Les règles de Biden sur les transports propres sont confrontées à un test crucial

Joe Biden
Les contestations menées par les républicains sont portées devant la Cour d’appel de Washington DC

WASHINGTON – Les efforts déployés par l’administration Biden pour limiter la pollution provenant des pots d’échappement des automobiles – une source majeure d’émissions responsables du réchauffement de la planète – sont confrontés à un test crucial alors que les contestations judiciaires intentées par les États dirigés par les républicains se dirigent vers une cour d’appel fédérale.

La Cour d’appel des États-Unis pour le circuit du district de Columbia entendra les arguments les 14 et 15 septembre dans trois affaires contestant les règles de l’administration Biden ciblant les voitures et les camions. Les transports sont la plus grande source d’émissions de gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement climatique, et les poursuites judiciaires pourraient aller jusqu’à la Cour suprême.

Les procureurs généraux républicains affirment que des recours juridiques sont nécessaires pour limiter les excès du gouvernement, tandis que les groupes environnementaux et l’administration démocrate affirment qu’une décision défavorable pourrait mettre en péril les protections contre la pollution mortelle qui contribue au changement climatique.

Les affaires portées devant la cour d’appel testeront une règle de 2021 de l’Environmental Protection Agency qui a renforcé les limites de pollution des tuyaux d’échappement et une décision de 2022 de l’EPA qui a rétabli l’autorité de la Californie à fixer ses propres normes de pollution des tuyaux d’échappement pour les voitures et les SUV. Au moins 15 États et le District de Columbia ont adhéré aux normes californiennes relatives aux véhicules, qui sont plus strictes que les règles fédérales et visent à résoudre les graves problèmes de pollution atmosphérique de l’État. Sept des dix villes américaines les plus polluées par l’ozone se trouvent en Californie.

Un troisième cas remet en question les normes de kilométrage fixées par la National Highway Transportation Safety Administration.

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Le procureur général du Texas, Ken Paxton, dirige une coalition d’États de tendance républicaine et de groupes de l’industrie pétrolière qui contestent la règle du tuyau d’échappement.

« À l’heure où les prix du gaz américain montent en flèche à la pompe et où le conflit russo-ukrainien montre une fois de plus la nécessité absolue d’indépendance énergétique, (le président Joe) Biden choisit d’entrer en guerre contre les énergies fossiles », a déclaré Paxton, qui fait face à une crise. procès en impeachment au Sénat du Texas sur des accusations sans rapport de corruption et de pots-de-vin.

Il a déclaré que les règles désavantageraient le Texas et d’autres États producteurs de pétrole et de gaz.

Le procureur général de l’Ohio, Dave Yost, qui mène une affaire distincte contestant les normes californiennes, a déclaré que la renonciation constituait une délégation de l’autorité fédérale à un État – et qu’elle était inappropriée.

« Nous ne sommes pas les États-Unis de Californie », a déclaré Yost. « Dans la mesure où des normes nationales sont nécessaires, elles devraient être établies par le gouvernement fédéral. »

Mais Peter Zalzal, avocat principal de l’Environmental Defence Fund, un groupe de défense impliqué dans deux des affaires judiciaires, a déclaré que les règles étaient « légales, constitutionnelles et vitales ».

Le Conseil de défense des ressources naturelles, un autre groupe environnemental, a qualifié les contestations judiciaires d’« attaque sans précédent » contre les normes fédérales en matière de qualité de l’air de la part de l’industrie pétrolière et des États dirigés par les républicains.

« L’industrie des combustibles fossiles et ses alliés veulent mettre à terre l’EPA et la NHTSA afin que la prochaine série de normes sur les voitures propres ne puisse pas permettre d’atteindre les réductions de pollution carbone nécessaires pour faire face à la crise climatique », a écrit l’avocat du NRDC, Pete Huffman, dans une note cette semaine.

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Un porte-parole de l’EPA a refusé de commenter, invoquant un litige en cours.

Mais Todd Kim, procureur général adjoint de la Division de l’environnement et des ressources naturelles du ministère de la Justice, a déclaré dans un dossier juridique que l’EPA avait bien agi dans le cadre de son autorité pour réglementer la pollution des tuyaux d’échappement.

Les affaires judiciaires surviennent alors que l’administration Biden pousse l’industrie automobile à adopter rapidement les véhicules électriques dans le cadre de son programme climatique. La loi sur les infrastructures de 2021 et la loi sur le climat de 2022 prévoient des milliards d’incitations pour l’achat de véhicules électriques neufs et d’occasion et un réseau national de nouvelles bornes de recharge. Les véhicules entièrement électriques ne représentent que 6,7 % des ventes de véhicules neufs aux États-Unis, mais les analystes s’attendent à ce que ce chiffre augmente rapidement dans les années à venir. Les principaux constructeurs automobiles, dont General Motors et Ford, se sont engagés à s’engager pleinement en faveur des véhicules électriques, et GM a annoncé qu’il mettrait fin à la vente de nouveaux véhicules de tourisme à essence d’ici 2035.

L’Alliance pour l’innovation automobile, qui représente les entreprises qui fabriquent 98 % des voitures neuves vendues aux États-Unis, a déclaré dans un dossier judiciaire que la règle de l’EPA sur les tuyaux d’échappement pour les années modèles jusqu’en 2026 « mettra l’industrie au défi ». Mais l’EPA a conçu la règle « pour équilibrer la rigueur globale avec des flexibilités d’une importance cruciale » qui permettent aux constructeurs automobiles d’utiliser une gamme de contrôles de pollution tout en adoptant la technologie des véhicules électriques.

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« La réduction des émissions (de gaz à effet de serre) de tous les secteurs de l’économie américaine est une priorité nationale », a écrit le groupe. « Les membres d’Auto Innovators sont déterminés à faire leur part. »

Le ministère de la Justice a contesté l’affirmation selon laquelle la règle des tuyaux d’échappement relevait de la doctrine dite des « questions majeures » citée par la Cour suprême dans une décision historique qui limitait la manière dont l’EPA peut réglementer les émissions de dioxyde de carbone des centrales électriques. La décision du tribunal de juin 2022 dans l’affaire West Virginia c. EPA a statué que le Congrès doit parler avec précision lorsqu’il souhaite donner à une agence le pouvoir de réglementer sur une question d’importance nationale majeure.

« Loin de faire quelque chose d’inattendu ou de nouveau » dans la règle sur la pollution des tuyaux d’échappement, « l’EPA a simplement renforcé les normes existantes », a écrit Kim. Ce faisant, l’EPA « utilisait la même approche réglementaire que celle qu’elle a utilisée pour toutes les règles sur les gaz à effet de serre liées aux véhicules », a-t-il déclaré.

Dans un dossier distinct, Kim a déclaré que la plainte de l’Ohio selon laquelle la dérogation californienne était illégale n’était « pas étayée par un texte, un historique ou un précédent ».

L’Ohio et d’autres États n’ont pas qualité pour contester la dérogation californienne car ils ne sont pas réglementés par la dérogation, a déclaré Kim.

Zalzal, l’avocat d’EDF, a qualifié d’ironique le défi lancé par l’Ohio, soulignant que l’État ne cherche pas à obtenir le droit de fixer ses propres normes. « Ils veulent simplement nier l’autorité traditionnelle de la Californie telle que garantie par la loi fédérale depuis plus de 50 ans », a-t-il déclaré.

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