Les Travailleurs unis de l’automobile ouvrent la voie à la grève si les pourparlers échouent

Signe de l'UAW
Les dirigeants reçoivent l’autorisation de déclencher une grève dès le 15 septembre

Le syndicat United Auto Workers a autorisé les dirigeants syndicaux à déclencher une grève contre les plus grands constructeurs automobiles américains s’ils ne parviennent pas à s’entendre sur un nouveau contrat avant le 15 septembre, une formalité procédurale qui ouvre la voie à trois semaines de négociations difficiles.

Une écrasante majorité de la base de chaque entreprise a voté en faveur d’une éventuelle grève, a déclaré l’UAW le 25 août, une décision destinée à donner aux dirigeants syndicaux plus de poids à la table de négociation. Le président de l’UAW, Shawn Fain, nouvellement élu, a suggéré que si Ford Motor Co., General Motors Co. et Stellantis NV ne cèdent pas davantage de terrain, le syndicat pourrait rompre avec la tradition en faisant grève contre les trois entreprises au lieu de n’en cibler qu’une seule.

Fain a exclu une prolongation du contrat actuel pour permettre la poursuite des négociations au-delà de la date d’expiration, lançant ainsi un ultimatum aux dirigeants du secteur automobile. Les prolongations de contrat sont une caractéristique courante des négociations sociales si un accord est à portée de main.

« Nous envisageons de nombreuses options, mais la prolongation du contrat n’en fait pas partie », a déclaré Fain aux membres du syndicat lors d’une webdiffusion après l’annonce des résultats du vote.

Fain, un réformateur élu sur la promesse de demander des comptes aux constructeurs automobiles après qu’un scandale de corruption ait envoyé deux de ses prédécesseurs en prison, affirme que les constructeurs automobiles ont enregistré des bénéfices records grâce aux sacrifices des syndicats dans la période précédant la crise financière sur une décennie il y a. Les entreprises estiment qu’accepter toutes les revendications du syndicat coûterait à chaque entreprise plus de 80 milliards de dollars sur la durée du contrat de quatre ans.

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Cette impasse menace de paralyser une partie importante de l’économie américaine pour la deuxième fois en cinq ans. En 2019, l’UAW a fait grève contre GM pendant six semaines, ce qui a coûté à l’entreprise environ 3,6 milliards de dollars en manque à gagner avant intérêts et impôts, selon RBC Marchés des Capitaux.

Une grève des trois constructeurs automobiles à l’échelle nationale pourrait rapidement drainer le fonds de grève de l’UAW, qui dispose de plus de 825 millions de dollars. Fain peut choisir de faire grève dans chaque usine individuelle de chaque entreprise, ou d’en faire grève une à l’échelle nationale et d’organiser des piquets dans d’autres usines au niveau local, a déclaré Marick Masters, professeur de commerce à la Wayne State University de Detroit.

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