissons des conducteurs humains prendre la route, a-t-il déclaré aux journalistes le 29 octobre après avoir visité une usine automobile Tesla à Shanghai lors de son dernier jour en Chine.

« L’autonomie est l’avenir », a déclaré le leader démocrate de Californie. « Je pense que nous allons regarder en arrière dans 20, 30 ans et nous demander ‘Pourquoi avons-nous été autorisés à conduire et permis à plus de 30 000 Américains de mourir chaque année dans des accidents ?’ »

Les commentaires de Newsom interviennent moins d’une semaine après que la société de voitures autonomes Cruise a été suspendue de l’exploitation de son service de robotaxi commercial après que les régulateurs de l’État ont allégué que la société avait dissimulé des informations sur un accident qui avait grièvement blessé un piéton. Newsom a déclaré qu’il soutenait pleinement la décision du Département des véhicules automobiles de révoquer la capacité de l’entreprise à exploiter des robots-taxis à San Francisco.

« Nous avons un marché réglementaire très fort. Demandez simplement aux gens de Cruise », a-t-il déclaré. « Nous ne voulons pas céder l’avenir à d’autres pays, à d’autres États, mais nous voulons en même temps assurer la sécurité des personnes. »

Cette question a placé Newsom au milieu d’un combat entre deux de ses principaux alliés, les entreprises technologiques et les syndicats. Il s’est rangé du côté des entreprises technologiques et contre les syndicats en septembre lorsqu’il a opposé son veto à un projet de loi qui aurait interdit les camions autonomes.

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Les voitures de Tesla ont certaines capacités de conduite autonome, mais les affirmations de l’entreprise concernant la capacité de ses voitures à conduire elles-mêmes ont fait l’objet d’un examen minutieux de la part du DMV, et l’année dernière, Newsom a signé une loi qui interdit effectivement à l’entreprise de faire de la publicité pour ses véhicules comme étant « entièrement autonomes ». .»

Newsom n’a pas commenté l’état de la technologie de conduite autonome de Tesla lors de la visite à l’usine, bien qu’il ait commenté de manière générale comment il s’attend à ce que la technologie de conduite autonome devienne beaucoup plus répandue. Il a également déclaré qu’il espérait que les voitures volantes deviendraient « bientôt » une réalité. Il n’a pas donné de calendrier, mais a déclaré qu’il avait pris place à bord d’un prototype de taxi volant créé par la société californienne Joby Aviation.

Dans l’usine Tesla, Newsom a observé les ouvriers assembler des voitures, relier les carrosseries au châssis, installer les fenêtres, les portes et les roues, et faire sortir les voitures terminées de la chaîne de montage.

Song Gang, vice-président de la fabrication de l’usine de Shanghai, a fait visiter les lieux au gouverneur, expliquant comment l’entreprise a travaillé pour rendre la chaîne de montage plus efficace. Tesla affirme que le complexe est l’une des usines de véhicules électriques les plus productives au monde.

Les véhicules électriques sont un élément central des plans d’énergie propre de Newsom. En 2020, Newsom a signé un décret interdisant la vente de nouvelles voitures à essence d’ici 2035, ce qui nécessitera un changement majeur vers l’achat de véhicules électriques par les consommateurs californiens. Le California Air Resources Board, qui réglemente les émissions des voitures, a finalisé les détails de la politique l’année dernière. Cela fait une exception pour les hybrides rechargeables, qui utilisent une combinaison d’énergie essence et électrique. Les véhicules électriques étaient également l’un des points forts de son voyage d’une semaine en Chine, axé sur les efforts de lutte contre le changement climatique.

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Après avoir reçu des critiques sur sa volonté d’éviter largement les problèmes de droits de l’homme en Chine lors de son voyage, Newsom a déclaré qu’il avait fait part de ses inquiétudes à ce sujet lors de réunions avec de hauts responsables du gouvernement à Pékin. Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé par le fait que Tesla s’approvisionne en matériaux provenant d’une région de Chine où des rapports font état de travail forcé généralisé, il a répondu qu’il n’avait pas été suffisamment étudié sur la question pour avoir une opinion.

Dans le cadre de la visite de l’usine, Newsom a également testé une version mise à jour de la voiture Model 3 de Tesla, qui n’est pas encore disponible aux États-Unis. C’était la deuxième fois au cours de son voyage d’une semaine en Chine qu’il avait l’occasion de tester une voiture, après avoir conduit un hybride doté de capacités de conduite autonome et de flottaison dans un dépôt de bus électriques à Shenzhen.

Newsom, qui est généralement conduit par ses agents de sécurité, s’est clairement réjoui de l’opportunité de tester les nouvelles voitures.

Alors qu’il conduisait la Tesla rouge brillant devant la rangée de caméras documentant sa visite, il ralentit et affichait un sourire éclatant.

« À bientôt à Shanghai », a-t-il appelé par la fenêtre.

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