Bolduc et Daly en tête des championnats nationaux de camionnage

Roland Bolduc (à gauche) et Ina Daly
L’expérience et la préparation placent les pilotes vétérans parmi les favoris du « Super Bowl of Safety »

Ils forment une paire intrigante de rivaux amicaux.

Il est le champion national en titre affablement charismatique. Elle est le maître d’œuvre astucieusement cérébral.

Son domaine est au centre de la scène – la « grande table », comme il le décrit. La sienne est une solitude que l’on ne trouve que dans la sérénité du stage de pilotage.

Bien qu’ils diffèrent par leur style et leur personnalité, Roland Bolduc de FedEx Express et Ina Daly de XPO ont beaucoup en commun : les deux sexagénaires attribuent à leurs pères une appréciation de toute une vie pour le camionnage. Ils ont commencé leur carrière compétitive de conduite de précision il y a plus de trois décennies. Et ils sont largement reconnus comme des concurrents de premier plan aux championnats nationaux de conduite de camions et aux championnats nationaux de conduite de fourgonnettes.

Ce mois-ci, Bolduc et Daly seront parmi les plus de 400 chauffeurs de partout au pays prêts à montrer leurs talents au 86e « Super Bowl of Safety » de l’American Trucking Associations du 16 au 19 août à Columbus, Ohio.

Après avoir remporté la catégorie des véhicules couchettes au Connecticut cet été, Bolduc fera son retour à la classique estivale en tant que champion national en titre. En 2017 et 2022, Bolduc a remporté le trophée de grand champion du NTDC.

Daly, régulièrement finaliste au NTDC, est la seule femme à avoir remporté un titre national. En 2013, elle a remporté les grands honneurs dans la division des camions-citernes.

Les deux virtuoses du camionnage se disent prêts pour une autre occasion de montrer leurs compétences aux côtés de collègues et d’amis. Ils sont en position de force pour chacun se frayer un chemin vers le podium du vainqueur. Misant sur leurs formidables qualités compétitives, l’expérience est de leur côté.

Pour Bolduc, la plupart des week-ends ont été passés dans son lieu d’entraînement surnommé «l’installation de recherche et de développement Roadeo». En dehors du travail et des engagements familiaux, la préparation et les études dominaient la plupart de ses samedis. Ambassadeur passionné du tournoi, il s’est dit enthousiasmé par l’événement à venir.

« Ça fait du bien de gagner à nouveau et de recommencer, vous savez », a déclaré Bolduc lors de son tournoi d’État en juin. « Vous ne savez jamais que votre billet est poinçonné jusqu’à ce que vous le fassiez réellement poinçonner. »

« Les championnats de conduite de camions signifient beaucoup pour ces pilotes qui sont là depuis un certain temps », a-t-il encore souligné.

Plus tôt cette année, Daly, qui concourra à nouveau dans la catégorie des pétroliers, a remporté les grands honneurs aux championnats de conduite de camions de l’Arizona. Réfléchissant sur le moment, elle a déclaré à TT que la compétition consiste à « faire de vous un meilleur chauffeur de camion et à vous rendre fier de ce que vous faites dans la vie ».

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Daly a poursuivi : « Il est très important que nous partagions ce que nous avons appris au fil des ans et que nous essayions d’impliquer les jeunes conducteurs. Parce que, comme je l’ai dit, il s’agit en fin de compte d’améliorer la sécurité, de rendre les chauffeurs routiers meilleurs, de donner envie aux gens de rester dans l’industrie.

Le champ

Au NTDC, les conducteurs testeront leurs talents dans neuf catégories de véhicules alors qu’ils poursuivent un titre national. Le meilleur de toutes les classes (c’est-à-dire, droit, 3 essieux, 4 essieux, 5 essieux, couchette, citerne, jumeaux, plateau, fourgonnette) reçoit le trophée général Bendix Grand Champion.

Se joindre à Bolduc et Daly dans une quête pour un titre national est un cadre de pilotes d’élite. Les autres meilleurs pilotes à surveiller au NTDC incluent Joe Hicks du Rhode Island avec XPO et Jeffrey Langenhan du Wisconsin avec XPO. Langenhan a obtenu le statut de grand champion en 2014. Parmi les autres grands challengers figurent Dan Shamrell de l’Oregon avec FedEx Freight, Anthony Spero du Connecticut avec ABF Freight, Paul Swan du Colorado avec FedEx Freight, Eric Courville de Louisiane avec FedEx Freight, Michael Bills de Caroline du Nord avec FedEx Express et New Jersey’s. Lorenzo Ramos avec XPO.

« Beaucoup de gens me sous-estiment ou parfois les gens me disent: » Je ne pense pas que tu puisses faire ça « et je leur prouve toujours qu’ils ont tort parce que je travaille vraiment dur », a déclaré Ramos à TT peu après sa performance de grand champion dans le jardin. Etat en juin. Il s’est qualifié pour les championnats nationaux dans la division des camions porteurs.

« Je pense qu’avec le dévouement et la pratique que je mets sur mes week-ends, sur mon temps… je me prépare assez bien pour (NTDC) », a expliqué Swan, le grand champion du Centennial State dans le camion à 3 essieux.

Spero a remercié Dieu de lui avoir donné le courage de surpasser Bolduc et d’autres pairs en route vers une performance de grand champion au Constitution State cet été. Il a concouru dans la division des pétroliers. En tant que récipiendaire l’année dernière du prix d’excellence professionnelle Neill Darmstadter du tournoi national, Spero a déclaré à TT qu’il avait l’intention de « frapper fort » au NTDC « tout comme je me suis entraîné pour (les États) ».

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« (NTDC) est un état d’esprit toute l’année pour moi », a déclaré Shamrell à TT. Il a remporté le grand champion dans le Beaver State en compétition dans le 4 essieux. Comme Spero, il est également récipiendaire du prix d’excellence professionnelle du tournoi. « C’est un peu comme une concentration très intense sur la sécurité et c’est un excellent rappel. Et pouvez-vous imaginer si tout le monde avait le même souci intense de la sécurité sur la route. Nous aurions de belles routes là-bas.

Cette année, le tournoi mettra en vedette neuf compétitrices, deux de moins que le record du plus grand nombre de femmes établi en 2014 et à égalité en 2022. En plus de Daly, Karen Tierney du Massachusetts avec FedEx Express s’est qualifiée dans la catégorie 3 essieux. Après avoir remporté sa division au concours d’État, Tierney s’est exclamée : « Je vais aux championnats nationaux ! » Présente dans le NTDC depuis les années 1990, son plan de match menant aux championnats nationaux est aussi simple que possible : « Étudier et s’entraîner ».

Le président du comité d’organisation du NTDC, Rodney Myers avec FedEx Freight, a vanté les contributions des qualifications de cette année. En plus de gagner leur catégorie de véhicule lors de tournois d’État, les concurrents doivent également maintenir un dossier de conduite sans accident pendant un an.

« Je veux juste souhaiter bonne chance à chacun d’entre eux, qu’ils se classent premiers ou derniers de leur classe. Ce n’est pas de cela qu’il s’agit », a-t-il dit. « Il s’agit de la représentation qu’ils font au quotidien, du service qu’ils fournissent quotidiennement à tous ces transporteurs et de notre impact sur l’industrie dans son ensemble. »

Format relancé

Pour le tournoi lui-même, Myers prévoit d’améliorer l’expérience du public et de continuer à adopter la normalité. L’année dernière a marqué le retour en personne du tournoi après une interruption de deux ans en raison de la pandémie de COVID-19.

En se rencontrant en personne, Myers anticipe une démonstration d’enthousiasme de la part de ses collègues, bénévoles et participants. « Cette année, tout reviendra à la normale. La compétition débutera donc mercredi. Ils conduiront jeudi et vendredi, puis les finales samedi », a affirmé Myers, ajoutant que la cérémonie de remise des prix sera un peu plus traditionnelle qu’un événement de type banquet.

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Dans la compétition, les pilotes professionnels doivent accumuler des points durant les deux premiers jours. Les points découlent d’un examen écrit des règles et réglementations fédérales, de l’acuité lors d’une inspection de sécurité du véhicule connue sous le nom de pré-voyage et de leurs manœuvres de précision sur un parcours d’obstacles chronométré. Le troisième jour, les cinq meilleurs élèves de chaque classe se qualifient pour un tour final. Les meilleurs pilotes de chaque classe après la finale se voient décerner un titre national. Le ruban bleu de grand champion est décerné à l’exemplaire de l’événement.

Spectateurs NTDC

Environ 3 000 participants sont attendus à la prochaine célébration de la sécurité. La famille, les amis et les fans du tournoi sont encouragés à rester pendant toute la durée de la compétition. Rick Cates, membre à vie du comité d’organisation du NTDC, a expliqué que les foules apportent un soutien inestimable aux concurrents. « Nous encourageons les familles et les représentants de l’entreprise à venir soutenir leurs concurrents et à être dans les tribunes lors de la finale samedi », a-t-il déclaré.

Parallèlement au tournoi NTDC, la Commercial Vehicle Safety Alliance accueillera son championnat nord-américain des inspecteurs, ou NAIC. Le défi des inspecteurs consiste en des personnalités de l’application de la loi qui testent leurs connaissances et leur expertise des règles et réglementations en matière de transport commercial. Semblable à NTDC, un gagnant général, ainsi que les meilleurs artistes de différentes catégories individuelles, seront couronnés.

« La NAIC a été créée pour reconnaître les inspecteurs et les agents – l’épine dorsale du programme de sécurité des véhicules utilitaires en Amérique du Nord – et pour promouvoir l’uniformité des inspections par la formation et l’éducation », selon des informations générales sur l’événement.

Des représentants de l’ATA, du département américain des Transports, des entreprises de fret et des agences et associations d’État devraient assister aux championnats nationaux. Les sponsors incluent Amazon Freight Partner, UPS, ABF Freight, FedEx, Old Dominion Freight Line, Pitt Ohio, PrePass, DHL, Walmart, XPO, Bendix Commercial Vehicle Systems et RB Stewart Petroleum Products Inc.

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