Fain : La grève est « le plan » si les accords ne sont pas conclus la semaine prochaine

La chemise de Shawn Fain lors d'une interview
L’UAW et les constructeurs automobiles de Détroit ont jusqu’au 15 septembre pour éviter une grève

DETROIT — Le chef du syndicat United Auto Workers a averti le 6 septembre que le syndicat prévoyait de se mettre en grève contre tout constructeur automobile de Détroit qui n’aurait pas conclu un nouvel accord avant l’expiration des contrats la semaine prochaine.

« C’est le plan », a répondu le président Shawn Fain lorsqu’on lui a demandé si le syndicat ferait grève dans les entreprises qui n’auraient pas conclu d’accord de principe au moment où leurs contrats nationaux prendraient fin.

Une grève contre les trois principaux constructeurs automobiles – General Motors, Stellantis et Ford – pourrait causer des dommages non seulement à l’industrie dans son ensemble, mais également à l’économie du Midwest. Une grève prolongée pourrait éventuellement entraîner une hausse des prix des véhicules.

Dans une interview accordée à l’Associated Press, Fain a laissé ouverte la possibilité d’éviter une grève. Il a reconnu, plus explicitement qu’avant, que le syndicat devra renoncer à certaines de ses revendications pour parvenir à des accords. Les contrats avec les trois sociétés expireront tous à 23 h 59 HAE le 14 septembre.

« Il y a beaucoup de va-et-vient dans les négociations », a-t-il déclaré, « et naturellement, lorsque vous entamez une négociation, vous n’obtenez pas toujours tout ce que vous exigez. Nos travailleurs ont des attentes élevées. Nous avons fait beaucoup de sacrifices depuis la récession économique.

Dans l’interview, Fain a fait état de certains progrès dans les négociations, affirmant que le syndicat rencontrerait GM le 7 septembre pour entendre la réponse de l’entreprise aux demandes économiques de l’UAW. De plus, des discussions sont en cours avec Ford sur les salaires et avantages sociaux. Stellantis, anciennement Fiat Chrysler, n’a pas encore fait de contre-offre sur les revendications salariales et sociales, a-t-il déclaré.

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Stellantis a refusé de commenter le 6 septembre.

Marick Masters, professeur de commerce à la Wayne State University de Detroit, a déclaré qu’il pensait que les dernières remarques de Fain suggéraient « qu’il s’ouvre aux réalités des négociations » à l’approche de la date limite de grève.

« À mesure que vous approchez de la date limite », a déclaré Masters, « vous commencez à réaliser l’importance d’essayer de résoudre un problème plutôt que de faire valoir un point. Les grèves sont douloureuses, surtout pour les travailleurs, mais aussi pour les entreprises.»

La volonté de Fain de reconnaître publiquement qu’il ne parviendra pas à réaliser toutes les revendications du syndicat montre que son approche est plus flexible qu’on ne le pensait auparavant, a déclaré Masters.

Certains signes d’évolution dans les négociations sont apparus, laissant entrevoir la possibilité, a déclaré Masters, qu’un accord soit conclu avec un constructeur automobile qui définirait le modèle pour les autres.

« Je pense que s’ils peuvent éviter de devoir faire grève et les souffrances qui en découlent tout en obtenant une très bonne affaire, je pense qu’ils s’en sortiront mieux », a-t-il déclaré.

Les revendications du syndicat comprennent des augmentations de salaire générales de 46 %, une semaine de 32 heures avec 40 heures de salaire, le rétablissement des retraites traditionnelles pour les nouvelles recrues, une représentation syndicale des travailleurs des nouvelles usines de batteries et un rétablissement des retraites traditionnelles. Les ouvriers des usines d’assemblage de l’UAW à grande échelle gagnent environ 32 dollars de l’heure, plus les chèques annuels de participation aux bénéfices.

Dans ses remarques à l’AP, Fain a soutenu que le salaire des travailleurs n’est pas ce qui a fait monter les prix des véhicules. Le prix moyen d’une voiture neuve a grimpé à plus de 48 000 dollars en moyenne, en partie à cause de l’approvisionnement encore rare résultant d’une pénurie mondiale de puces informatiques.

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« Au cours des quatre dernières années, le prix des véhicules a augmenté de 30 % », a-t-il déclaré. « Nos salaires ont augmenté de 6 %. Il y a eu des milliards de dollars de dividendes pour les actionnaires. Nos salaires ne sont donc pas le problème.

Tout en affirmant qu’une grève de 146 000 membres contre les trois principaux constructeurs automobiles est une possibilité réelle, Fain a déclaré que le syndicat ne voulait pas faire grève et préférerait conclure de nouveaux contrats avec eux.

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