« One With the Truck » : la route de Gragg Wilson vers le titre NTDC

Gragg et Denise Wilson
Le premier championnat arrive lors du 14e voyage aux championnats nationaux

Au cours des trois premiers jours de compétition du « Super Bowl of Safety » de l’American Trucking Association, plusieurs conducteurs d’élite se sont retrouvés dans des situations épuisantes sur le plan émotionnel.

Ces concurrents parlaient le langage du doute et de l’inquiétude. Leur confiance a diminué. Certains s’interrogeaient même sur leur place dans cette vallée des virtuoses.

Lors des 86èmes championnats nationaux annuels de conduite de camions et de championnats nationaux de conduite de camionnettes, un tournoi exclusivement réservé aux champions au niveau de l’État, Gragg Wilson du Nevada faisait partie du groupe de concurrents succombant à la pression.

Alerte spoiler : le camionneur de 59 ans chez UPS a remporté le trophée Bendix Grand Champion de cette année à Columbus, Ohio, le 19 août. Cependant, en route pour remporter la plus haute distinction de l’événement, Wilson a admis qu’il se sentait coincé dans un spirale d’échecs en trois dimensions après le premier tour d’action.

Bien qu’il ait participé à son 14e championnat national, Wilson a qualifié son expérience de peu fiable. Il s’est convaincu qu’il avait raté le cours de conduite. Sa déception était aggravée par un sentiment de doute, car il pensait que son approche de l’examen écrit du tournoi était entachée d’imperfections.

Les deux défis sont essentiels pour accéder à la finale.

Alors que Wilson se concentrait sur l’inspection du véhicule avant le départ, effectuée sur un camion-citerne, il a supposé : « Je réfléchissais en quelque sorte : est-ce que je veux encore faire ça. À cause de tous les hauts et des bas émotionnels et du simple fait de me battre mentalement dans la mesure où – je travaille toute l’année pour faire ça. Et puis je reviens et, vous savez, j’en suis à ma 14ème fois et je ne suis toujours pas monté sur scène.

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« J’étais prêt à dire, vous savez, je reviendrai et serai bénévole », a déclaré Wilson à WK Transport-Logistique depuis son domicile à Reno, Nevada, le 21 août.

Après avoir terminé la mission d’inspection avant le départ, l’épouse de Wilson, Denise, et leurs amis l’ont accueilli avec d’agréables nouvelles.

« Elle est assise avec son sourire. Et je me dis : « Pourquoi souriez-vous ? Et ils disent : « Vous avez eu un bon score. » Et je me dis : ‘Tu dis juste ça pour que je me sente bien.’ Et puis ils répondent : « Non, vous avez eu un très bon score. » »

Avance rapide jusqu’au matin du dernier jour du NTDC, le 19 août, et le président du tournoi, Rodney Myers, a annoncé les finalistes de la division tanker, ainsi que ceux des huit autres classes.

Wilson a déclaré qu’il avait été surpris lorsque Myers a appelé son nom pour rejoindre les quatre autres finalistes de sa classe.

Les concurrents des tankistes ont rencontré les 41 pilotes des huit divisions pour la finale. Les 45 finalistes visaient les titres nationaux dans leurs groupes respectifs. Le meilleur d’entre eux – qui, encore une fois, s’est avéré être Wilson – serait couronné grand champion.

Travaillant dur en finale aux côtés de son ami de longue date, ancien collègue de FedEx et double grand champion du NTDC, Roland Bolduc, Wilson a déclaré qu’il était déterminé à briller. Sa confiance, sa concentration et sa conviction sont tout simplement passées à la vitesse supérieure.

« J’avais juste l’impression de ne faire qu’un avec le camion », a expliqué Wilson. « Je ne sais pas si vous avez déjà entendu comme quand les gens, ou comme un joueur de baseball quand il est au bâton et que la balle entre et ressemble à une pastèque. Parce que c’est ce que j’ai ressenti. C’était comme si tout était parfaitement clair.

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« J’étais dans la zone, mais je n’étais pas du tout nerveux. J’étais très à l’aise, posé.

Lors du tour final, Wilson a habilement évité de heurter un canard en caoutchouc sur le parcours, un jouet utilisé pour simuler un obstacle. Il a également brillamment aligné son pétrolier dans une simulation de quai dans une allée (reproduisant son score parfait du premier tour dans la même manœuvre).

Lors de la cérémonie du 19 août au soir, Myers a annoncé les neuf vainqueurs des titres nationaux. Wilson a remporté les honneurs dans la classe des pétroliers. Pour la grande révélation, Myers a rappelé Wilson sur scène. Le trophée du grand champion 2023 lui appartenait.

«J’étais assez dépassé. J’étais très heureuse. … Une partie de moi se disait « enfin », tu sais. Parce que ça fait longtemps », a-t-il déclaré à propos de sa course au ruban bleu. «C’était très excitant. C’était un peu un soulagement que je l’ai finalement fait. … J’étais donc très heureux, mais j’étais aussi très soulagé.

Wilson a également déclaré à propos de son projet de championnat : « Il n’a pas vraiment atteint le stade exact où il se trouve. C’est un honneur et cela me fait vraiment du bien dans ma carrière.

« Et je l’ai fait pour toutes les autres personnes qui ont essayé d’y arriver et qui n’y sont pas parvenues – c’est juste bon de savoir qu’ils peuvent le faire aussi. Parce que si je peux le faire, n’importe qui peut le faire.

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