Biden exhorte les constructeurs automobiles de Detroit et l’UAW à conclure un accord de travail

Arrivée de Biden par hélicoptère à la Maison Blanche
Le contrat actuel expire le 14 septembre

Le président Joe Biden a exhorté le syndicat United Auto Workers et les trois grands constructeurs automobiles de Detroit à parvenir à un « accord équitable », pesant sur des négociations contractuelles tendues avec des implications majeures pour l’économie américaine.

Des différences importantes entre le syndicat et les constructeurs automobiles en matière de rémunération, d’avantages sociaux et de transition vers les véhicules électriques ont fait craindre un arrêt de travail à l’expiration du contrat actuel le 14 septembre.

« Je demande à toutes les parties de travailler ensemble pour forger un accord équitable », a déclaré Biden dans un communiqué le 14 août. « La nécessité de passer à une économie d’énergie propre devrait offrir une opportunité gagnant-gagnant aux constructeurs automobiles et aux travailleurs syndiqués. ”

Biden a appelé General Motors Co., Ford Motor Co. et Stellantis NV à «prendre toutes les mesures possibles pour éviter des fermetures d’usines douloureuses» et lorsque des transitions d’emploi sont nécessaires, s’assurer qu’elles «sont équitables et cherchent à se rééquiper, redémarrer et réembaucher dans le même usines et communautés à des salaires comparables, tout en donnant aux travailleurs existants la première chance d’occuper ces emplois.

La décision du président de parler publiquement des pourparlers souligne l’inquiétude au sein de l’administration quant à la possibilité d’une grève ou d’un lock-out. Biden a passé l’été à chercher à renverser la vision sombre des Américains sur sa gestion économique, et un arrêt de travail dans les usines automobiles américaines pourrait stopper la dynamique positive de l’économie.

Au cours des derniers mois, Biden a évité des conflits de travail paralysant la chaîne d’approvisionnement sur les chemins de fer de fret, dans les ports de la côte ouest et entre UPS Inc. et le syndicat International Brotherhood of Teamsters. Mais les pourparlers sur l’automobile pourraient être les plus controversés à ce jour.

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L’UAW cherche à augmenter les salaires, à rétablir les pensions des nouveaux employés, à garantir les augmentations du coût de la vie et à réduire les heures de travail. Ces demandes ajouteraient plus de 80 milliards de dollars à chacun des coûts de main-d’œuvre des trois grands, selon des personnes familières avec les estimations des entreprises.

Le syndicat a déclaré qu’il cherchait à récupérer le salaire perdu à cause de la pandémie et à s’assurer que le travail organisé avait des bastions dans les nouvelles usines de véhicules électriques et de batteries.

En soutenant certaines des revendications fondamentales de l’UAW, Biden pourrait générer de la bonne volonté avec le syndicat. L’UAW n’a pas approuvé la réélection de Biden, après l’avoir soutenu en 2020, au milieu de leurs inquiétudes concernant le passage aux véhicules électriques.

Les constructeurs automobiles américains investissent des dizaines de milliards dans la conception et la construction de véhicules électriques et cherchent à augmenter les bénéfices de la fabrication de véhicules conventionnels pour payer la transition. Le président de l’UAW, Shawn Fain, a accusé les entreprises de s’engager dans une « course vers le bas » avec des usines de véhicules électriques et de batteries qui emploieront moins de travailleurs à des salaires inférieurs.

Biden a fait appel au conseiller principal Gene Sperling pour assurer la liaison avec le syndicat et les constructeurs automobiles pendant les négociations. Le président a également rencontré Fain le mois dernier lorsque les dirigeants de l’UAW étaient à la Maison Blanche pour informer les cadres supérieurs de leurs positions dans les pourparlers, selon un responsable de la Maison Blanche.

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— Avec l’aide de Keith Naughton, David Welch et Gabrielle Coppola.

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