La Floride fait face à une pénurie de carburant alors que le trafic de barges diminue

Une voiture à la pompe en Floride
Menace d’ouragan entraînant une demande massivement accrue de carburant

La Floride est confrontée à une baisse potentielle des approvisionnements en carburant alors que les expéditions vers l’État ralentissent au moment même où la demande augmente de la part des consommateurs se préparant à la menace d’un ouragan majeur.

La demande d’essence augmente à mesure que les Floridiens font le plein en prévision d’éventuelles évacuations, selon Ned Bowman, directeur exécutif de la Florida Fuel Marketers Association. Les achats de diesel sont également en hausse, le carburant étant nécessaire à la production d’électricité de secours.

Mais pendant ce temps, le trafic de barges transportant du carburant de la côte américaine du Golfe vers la Floride est en baisse, car le transport ralentit en prévision de la tempête. L’État est principalement approvisionné par voie navigable en provenance de raffineurs du Texas et de Louisiane. Les ports de Tampa, Manatee, Saint-Pétersbourg et Fort Myers en Floride ont arrêté les navires entrants.

La tempête tropicale Idalia se renforce et menace de frapper la côte ouest de la Floride le 30 août sous la forme d’un ouragan majeur.

La pénurie potentielle de carburant survient alors que les données gouvernementales montrent que les stocks de distillats, y compris le diesel, sont à leur niveau le plus bas jamais enregistré pour cette période de l’année dans la région de la basse côte atlantique, y compris en Floride. Les stocks d’essence sont à leur niveau saisonnier le plus bas depuis plus d’une décennie.

Le distributeur de carburant Mansfield exige un préavis de 48 heures pour les nouvelles livraisons en Floride, dans le sud de la Géorgie et sur la côte de la Caroline du Sud. Les livraisons s’arrêteront à mesure que la vitesse du vent s’accentuera, car la conduite des camions devient dangereuse lorsque la vitesse du vent dépasse 30 mph. Les vents d’Idalia devraient atteindre une force de catégorie 3 à 185 mph.

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Les prix du diesel ont grimpé jusqu’à 4,407 dollars le gallon en Floride du jour au lendemain, contre 4,380 dollars la veille, selon les données de l’American Automobile Association. Les coûts moyens de l’essence ont peu changé à 3,702 $.

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