Nikola embauche le vétéran du directeur général Steve Girsky au poste de PDG

Steve Girsky
Michael Lohscheller a rencontré un fabricant de véhicules électriques en difficulté pendant moins d’un an

Nikola Corp. fait appel à un ancien vice-président de General Motors Co. pour en faire son PDG, remplaçant le PDG actuel après moins d’un an à la tête du constructeur de camions électriques.

Steve Girsky prendra la relève en tant que PDG du fabricant en difficulté qu’il a aidé à rendre public il y a trois ans et pour lequel il a été président pendant une grande partie de cette période. Il remplace Michael Lohscheller, avec effet immédiat, a annoncé la société le 4 août dans un communiqué.

Cette décision intervient après que Nikola a réduit ses ambitions à plusieurs reprises au milieu de scandales, de changements de direction et de contraintes de la chaîne d’approvisionnement. L’action a chuté de 9 % dans les échanges avant commercialisation à 3,09 $ à 9 h 09 à New York.

Lohscheller démissionne « en raison d’un problème de santé familiale », a déclaré Nikola. Il quittera le conseil d’administration à la fin du mois et restera à titre consultatif jusqu’en septembre.

Nikola a annoncé en août de l’année dernière que Lohscheller, qui avait rejoint l’entreprise plus tôt cette année-là en tant que président, prendrait également la relève en tant que PDG, ce qu’il a fait à partir de novembre. Il a été amené par Girsky avec de nombreux autres vétérans de GM pour aider Nikola à faire la transition d’une startup à un producteur de masse de camions.

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Girsky, qui est peut-être mieux connu pour son rôle d’aide à GM après la faillite, était à la tête de la société d’acquisition à vocation spéciale qui a rendu public Nikola via une fusion inversée en 2020. Le vétéran de GM a également négocié un accord donnant au constructeur automobile de Detroit une participation de 11% dans Nikola dans le cadre d’un partenariat stratégique annulé par la suite.

Le dernier trimestre a été une autre montagne russe pour la société basée à Phoenix. Ses actions ont dépassé le marché au cours de la période de trois mois alors même que son fondateur évincé et ancien président Trevor Milton – qui attend sa condamnation après avoir été reconnu coupable de fraude en valeurs mobilières – a appelé à des changements de direction.

La société a également été confrontée à un incendie à son siège social en juin qui a touché plusieurs grosses plates-formes stationnées.

Girsky sera remplacé en tant que président du conseil d’administration de Nikola par Steve Shindler, mais il en restera membre. Shindler est également un ancien de la société de chèques en blanc VectoIQ, ayant été son directeur financier avant le rôle de SPAC dans la prise de Nikola en bourse. Il fait partie du conseil d’administration de Nikola depuis octobre 2020.

L’action s’est échangée en dessous de 1 dollar par action pendant la majeure partie d’avril et de mai, soulevant des menaces de radiation. Alors que les actions ont récemment rebondi à plus de 3 dollars, elles sont encore bien en deçà du pic de clôture de près de 80 dollars à la mi-2020.

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