La hausse des vols de marchandises dans le Kentucky fait écho aux problèmes nationaux

Vol de marchandises stratégique
Les vols stratégiques détournent les marchandises du destinataire prévu

Les forces de l’ordre du Kentucky mettent en garde contre une augmentation des vols de marchandises stratégiques, une tendance qui reflète un problème national croissant.

La police de l’État du Kentucky a ouvert 12 dossiers actifs concernant des activités de vol de marchandises stratégiques depuis le 1er août. Cela se compare à un total de cinq dossiers de vols plus simples et directs ouverts entre 2014 et 2022. Les vols de marchandises stratégiques ont tendance à être des opérations plus organisées qui déploient la fraude et les pratiques trompeuses visant à détourner la cargaison de son destinataire prévu, par opposition aux vols purs et simples qui consistent généralement à simplement voler la cargaison directement dans la remorque.

Le service d’enquête sur les véhicules du ministère a identifié au moins deux équipages qui sont principalement responsables de la récente augmentation des vols stratégiques. Les groupes s’approprient des marchandises en faisant passer les marchandises par des transporteurs légitimes.

Les 12 dossiers traités par cette branche du KSP ne sont qu’une partie d’une tendance plus large, a déclaré Gary Thomas, analyste du renseignement au sein du département.

« Cela n’inclut pas certaines agences locales et certaines agences fédérales de notre État qui enquêtent également sur ces crimes », a-t-il déclaré. « Nous n’avons qu’un petit effectif ici, donc nous avons été débordés. »

La société de gestion des risques liés à la chaîne d’approvisionnement Overhaul travaille en étroite collaboration avec les forces de l’ordre locales dans le cadre de ses services de récupération de données et de marchandises. KSP avait auparavant travaillé avec Overhaul sur une série de vols directs, concentrés principalement autour de Louisville, qui ont été interrompus après l’arrestation d’acteurs clés dans le cadre d’une enquête conjointe du FBI et des forces de l’ordre locales.

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Depuis lors, les escrocs se sont tournés vers des vols plus stratégiques, et c’est un problème à l’échelle nationale.

« Il y a quelques mois, il y a eu la dissolution d’une équipe de vol stratégique assez importante dans le sud de la Californie », a déclaré Danny Ramon, responsable du renseignement et de la réponse chez Overhaul. « Ils n’ont pas attrapé tout le monde, et cet équipage était l’un des plus prolifiques en matière de partage d’informations dans le monde du vol de marchandises. Ils ont été très ouverts avec leurs collègues sur la façon dont ils faisaient ce qu’ils faisaient, et ils ont également commencé à créer des identités frauduleuses de transporteur et de courtier à travers le pays.

CargoNet de Verisk Analytics a découvert dans son rapport du deuxième trimestre que les tactiques stratégiques ont entraîné une augmentation de 57 % d’une année sur l’autre des événements à risque dans la chaîne d’approvisionnement en Amérique du Nord. L’entreprise a également prêté attention à la hausse des vols de marchandises dans le Kentucky.

« Ce sont des dérivés de deux réseaux criminels différents », a déclaré Keith Lewis, vice-président des opérations chez CargoNet. « La tromperie est utilisée pour voler les chargements », a-t-il ajouté, soulignant que « Certaines marchandises provenant du Kentucky sont très précieuses ».

Lewis a noté que les tactiques auraient pu être partagées par un autre équipage ou apprises sur le dark web, mais il existe souvent un lien direct entre les équipages. Par exemple, les membres se divisent pour former de nouveaux groupes dans différents domaines.

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« Vous ne savez tout simplement pas quelle est l’histoire jusqu’à ce que vous ayez la personne que vous poursuivez dans une pièce et que vous la fassiez coopérer », a déclaré Lewis. « Nous faisons donc beaucoup d’hypothèses ici, mais les hypothèses semblent réalistes. »

Lewis a ajouté que les criminels situés à l’étranger dirigent souvent ces opérations en trouvant des substituts volontaires ou, parfois inconscients, pour capturer les chargements.

« Les criminels, lorsqu’ils voient le succès, ils en parlent très ouvertement », a déclaré Ramon. « Ils continuent de connaître du succès, ils vont en parler à leurs « amis », à leur réseau, et ces gens vont également nous rejoindre et l’équipe va s’agrandir. Ils vont s’étendre plus loin et cette chose va devenir plus répandue.

Ramon a noté que les vols de marchandises consistent généralement à cueillir les fruits les plus faciles à trouver. Le sud de la Californie est un haut lieu d’activité depuis des années, mais les forces de l’ordre locales et les entreprises y développent des contre-mesures plus strictes. Ramon a déclaré que cela a conduit les criminels à chercher ailleurs des cibles plus faciles, telles que des localités moins expérimentées.

« Nous avons connu un certain succès dans les récupérations, notamment en Californie du Sud », a déclaré Thomas. « Un grand nombre de nos expéditions sont redirigées – une bonne partie, voire la majorité d’entre elles – sont toutes destinées à la Californie. Nous avons développé des relations avec la California Highway Patrol, la police de Los Angeles et la sécurité intérieure, qui nous aident.

Thomas a souligné que ces questions géographiques créent un problème de compétence complexe. Cela signifie que bon nombre de ces enquêtes nécessitent des partenaires fédéraux et étatiques. Ramon a ajouté que les criminels exploitent ces complications à leur avantage.

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« Ils savent que voyager dans plusieurs juridictions entrave les enquêtes, et ils savent que les vols stratégiques retardent même le fait que la victime s’en aperçoive », a déclaré Ramon. « C’est là qu’Overhaul et certaines des solutions que nous proposons entrent en jeu. »

Thomas a noté une autre complication : les récents vols de marchandises stratégiques ont été plus aléatoires. Les vols directs dans l’État se sont principalement concentrés dans des zones particulières, mais des tactiques stratégiques ont fait leur apparition dans tout l’État, ce qui rend leur traque plus difficile.

« Il n’y a ni rime, ni raison, ni coïncidence géographique quant à l’endroit où se trouvent ces éléments », a déclaré Thomas. « Des endroits qui ignorent que le vol de marchandises existe. C’est probablement l’un des aspects les plus préoccupants.

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