Buttigieg met l’accent sur la chaîne d’approvisionnement et la sécurité lors de l’audience à domicile

Pete Buttigieg
Le secrétaire de l’USDOT souligne les efforts de stationnement des camions

WASHINGTON — Le plus haut responsable des transports du pays a déclaré que la vaste loi sur les infrastructures de 2021 et d’autres initiatives de l’administration Biden contribuent à améliorer la connectivité des marchandises et la sécurité routière.

Lors d’une audition du comité des transports à la Chambre des représentants des États-Unis le 20 septembre, le secrétaire Pete Buttigieg a souligné les programmes en cours et les opportunités de financement destinés à accélérer le flux de marchandises le long des corridors du pays. Ces améliorations de la chaîne d’approvisionnement ont notamment consisté à élargir le stationnement pour les femmes et les hommes qui conduisent des camions.

« Nous renforçons les chaînes d’approvisionnement pour maintenir la circulation des marchandises et réduire les prix », a déclaré Buttigieg aux législateurs de la Chambre. « La semaine dernière, j’étais à l’extérieur de Salem, dans le Dakota du Sud, où nous aidons à réparer 28 miles de (l’Interstate) 90 – un important corridor de fret – et l’ajout d’un nouveau parking pour camions, ce que les camionneurs nous disent constamment est leur priorité absolue pour augmenter la sécurité et la dignité du travail.

Spécifiquement à la sécurité, Buttigieg a reconnu qu’il fallait poursuivre l’attention afin de répondre aux préoccupations de longue date. Une agence fédérale estime qu’il y a eu près de 43 000 morts sur les routes l’année dernière.

« Je veux être clair sur la quantité de travail qu’il reste à faire – pour réduire le nombre de décès sur les routes, pour rendre nos rails et nos airs plus sûrs, pour renforcer les transports en commun et les aider à s’adapter aux changements post-pandémiques, et plus encore », a souligné le secrétaire. « C’est pourquoi, même si nous avançons à toute vitesse pour réaliser de bons projets d’infrastructure, nous sollicitons également votre partenariat dans deux domaines critiques : premièrement, garantir la poursuite de notre travail en matière de sécurité des transports en empêchant une fermeture du gouvernement ; et deuxièmement, apporter des améliorations supplémentaires qui ne sont réalisables que grâce à une nouvelle législation.

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Une mise à jour des programmes de la Federal Aviation Administration ainsi que des réformes de la politique ferroviaire du fret entraîneraient des améliorations en matière de sécurité, a soutenu Buttigieg.

Lors de l’audience, les législateurs républicains ont pressé le secrétaire d’État de mettre en œuvre une loi sur les infrastructures de 1,2 billion de dollars promulguée en 2021. La loi sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi, ou IIJA, prévoit une augmentation du financement du système de transport fédéral.

« Nous continuons d’entendre parler du besoin de plus d’argent pour investir dans les infrastructures, mais il semble que vous ne dépensez pas l’argent dont vous disposez déjà », a déclaré le représentant Rick Crawford (R-Ark.) au secrétaire.

« Vous n’avez rien fait de substantiel pour étendre de nouveaux emplacements de stationnement pour camions, donc le problème existe toujours », a ajouté le représentant Mike Bost (R-Ill.), un sponsor de la législation sur le stationnement des camions. Son projet de loi attend un vote à la Chambre.

La comparution de Buttigieg devant le comité a eu lieu alors que les syndicats associés aux constructeurs automobiles nationaux sont en grève, que de nombreuses industries continuent de signaler des avertissements de sécurité et que le Congrès envisage la possibilité d’une fermeture partielle du gouvernement fédéral. Les démocrates du Sénat et les républicains de la Chambre restent très éloignés sur les décisions de dépenses pour les programmes fédéraux. Ni le chef de la majorité Chuck Schumer (DN.Y.) ni le président Kevin McCarthy (R-Calif.) n’ont proposé une solution de financement à court terme qui permettrait d’éviter une fermeture. L’autorisation de financement fédérale expire le 30 septembre.

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« Ce comité continue de proposer des solutions bipartites à tous les Américains, grâce au leadership du président (Sam) Graves. Cela contraste fortement avec le chaos des négociations de financement (de l’année fiscale) 2024 qui menacent de se terminer par une fermeture auto-infligée du gouvernement », a déclaré à Buttigieg, le représentant Rick Larsen (D-Wash.), membre du panel des transports et des infrastructures, ajoutant : « Merci, Monsieur le Secrétaire, pour votre main ferme dans la direction du département et des priorités que le Congrès vous a demandé de mettre en œuvre. »

Stationnement du Dakota du Sud

Le 12 septembre, Buttigieg était dans le Dakota du Sud avec des dirigeants du secteur du camionnage pour promouvoir l’agrandissement des places de stationnement pour les camions. Le président de l’American Trucking Association, Chris Spear, était aux côtés du secrétaire pour l’annonce. Il a déclaré : « Cet événement est vraiment un bel exemple de rassemblement de notre industrie et de représentants du gouvernement qui entendent réellement les problèmes auxquels nos conducteurs sont confrontés chaque jour : passer près d’une heure à chercher une place de stationnement, perdre près de 5 000 $ par an en salaires dépensés à chercher une place de stationnement. un endroit pour se reposer.

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