Continental va étudier les désinvestissements dans le secteur automobile pour consolider ses bénéfices

Siège social de Continental AG à Hanovre, Allemagne
L’entreprise de mobilité autonome potentiellement sur le billot

Continental AG, l’un des principaux fabricants européens de pièces automobiles, étudie la vente d’actifs automobiles, y compris son activité de mobilité autonome, alors qu’elle est soumise à une pression croissante pour renforcer sa rentabilité, ont déclaré des sources proches du dossier.

Les dirigeants et les membres du conseil de surveillance ont évalué des dizaines d’unités au sein de la division automobile de Continental, ont indiqué les sources. La société, dont la valeur marchande s’élève à 13,6 milliards de dollars, pourrait révéler son intention de supprimer certains des secteurs les moins rentables lors de sa journée des marchés financiers du 4 décembre, selon des sources.

Les options envisagées incluent la cession ou l’appel à des partenaires pour son activité de mobilité autonome, qui fabrique des capteurs pour les fonctions d’aide à la conduite et nécessite des centaines de millions d’euros d’investissements supplémentaires. Continental pourrait également envisager de vendre une partie ou la totalité de son unité d’expérience utilisateur, qui fournit des écrans pour le tableau de bord et le système de divertissement d’une voiture, selon les sources.

Le président du conseil de surveillance, Wolfgang Reitzle, travaille sur un plan de restructuration de Continental pour le compte de ses principaux actionnaires, la famille milliardaire Schaeffler, ont indiqué les sources. Reitzle, en poste depuis 2009, devrait se retirer lors de l’assemblée générale annuelle de l’année prochaine, mais pourrait prolonger son mandat si nécessaire pour superviser le redressement, selon les sources.

Plan de redressement

Des sociétés de rachat, dont Apollo Global Management, étudient des accords potentiels pour certaines opérations de Continental, selon les sources. Elle a également suscité l’intérêt de fournisseurs concurrents pour certaines entreprises, ont indiqué les sources, qui ont demandé à ne pas être identifiées car les informations sont confidentielles.

Wolfgang Reitzle

Les délibérations sont en cours et il n’y a aucune certitude qu’elles aboutiront à des transactions. Les représentants de Continental et d’Apollo ont refusé de commenter.

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Continental tente d’endiguer la baisse de rentabilité de son activité automobile, qui a commencé à prendre du retard sur ses concurrents dans la transition accélérée vers les véhicules électriques, réduisant de moitié le cours de l’action de l’entreprise au cours des cinq dernières années.

Les mesures prises chez Continental font partie d’une tentative plus large du clan milliardaire allemand Schaeffler de remodeler son empire industriel. Schaeffler AG, un fabricant de roulements à billes soutenu par la famille, a proposé plus tôt ce mois-ci de racheter le reste de Vitesco Technologies Group AG afin de renforcer sa présence dans la chaîne d’approvisionnement des véhicules électriques.

Continental est confronté à des dépenses élevées en énergie, en matières premières et en logistique, au moment même où il doit restructurer sa division automobile pour répondre à la transition de ses clients vers les véhicules électriques. L’entreprise quitte l’une de ses usines allemandes en raison de la baisse de la demande des clients du secteur automobile et des coûts excessifs du site. La société a également enregistré un flux de trésorerie disponible négatif au cours de cinq des six derniers trimestres.

L’entreprise allemande est prête à vendre des unités commerciales si cela contribue à rendre l’entreprise « à l’épreuve du temps », a déclaré le mois dernier son PDG Nikolai Setzer. Une « évaluation de la meilleure propriété » est en cours pour une partie de la division ContiTech, une unité plus petite qui fabrique également des pièces automobiles, notamment des courroies d’entraînement et des poulies de moteur, a-t-il ajouté.

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Par Eyk Henning, Kiel Porter et Dinesh Nair

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