Hacegaba, dans le port de Long Beach, voit des jours meilleurs s’annoncer en 2024

Port de Long Beach
L’usine s’efforce de reconquérir les affaires perdues lors d’un conflit de travail

LONG BEACH, Californie — Face à une baisse constante du fret, les dirigeants du port de Long Beach et du port adjacent de Los Angeles affirment qu’ils profitent de cette période pour rééquiper et reconstruire les infrastructures critiques et également commercialiser ce qu’ils considèrent comme leurs nombreux avantages commerciaux.

Dans une interview exclusive avec WK Transport-Logistique lors de la conférence intermodale annuelle de l’IANA à Long Beach, Noel Hacegaba, directeur de l’exploitation du port de Long Beach, a déclaré que le port était en baisse de près de 27 % depuis le début de l’année par rapport aux chiffres de 2022 suralimentés par la pandémie. Mais il pense que des jours meilleurs sont à venir et que les trois prochains mois devraient connaître une légère hausse.

« Il est important de noter que l’endroit où nous prévoyons d’atterrir à la fin de l’année sera à peu près conforme à celui de 2019 et à un retour aux niveaux d’avant la pandémie », a déclaré Hacegaba. « C’est bien d’avoir cette base de référence ; J’aurais certainement préféré que nous maintenions une partie de cet élan que nous avions en 2021 et 2022. »

En 2019, le port de Long Beach a traité 7,6 millions d’unités équivalentes à 20 pieds, soit la cinquième année la plus chargée de l’histoire du port.

Hacegaba reconnaît que les négociations contractuelles qui ont duré plus d’un an et le processus de ratification entre la direction de l’Association maritime du Pacifique et l’Union internationale des débardeurs et des entrepôts, qui compte 22 000 membres, ont coûté aux ports de la côte ouest une activité considérable, car de nombreux expéditeurs ont déplacé leurs marchandises vers les ports de la côte ouest. Côte Est et Golfe du Mexique. Mais la paix du travail est désormais garantie, et il affirme que son port et d’autres commercialisent de manière agressive leurs installations pour reconquérir des affaires.

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« Maintenant que nous avons un contrat ratifié et signé, je suis convaincu qu’une grande partie de cette diversion va revenir », a-t-il déclaré.

Hacegaba a noté que, alors que de plus en plus d’entreprises américaines envisagent de rapatrier une partie de leur production depuis la Chine vers l’Amérique du Nord, il estime que les ports de l’océan Pacifique sont en bonne position pour acquérir une grande part du secteur du transport maritime en raison de leur proximité avec le Mexique et d’autres pays d’Amérique latine.

« Lorsque 70 % de votre activité est réalisée dans un seul pays, chaque fois que ce pays traverse des difficultés économiques ou un ralentissement, cela suscite des inquiétudes. Nous l’avons appris en 2018-2019 lors du conflit commercial entre les États-Unis et la Chine », a-t-il déclaré. « Nous avons également vu la pandémie accélérer l’abandon de la Chine et de l’Asie du Sud-Est, et nous constatons une activité et un intérêt accrus de la part du Mexique.

« Nous pensons que le Mexique pourrait devenir à l’avenir une plaque tournante logistique, prenant en charge une partie de la production et des activités commerciales qui se trouvaient auparavant en Chine. Le Mexique est proche des États-Unis et de nombreux détaillants ont été effrayés et brûlés par certaines des récentes perturbations en Chine.

Lors de son récent voyage en Inde pour le sommet du G20, le président Joe Biden s’est arrêté au Vietnam et a rencontré des responsables de ce pays. Hacegaba a déclaré qu’il s’agissait d’une tendance encourageante et que cela pourrait signifier davantage d’activité pour les ports du Pacifique.

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« Le Vietnam est certainement devenu un pays d’Asie du Sud-Est qui a démontré sa capacité à être un partenaire de fabrication fiable pour de nombreux détaillants. J’y étais il y a quatre ans et j’ai pu constater par moi-même son potentiel », a déclaré Hacegaba. « La tendance qui est en marche depuis un certain temps est une tendance qui s’éloigne de la Chine. À un moment donné, ici aux États-Unis, nous devons exploiter les options alternatives pour nous assurer de préserver notre part de marché.

Hacegaba a déclaré que le port de Long Beach est indépendant de la provenance des marchandises.

Le port est également au milieu d’un programme d’amélioration des immobilisations de 2,2 milliards de dollars sur 10 ans, distinct des 4,5 milliards de dollars que le port a dépensés pour l’amélioration des infrastructures depuis 2011.

Une partie de l’argent sera dépensée pour se conformer aux exigences du California Air Resources Board selon lesquelles tous les camions de factage entrant dans les ports maritimes et les gares de triage intermodales soient à zéro émission d’ici 2035.

« C’est là qu’interviennent les partenariats », a-t-il déclaré. « Notre quête vers zéro émission est une quête que nous ne pouvons y parvenir que lorsque nous travaillons ensemble. Les investissements que les gouvernements fédéral et étatiques ont réalisés à des niveaux historiques nous aideront à y parvenir.

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Hacegaba a souligné les près de 400 millions de dollars que le port de Long Beach a récemment reçu pour entamer la transition vers zéro émission.

Même face aux défis de la pandémie et du ralentissement économique post-pandémique, Hacegaba reste optimiste.

« La réalité est que pour le reste du monde, les ports de Long Beach et de Los Angeles ne forment qu’un seul complexe. Chaque port fera ce qu’il faut pour augmenter son volume, et c’est ainsi que cela devrait être. La concurrence est saine », a déclaré Hacegaba. « Nous reconnaissons à quel point le port est un moteur économique considérable pour notre communauté, l’État et la nation. Et je pense que les étoiles s’alignent quand on regarde les investissements dans les infrastructures à travers la loi sur les infrastructures (investissements) et l’emploi, la loi sur la réduction de l’inflation, et ils disent tous la même chose : nous devons investir dans nos ports, et nous devons améliorer notre compétitivité.

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