L’avenir des véhicules électriques se profile suite à la grève de l’UAW

Chris Jedrzejek
GM accepte de syndiquer les usines de batteries

WAYNE, Michigan — Sur les piquets de grève d’une usine Ford à l’ouest de Détroit, de nombreux grévistes ne pensent pas que la révolution des véhicules électriques viendra toucher leur emploi – du moins pas dans un avenir proche.

Mais juste au cas où, ils soutiennent la quête du président des Travailleurs unis de l’automobile, Shawn Fain, visant à syndiquer les usines de batteries pour véhicules électriques chez le constructeur Ford et Jeep Stellantis, ce qui correspond à une concession révolutionnaire faite par General Motors la semaine dernière.

Jusqu’à présent, ni Ford ni Stellantis n’ont accepté le changement, qui permettrait aux employés des 10 usines de batteries américaines proposées par les constructeurs automobiles de Détroit de signer des contrats nationaux avec l’UAW, tout en garantissant qu’ils seront syndiqués.

Fain souhaite également que les travailleurs des usines gagnent les salaires les plus élevés des usines d’assemblage de l’UAW, qui s’élèvent désormais à 32 dollars de l’heure.

Alors que la grève de l’UAW en est à sa quatrième semaine, les véhicules électriques et leur impact potentiel sur la sécurité de l’emploi sont devenus au cœur des négociations syndicales avec les constructeurs automobiles. Les négociations contractuelles détermineront probablement si ces usines – pour la plupart des coentreprises avec des fabricants de batteries sud-coréens – sont syndiquées, ce qui pourrait avoir des conséquences à long terme à mesure que l’industrie automobile se transforme.

« Les usines de batteries vont être le problème décisif », a déclaré Sam Abuelsamid, analyste de la mobilité pour Guidehouse Insights. « Il sera essentiel pour eux d’obtenir de bonnes conventions collectives dans ces usines. »

En bref, si les véhicules électriques remplacent les véhicules à essence, la plupart des travailleurs de l’UAW dans les usines de moteurs et de transmissions perdront leur emploi. Et si les usines de batteries les moins bien rémunérées ne sont pas syndiquées, les travailleurs n’auront nulle part où obtenir les mêmes salaires et avantages sociaux.

A lire aussi :  Le Sénat EPW approuve le projet de loi sur les émissions de diesel

Jusqu’à présent, Ford et Stellantis ne veulent pas payer les salaires les plus élevés des syndicats, craignant que cela ne fasse augmenter leurs coûts par rapport à Tesla et à d’autres concurrents possédant des usines de batteries non syndiquées, principalement dans le sud des États-Unis. Cela pourrait rendre les véhicules électriques de Détroit plus chers et plus difficiles à vendre.

Le problème, qui persistait depuis des mois à cause des augmentations de salaires et du coût de la vie, du rétablissement des prestations de retraite pour les nouvelles recrues et même d’une semaine de travail de 32 heures, est devenu énorme le 6 octobre lorsque GM a accepté la syndicalisation.

Stellantis n’a pas commenté directement la décision de GM, mais Ford a déclaré que les travailleurs devront choisir une fois embauchés dans des usines qui n’ont pas encore été construites. Même si Ford a déclaré qu’elle était prête à travailler avec le syndicat, l’entreprise a déclaré qu’elle investissait des milliards dans des usines de batteries qui doivent fonctionner « à des niveaux durablement compétitifs ».

Le mois dernier, le PDG de Ford, Jim Farley, a accusé le syndicat d’utiliser la question de l’usine de batteries pour prendre en otage un éventuel accord contractuel. Ford a décidé d’implanter trois des quatre usines de batteries proposées dans le Kentucky et le Tennessee, des États où les travailleurs et les politiciens pourraient être plus hostiles à l’UAW. L’entreprise a mis en attente une quatrième usine qui sera construite dans le Michigan par Ford elle-même.

Avant que GM ne change sa position, les constructeurs automobiles ont déclaré qu’ils avaient des partenaires de coentreprise sud-coréens dans neuf des dix usines de batteries, et que ces partenaires devaient être à la table des négociations.

Les constructeurs automobiles disent aux travailleurs que leurs emplois sont sécurisés, mais le syndicat ne voit pas cela dans la transition vers les véhicules électriques, a déclaré Fain. Au lieu de cela, les entreprises veulent payer des « salaires de misère » dans les nouvelles usines et réduire les salaires dans l’industrie, a-t-il déclaré.

A lire aussi :  Quel est le prix d'un camping-car Unimog aménagé pour l'aventure ?

« Il est vraiment difficile d’envisager un avenir dans lequel nous n’aurons plus aucun morceau de batterie », a déclaré Fain.

Farley et d’autres dirigeants du secteur automobile ont déclaré que, comme les véhicules électriques comportent moins de pièces mobiles, leur assemblage nécessitera 30 à 40 % de moins de travailleurs que les véhicules à essence. Mais la PDG de GM, Mary Barra, ne cesse de répéter qu’il y aura suffisamment de travail pour rallier tout le monde.

Une étude de l’Université Carnegie Mellon la confirme, en partie, en concluant qu’il faudra plus de travail pour construire des batteries, des moteurs et des transmissions de véhicules électriques que des moteurs et des transmissions pour des véhicules à moteur à combustion.

Sur la ligne de piquetage à l’usine Ford de Wayne, dans le Michigan, où sont fabriqués les SUV Bronco et les camionnettes Ranger, les travailleurs se demandaient si les gens achèteraient des véhicules électriques en raison de leur autonomie limitée et du manque de bornes de recharge. Mais ils envisagent également un avenir dans lequel les acheteurs pourraient changer, et ils pensent que les salaires dans les usines de batteries devraient correspondre à leurs revenus.

« Ils font partie de Ford et devraient également être syndiqués », a déclaré Chris Jedrzejek, qui travaille pour l’entreprise depuis 23 ans. « Je suis sûr que Ford préférerait ne pas syndiquer ses usines de batteries, mais avec les actions de GM, ils ont créé un précédent. »

Il ne croit pas à l’affirmation de l’entreprise selon laquelle des usines de batteries syndicalisées à salaires plus élevés rendraient les véhicules électriques de Détroit trop chers. Le salaire dans les usines d’assemblage non syndiquées de Toyota, par exemple, est similaire au salaire le plus élevé des travailleurs de l’UAW, a-t-il déclaré, même si Jedrzejek concède que de nombreux travailleurs de Ford bénéficient de meilleurs avantages sociaux, comme des retraites.

« Je pense que ce n’est qu’un tas de rhétorique pour essayer de nous faire peur et de signer un mauvais accord », a-t-il déclaré.

A lire aussi :  L'Oklahoma facilite l'administration par des tiers du test CDL

Le travailleur Todd Lauerman, qui travaille chez Ford depuis une douzaine d’années, a déclaré que la création d’un syndicat dans les usines de batteries est cruciale, car moins de travailleurs pourraient être nécessaires pour construire des véhicules électriques, et la question doit être réglée lors des négociations de cette année, car si les usines commencent à fonctionner et ne fonctionnent plus, Selon le syndicat, « il sera beaucoup plus difficile de l’obtenir dans le prochain contrat ».

Il est probable que GM ait accepté de syndiquer ses quatre usines de batteries aux États-Unis, car les travailleurs auraient probablement voté pour le syndicat de toute façon, a déclaré Abuelsamid. L’UAW, a-t-il dit, utilisera cela pour tenter d’organiser d’autres usines de batteries coréennes.

Une usine GM du nord-est de l’Ohio a déjà voté pour l’UAW, deux autres se trouvent juste à côté des usines d’assemblage GM du Tennessee et du Michigan, et la quatrième se trouve près de South Bend, Indiana, non loin des autres usines GM.

« Ils pensaient peut-être qu’ils allaient se syndiquer d’une manière ou d’une autre, faisons-le », a déclaré Harry Katz, professeur de négociation collective à l’Université Cornell.

Le fait que Stellantis reste silencieux pourrait signifier qu’elle est prête à conclure un accord, mais les déclarations publiques de Ford jusqu’à présent indiquent qu’elle se battra pour que ses usines participent au contrat national de l’UAW.

Katz, cependant, pense que Ford devra éventuellement accepter le modèle défini par GM. « Sur une question de principe comme celle-ci, je ne les vois pas accepter autre chose que le modèle », a-t-il déclaré.

Sans organiser les usines de batteries, les victoires des syndicats en matière de salaires et d’avantages sociaux pourraient n’être que temporaires, car les adhésions diminueraient si les usines de batteries ne sont pas syndiquées, a déclaré Marick Masters, professeur de commerce à la Wayne State University.

« Cela pourrait s’avérer être une victoire à la Pyrrhus si des avancées ne sont pas également réalisées dans les usines non syndiquées qui joueront un rôle central dans l’avenir de l’industrie », a déclaré Masters.

Retour en haut