D’anciens employés cherchent à acheter un convoi, selon un rapport

Remorques de convoi
Une entreprise de logistique fermée la semaine dernière

Convoy, la startup de fret basée à Seattle qui a fermé ses portes la semaine dernière, est en train d’être vendue, selon un ancien employé de Convoy familier avec l’accord.

Les détails de la transaction n’ont pas encore été divulgués, mais elle devrait être finalisée prochainement, a déclaré l’ancien employé au Seattle Times le 24 octobre.

L’ancien employé, qui a demandé à rester anonyme car la transaction n’était pas encore conclue, a déclaré que la vente impliquerait un certain nombre d’anciens employés de Convoy, mais n’a pas précisé le nombre impliqué dans la nouvelle opération.

Le 24 octobre, le Département de la sécurité de l’emploi de l’État de Washington a annoncé que Convoy licenciait 533 travailleurs à la suite de la fermeture, mais il n’était pas clair si la vente potentielle affecterait ce nombre.

Il y a moins d’une semaine, l’entreprise a annoncé qu’elle annulait ses livraisons, fermait ses opérations et licenciait des travailleurs.

Convoy, une entreprise privée qui avait obtenu des centaines de millions de dollars de soutien auprès d’acteurs technologiques tels que Jeff Bezos et Bill Gates, semble avoir perdu la confiance de certains investisseurs dans un contexte de ralentissement du secteur du fret.

Dans une note adressée aux employés la semaine dernière, le PDG Dan Lewis a imputé l’effondrement soudain de l’entreprise en partie au ralentissement général du secteur, qui a réduit la demande pour les services de courtage de Convoy.

Lewis, un vétéran d’Amazon qui a lancé Convoy en 2015 avec Grant Goodale, a également suggéré que le ralentissement économique avait miné l’intérêt des acheteurs potentiels de l’entreprise.

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Dans les commentaires LinkedIn publiés ce week-end, Lewis a déclaré que deux accords potentiels de vente de Convoy avaient atteint la « ligne d’un demi-mètre » avant de s’effondrer.

« Il n’y avait aucun manque d’intérêt pour le fonctionnement de la technologie et du business », a déclaré Lewis dans le message, rapporté pour la première fois par GeekWire. Mais la récente baisse des volumes de fret a réduit les revenus de l’industrie, ce qui a eu pour conséquence un « affaiblissement (des prétendants potentiels) ».

Convoy s’était présenté comme un « réseau de fret numérique » utilisant un logiciel sophistiqué pour connecter directement les expéditeurs aux camionneurs et contourner le système de courtage qui gérait traditionnellement une grande partie de la planification.

Le convoi a attiré un soutien majeur. L’année dernière, elle était évaluée à près de 4 milliards de dollars, selon GeekWire. La page LinkedIn de l’entreprise indiquait qu’elle comptait près de 800 employés.

Mais l’entreprise a été durement touchée par la récession du fret, qui a vu les volumes de marchandises chuter par rapport aux sommets pandémiques.

« On constate une concurrence beaucoup plus forte dans ce secteur, ce qui écrase les petites entreprises », a déclaré la semaine dernière Emily Nasseff Mitsch, analyste chez CFRA qui couvre le transport routier et ferroviaire.

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