Poursuite rejetée concernant le régime de retraite d’Old Dominion

Remorque double Old Dominion Freight Line
Un ancien employé a fait état d’une mauvaise gestion du régime 401(k)

Un juge de la Cour fédérale de district a rejeté une poursuite intentée contre Old Dominion Freight Line Inc. concernant l’administration et la tarification de ses offres de régimes de retraite.

Le procès a été déposé le 18 novembre 2022 par l’ancien employé Harvey Davis dans le district central fédéral de Caroline du Nord.

Old Dominion a déposé sa demande de licenciement en février, affirmant que Davis n’avait pas qualité pour intenter une action en justice.

Le juge Thomas Schroeder a statué le 7 septembre que Davis n’avait pas qualité pour justifier son licenciement. Le procès peut cependant être déposé à nouveau.

Old Dominion n’a pas pu être contacté dans l’immédiat pour commenter le licenciement.

Old Dominion a décrit le procès comme « l’un des plus de 250 recours collectifs à l’emporte-pièce déposés au cours des trois dernières années contre les grands promoteurs de régimes 401(k). »

« Ces poursuites font valoir des allégations d’imprudence rétrospectives contre les fiduciaires du régime liées au montant des frais administratifs de tiers payés par le régime, aux coûts des divers investissements du régime et/ou à la performance de certains fonds. »

Selon les documents judiciaires, Davis a été employé de 1989 au 31 janvier 2021.

Davis a intenté une action au nom du régime de retraite Old Dominion 401(k). Il couvre la période du 18 novembre 2016 à aujourd’hui. Le plan 401(k) détenait 2,02 milliards de dollars d’actifs au 31 décembre 2021.

Selon le licenciement, Davis allègue avoir été lésé par la mauvaise gestion du plan par Old Dominion, « en payant des frais excessifs de tenue de dossiers et d’administration associés au plan et en investissant dans les options d’investissement imprudentes offertes par le plan, qui font l’objet de ce procès. »

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«Mais il ne fournit aucune allégation factuelle sur la nature de ces coûts et investissements.

« Au contraire, à première vue, la plainte ne contient aucun élément factuel étayant les allégations concluantes selon lesquelles il aurait personnellement investi dans l’une des options d’investissement imprudentes, ni qu’il aurait subi tout autre type de perte financière spécifique. »

Davis a demandé le statut de recours collectif qui pourrait couvrir jusqu’à 24 033 participants au plan. Old Dominion comptait en moyenne 22 438 employés à temps plein au 30 juin.

Arrière-plan

Davis accuse l’entreprise de «manquer à ses obligations fiduciaires de prudence en violation de la loi (fédérale) sur la sécurité du revenu de retraite des employés».

Great-West Financial Retirement Plan Services, une filiale d’Empower Financial, est le conservateur des registres du régime.

Plus précisément, le procès affirme que la société a autorisé le plan à facturer des frais excessifs sur les investissements.

Selon le procès, le ratio des frais était généralement supérieur d’environ un dixième de pour cent à celui des options similaires au sein du même fonds.

« Le défendeur a sélectionné et retenu pour le plan des investissements à prix élevé alors que des investissements identiques étaient disponibles pour le plan à une fraction du coût », selon le procès.

Le procès affirme que les frais plus élevés « ont fait perdre injustement au régime et à ses participants environ 3 millions de dollars d’épargne-retraite au cours de la période concernée ».

Old Dominion a déclaré que, sur la base « d’allégations non spécifiques, les plaignants exigent que le tribunal ouvre la porte à un recours collectif de plusieurs millions de dollars, en espérant que les défendeurs (agiteront) le drapeau blanc du règlement plutôt que de supporter le fardeau financier du litige ».

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Old Dominion a déclaré dans sa réponse que Davis « n’a jamais investi dans aucun des fonds contestés et n’allègue aucune mauvaise gestion à l’échelle du plan ».

« Étant donné que Davis n’a jamais investi dans les fonds contestés, la valeur de son compte individuel ne fluctuera pas d’un centime, qu’il gagne ou perde cette affaire. Le plaignant n’a donc aucun intérêt concret dans ce procès.

« Le fait que d’autres participants au plan aient pu investir dans les fonds contestés et avoir subi des préjudices présumés sur leurs comptes individuels n’est pas pertinent. »

Schroeder a statué que « Old Dominion a rempli son fardeau de démontrer que Davis n’a pas été blessé individuellement et n’a donc pas qualité pour agir face à la plainte pour poursuivre dans cette affaire. »

« Un examen des dossiers proposés par Old Dominion, qui peuvent être examinés à ce stade étant donné la nature juridictionnelle de cette question, conforte son affirmation selon laquelle Davis n’a, en fait, investi dans aucun des fonds contestés. »

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