Quantron va amener des camions à pile à combustible à hydrogène en Europe et aux États-Unis

Quantron FCEV
La société s’associe à des équipementiers pour équiper les CV de transmissions électriques et de systèmes de pile à combustible à hydrogène

AUGSBURG, Allemagne — Quantron, un fournisseur de technologies de véhicules commerciaux à zéro émission, déploie une gamme croissante de camions électriques à pile à combustible et à batterie en Europe et prévoit d’introduire un tracteur de classe 8 alimenté par pile à combustible sur le marché nord-américain. l’année prochaine.

L’entreprise basée en Allemagne, créée en 2019 en tant que spin-off de l’équipementier automobile Haller Group, s’associe à des fabricants d’équipement d’origine pour équiper les camions et les bus commerciaux de transmissions électriques et de systèmes de pile à combustible à hydrogène.

Les dirigeants de Quantron ont présenté la vision de l’entreprise en matière de technologie des piles à combustible à hydrogène et ont fait visiter le siège social de l’entreprise lors d’une réunion d’information le 8 septembre avec des journalistes nord-américains de l’automobile et du camionnage.

En plus de proposer des véhicules zéro émission, Quantron vise à fournir une plate-forme complète pour gérer l’écosystème complexe et les partenariats impliqués dans la mobilité et la logistique zéro émission, y compris les composants des véhicules, l’infrastructure de ravitaillement en hydrogène et de recharge électrique, ainsi que le support numérique et le marché secondaire. et services financiers.

Andreas Haller, Michael Perschke, René Wollman

« Nous connectons tout : le camion lui-même, l’infrastructure et les services numériques », a déclaré Andreas Haller, président et fondateur de Quantron.

L’entreprise lance une gamme de véhicules lourds et moyens en versions électriques à batterie et à pile à combustible. Les véhicules à pile à combustible utilisent une transmission électrique, mais utilisent un système de pile à combustible à hydrogène pour le stockage de l’énergie plutôt que de compter sur les lourdes batteries qui alimentent les camions électriques à batterie.

Alors que les premiers modèles de véhicules de Quantron se sont concentrés sur le marché européen, la société a également présenté son intention de lancer un tracteur à pile à combustible à hydrogène de classe 8 sur le marché américain l’année prochaine, le début de la production étant prévu pour le deuxième trimestre.

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Le tracteur à cabine conventionnel sera équipé d’un essieu électrique Accelera de Cummins et de 80 kilogrammes de stockage d’hydrogène pour offrir une autonomie de 750 milles à charge utile maximale et moins de 1 000 livres de perte de charge utile par rapport à un modèle diesel.

« Notre objectif est d’être le leader de la gamme », a déclaré Richard Ansell, vice-président du marketing de Quantron. « Le transport routier est avant tout une question d’efficacité, ce qui signifie maximiser la charge utile, limiter les temps d’arrêt et faire le plein rapidement. »

Ansell a déclaré que Quantron avait également « une ligne de mire » pour obtenir une capacité de réservoir allant jusqu’à 120 kg, ce qui pourrait prendre en charge une autonomie d’environ 1 000 milles.

Pour construire ce véhicule, Quantron prévoit d’ouvrir l’année prochaine une usine de production américaine de 30 000 pieds carrés à Auburn Hills, dans le Michigan.

Les opérations américaines de Quantron seront dirigées par Rick Haas, qui a auparavant occupé des postes de direction chez Ford, Mahindra et Tesla.

Quantron est actuellement en pourparlers avec les fabricants de camions pour fournir la cabine et le châssis de son camion lourd à pile à combustible pour l’Amérique du Nord.

Au cours de l’événement de presse, la société a présenté des démonstrations de son camion électrique à pile à combustible Quantron QLI de poids moyen, alimenté par le module d’alimentation à pile à combustible FCmove MD de Ballard Power Systems. Le véhicule offre une autonomie allant jusqu’à environ 450 kilomètres, ou 280 miles, et des temps de ravitaillement similaires à ceux d’un modèle diesel, a déclaré Quantron.

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L’entreprise a également proposé un aperçu du processus de production de son tracteur cabover Quantron QHM Aero, qui offre une autonomie de 700 km, ou 435 miles, avec une capacité de réservoir d’hydrogène de 54 kg. Le tracteur ne nécessite aucune exemption particulière pour répondre aux restrictions européennes de longueur des véhicules, car les composants du système de pile à combustible, y compris les réservoirs, sont emballés à l’intérieur du châssis plutôt qu’à l’arrière de la cabine.

« Notre camion avec 54 kg d’hydrogène a exactement le même poids qu’un camion diesel », a déclaré René Wollman, directeur technologique de Quantron. « Il n’y a pas d’augmentation de poids, donc pas de perte de charge utile. »

Un camion électrique à batterie nécessiterait des batteries pesant 6 à 7 tonnes pour stocker la même quantité d’énergie, a-t-il déclaré.

« Nous aimons aussi les véhicules électriques à batterie, mais pas pour les longs trajets », a déclaré Wollman.

Pour certains marchés comme la Norvège qui autorisent une capacité de réservoir supplémentaire, Quantron peut placer davantage de réservoirs d’hydrogène derrière la cabine du QHM Aero pour prendre en charge une autonomie allant jusqu’à 1 500 km, ou 930 miles, et un temps de ravitaillement de 15 minutes.

L’entreprise a déclaré qu’elle pensait que ses véhicules électriques à pile à combustible pourraient atteindre la parité du coût total de possession avec celui des camions diesel d’ici 2026.

Bien que les facteurs varient selon les différents marchés, l’entreprise prévoit que la réduction des coûts de l’hydrogène et les subventions gouvernementales pour les véhicules zéro émission permettront d’aligner les calculs du TCO des camions à pile à combustible sur ceux des camions diesel traditionnels, qui deviendront plus chers au fil du temps à mesure que les constructeurs se conformeront à des réglementations plus strictes. réglementations sur les émissions.

Haller a déclaré que Quantron vise le même calendrier général pour la parité TCO en Europe et en Amérique du Nord. Bien que les prix du diesel soient bien inférieurs en Amérique du Nord qu’en Europe, il prévoit que l’hydrogène vert sera également disponible à un prix nettement inférieur à celui de l’Europe, a-t-il déclaré.

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L’entreprise s’efforce également de surmonter peut-être le plus grand obstacle au déploiement des véhicules à pile à combustible : la disponibilité d’une infrastructure de ravitaillement en hydrogène pour les prendre en charge.

« Quantron est là essentiellement pour résoudre le problème de la poule et de l’œuf dans l’économie de l’hydrogène », a déclaré le PDG Michael Perschke.

Plutôt que de produire lui-même de l’hydrogène vert, Quantron s’approvisionne en carburant dans le cadre d’accords avec des producteurs internationaux.

Aux États-Unis, Quantron s’associe à FirstElement Fuel, basé à Irvine, en Californie, qui revendique 80 % de la part de marché du ravitaillement en hydrogène en Californie.

Le fondateur de FirstElement, Shane Stephens, a déclaré que la société avait distribué environ 6 millions de kg d’hydrogène au détail pour les véhicules électriques à pile à combustible depuis sa création il y a 10 ans.

Quantron rejoint une liste croissante de constructeurs qui investissent dans le déploiement de véhicules commerciaux à pile à hydrogène en Amérique du Nord.

Le constructeur de camions en démarrage Nikola Corp. a récemment commencé la production en série de ses camions à pile à combustible équipés de modules de pile à combustible de Bosch.

Paccar, la société mère de Kenworth et Peterbilt, prévoit d’introduire des tracteurs équipés des systèmes de pile à combustible de Toyota, dont la production devrait commencer en 2025.

Parallèlement, Daimler Truck et Volvo Trucks investissent dans le développement de piles à combustible à hydrogène par le biais de leur coentreprise Cellcentric.

Hyzon Motors et Hyundai déploient également des camions alimentés par pile à combustible sur le marché nord-américain.

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