Les inspecteurs des chemins de fer fédéraux découvrent des défauts sur l’Union Pacific

Union Pacifique Nebraska
Amit Bose, de la FRA, a déclaré que les défauts représentent un « risque important pour la sécurité ferroviaire »

OMAHA, Nebraska — Les inspecteurs fédéraux ont déclaré avoir découvert un nombre alarmant de défauts dans les locomotives et les wagons qu’Union Pacific utilisait cet été dans la plus grande gare ferroviaire du monde, dans l’ouest du Nebraska, et le chemin de fer était réticent à résoudre les problèmes.

L’administrateur des chemins de fer fédéraux, Amit Bose, a écrit une lettre aux trois principaux dirigeants de l’UP le 8 septembre, exprimant sa préoccupation quant au fait que les défauts représentent un « risque important pour la sécurité ferroviaire » sur le chemin de fer Union Pacific.

Bose a déclaré que le taux de défauts de 19,93 % sur les wagons et le taux de 72,69 % sur les locomotives constatés par les inspecteurs en juillet et août sont tous deux deux fois supérieurs à la moyenne nationale. Mais la lettre ne détaille pas le type de défauts trouvés par les inspecteurs dans le Bailey Yard à North Platte, et il existe une myriade de règles fédérales.

« La conformité du matériel roulant (wagons de marchandises et locomotives) sur le réseau UP est médiocre, et UP n’a pas voulu ou pu prendre des mesures pour améliorer l’état de son équipement », a déclaré Bose dans sa lettre.

Bose s’est demandé si les récents licenciements de 94 employés de locomotives et de 44 wagonniers à travers le chemin de fer basé à Omaha, au Neb., qui est l’un des plus grands du pays, ont laissé UP sans suffisamment de personnel pour effectuer les réparations nécessaires.

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Kristen South, porte-parole d’Union Pacific, a déclaré le 10 septembre que les licenciements ne constituaient pas un problème et que le chemin de fer restait attaché à la sécurité.

« Union Pacific ne fera jamais de compromis sur la sécurité de nos employés. La sécurité est toujours notre première priorité, et nous examinons et répondrons aux préoccupations soulevées par la FRA », a déclaré South.

La sécurité ferroviaire a été une préoccupation majeure à l’échelle nationale cette année depuis qu’un autre chemin de fer, Norfolk Southern, a déraillé et pris feu dans l’est de l’Ohio en février. Ce déraillement en Palestine orientale a incité les régulateurs et les membres du Congrès à appeler à des réformes, mais peu de changements significatifs ont été apportés depuis lors.

South a déclaré que le chemin de fer dispose de niveaux d’effectifs appropriés et d’une capacité suffisante pour disposer « d’un tampon permettant de tenir compte de la nature naturelle des flux et reflux de nos activités ».

Les licenciements annoncés par l’UP à la fin du mois dernier ont eu lieu après que la FRA ait terminé son inspection, et ils représentent une infime fraction de la main-d’œuvre du chemin de fer, qui compte plus de 30 000 personnes.

Le nouveau PDG d’Union Pacific, Jim Vena, vient de prendre la tête du chemin de fer le mois dernier. Union Pacific dispose d’un réseau de 32 400 milles de voies dans 23 États occidentaux.

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