Le gouvernement poursuit Union Pacific pour avoir utilisé un test de vision défectueux

Train Union Pacific
Un chemin de fer a utilisé un test pour évaluer le daltonisme et disqualifier certains travailleurs

OMAHA, Neb. — Le gouvernement fédéral s’est joint à plusieurs anciens travailleurs pour poursuivre Union Pacific en justice pour la façon dont il a utilisé un test de vision pour disqualifier des travailleurs que les chemins de fer croyaient être daltoniens et pourraient avoir du mal à lire les signaux leur disant d’arrêter un train.

Le procès annoncé le 2 octobre par la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi au nom de 21 anciens travailleurs est le premier intenté par le gouvernement dans le cadre de ce qui pourrait éventuellement être des centaines, voire des milliers, de poursuites judiciaires concernant la manière dont l’Union Pacific a disqualifié des personnes souffrant de divers problèmes de santé. .

Ces cas allaient autrefois faire partie d’un recours collectif qui, selon les chemins de fer, pourrait inclure jusqu’à 7 700 personnes qui ont dû se soumettre à ce qu’on appelle un examen d’« aptitude au travail » entre 2014 et 2018.

Les avocats des plaignants estiment que près de 2 000 de ces personnes ont été confrontées à des restrictions qui les ont empêchées de travailler pendant au moins deux ans, voire indéfiniment. Mais le chemin de fer n’a pas modifié de manière significative ses politiques depuis qu’il a fait cette estimation dans un précédent dépôt légal, ce qui signifie que le nombre a probablement augmenté au cours des cinq dernières années.

L’Union Pacific n’a pas immédiatement répondu aux questions concernant le procès le 2 octobre. Elle s’est vigoureusement défendue devant le tribunal et a refusé d’entamer des négociations de règlement avec l’EEOC. Le chemin de fer a déclaré précédemment qu’il estimait qu’il était nécessaire de disqualifier les travailleurs pour assurer la sécurité, car ils pensaient qu’ils avaient des difficultés à voir les couleurs ou qu’ils développaient des problèmes de santé tels que des convulsions, des problèmes cardiaques ou du diabète qui pourraient les rendre incapables.

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Souvent, le chemin de fer prenait ses décisions après avoir examiné les dossiers médicaux et disqualifiait de nombreux employés, même si leurs propres médecins recommandaient de les autoriser à retourner au travail.

La sécurité ferroviaire a été une préoccupation majeure dans tout le pays cette année depuis qu’un train de Norfolk Southern a déraillé dans l’est de l’Ohio, près de la ligne de Pennsylvanie, en février et a déversé des produits chimiques dangereux qui ont pris feu, provoquant des évacuations dans l’est de la Palestine. Cette catastrophe a inspiré un certain nombre de propositions de réformes du Congrès et des régulateurs qui doivent encore être approuvées.

« Tout le monde veut que les chemins de fer soient sûrs », a déclaré Gregory Gochanour, procureur régional du district de Chicago de l’EEOC. « Cependant, licencier des employés qualifiés et expérimentés pour avoir échoué à un test invalide de vision des couleurs ne fait rien pour promouvoir la sécurité et viole l’ADA (Americans with Disabilities Act). »

Ce procès se concentre sur un test de vision développé par Union Pacific, appelé test du « canon léger », qui consiste à demander aux travailleurs d’identifier la couleur d’une lumière sur un appareil mobile placé à un quart de mile de la personne testée. L’EEOC a déclaré dans son procès que le test ne reproduit pas les conditions réelles et ne montre pas si les travailleurs peuvent identifier avec précision les signaux ferroviaires.

Certains des travailleurs qui ont intenté une action en justice avaient échoué au test du canon léger de l’Union Pacific, mais avaient réussi un autre test de vision approuvé par la Federal Railroad Administration. Les autres travailleurs qui ont poursuivi en justice avaient échoué aux deux tests, mais ont présenté des preuves médicales au chemin de fer démontrant qu’ils n’avaient pas de problème de vision des couleurs qui les empêcherait d’identifier les signaux.

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Les travailleurs impliqués dans le procès ont fait leur travail avec succès pour Union Pacific pendant entre deux et 30 ans. Les travailleurs représentés dans le procès de l’EEOC travaillaient pour l’entreprise dans le Minnesota, l’Illinois, l’Arizona, l’Idaho, la Californie, le Kansas, le Nebraska, l’Oregon, Washington et le Texas.

Le chemin de fer basé à Omaha, dans le Nebraska, est l’un des plus grands du pays, avec des voies dans 23 États occidentaux.

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