Hyundai et Georgia Tech étudient l’énergie hydrogène pour les camions

Hyundai Xcient
L’accord officialise le partenariat sur les batteries de véhicules électriques et la recherche sur les carburants alternatifs

Hyundai Motor Group a signé un accord avec Georgia Tech le 19 septembre pour collaborer à la recherche et au développement de moteurs à hydrogène pour les gros camions et de batteries de véhicules électriques, deux étapes cruciales dans les projets du constructeur automobile sud-coréen de devenir un leader dans les carburants alternatifs.

L’accord, appelé protocole d’accord, formalise le partenariat entre Hyundai et Georgia Tech sur la recherche sur les véhicules électriques et l’hydrogène et établit la formation de la main-d’œuvre et les programmes d’études pour l’usine de véhicules électriques et de batteries de Hyundai près de la côte de Géorgie et pour une usine de batteries dans le comté de Bartow.

L’usine de batteries et de véhicules électriques de 7,6 milliards de dollars de l’entreprise en construction près de Savannah, qu’elle appelle Metaplant, pourrait aider à ouvrir la voie au premier réseau de semi-remorques et de véhicules commerciaux alimentés à l’hydrogène de l’État. La technologie, bien que nouvelle aux États-Unis, est utilisée dans d’autres usines Hyundai et pourrait placer Georgia Tech – et l’État de Peach – à la pointe de la transformation du transport et de la logistique des gros camions.

« Nous pensons que l’avenir de la mobilité sera dirigé par l’hydrogène », a déclaré José Muñoz, directeur général nord-américain de Hyundai, devant une foule d’étudiants et de professeurs de Georgia Tech le 19 septembre. « Nous aimerions que Georgia Tech soit notre partenaire exclusif pour développer les véhicules électriques à pile à combustible du futur.

L’accent mis par Hyundai sur l’hydrogène a contribué à stimuler les efforts des dirigeants des États pour explorer la manière dont un réseau de stations-service pourrait être mis en œuvre entre le port de Savannah et le site Metaplant. Début août, le ministère des Transports de Géorgie a publié une demande d’informations pour solliciter l’avis des entreprises, qui, selon Munoz, travailleront en étroite collaboration avec les recherches que Hyundai et Georgia Tech mèneront. Il a ajouté que le partenariat explorera tout, de l’approvisionnement en hydrogène à l’amélioration des piles à combustible.

Cérémonie de signature de Hyundai et Georgia Tech

Hyundai fabrique de grandes plates-formes à pile à combustible à hydrogène, connues sous le nom de Xcient, et les utilise pour transporter des matériaux dans ses opérations en Corée du Sud. L’hydrogène est présenté depuis des années comme une source d’énergie qui pourrait aider le transport routier et d’autres secteurs difficiles à décarboner de l’économie mondiale à se sevrer des combustibles fossiles. Bien qu’il s’agisse de l’élément le plus abondant dans l’univers, l’hydrogène existe rarement seul sur Terre.

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Pour être utilisé comme carburant, il doit être isolé des autres composés qui en contiennent. Alors que les camions propulsés à l’hydrogène produisent beaucoup moins d’émissions d’échappement, réduisant ainsi les gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique, les avantages environnementaux dépendent de la manière dont l’hydrogène est produit.

Tim Lieuwen, directeur exécutif du Strategic Energy Institute de Georgia Tech, a déclaré le mois dernier que l’intérêt pour l’hydrogène contribue à « compléter le portefeuille » du profil d’énergie propre de l’État.

« L’idée de le mettre à la disposition des flottes ou dans un port, je pense que c’est tout à fait réalisable et quelque chose qui peut arriver très rapidement », a déclaré Lieuwen.

Munoz a déclaré que le partenariat avec Georgia Tech contribuerait également à connecter le conglomérat sud-coréen avec de jeunes ingénieurs et des travailleurs potentiels – et Hyundai en aura besoin de milliers dans les années à venir.

La Metaplant emploiera à elle seule 8 500 travailleurs, et le partenariat conjoint de Hyundai avec SK On dans le comté de Bartow devrait embaucher 3 500 employés. Munoz a déclaré que les usines de batteries et de fabrication de véhicules électriques ont besoin de travailleurs possédant des compétences de haute technologie.

« Quand on voit comment notre usine va fonctionner, c’est comme un laboratoire », a-t-il déclaré.

Sonny Perdue, chancelier du système universitaire de Géorgie, a déclaré que Hyundai et d’autres entreprises réclament des talents, d’autant plus que le taux de chômage de l’État reste à un niveau presque record.

Alors que l’accord Metaplant était en cours de finalisation, il a déclaré que les dirigeants de Hyundai se concentraient initialement sur les incitations financières – pour lesquelles ils ont reçu un accord de 1,8 milliard de dollars de la part des gouvernements étatiques et locaux – mais Perdue a déclaré que l’accent s’était depuis tourné vers le « flux de talents ».

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Les conflits du travail sont également apparus comme un point de friction potentiel, Hyundai ayant subi des pressions de la part de groupes syndicaux ces dernières semaines pour adopter un accord sur les avantages communautaires pour la Metaplant et d’autres usines en Géorgie et en Alabama. Munoz a minimisé ces inquiétudes, soulignant un conflit de travail de courte durée en Corée du Sud qui s’est terminé le 19 septembre par un accord signé et une augmentation de 12 % du salaire annuel des travailleurs.

« En fin de compte, ce sont les travailleurs qui décident », a déclaré Munoz, ajoutant que les futurs travailleurs de Metaplant gagneront 25 % de plus que le salaire moyen du comté de Bryan dans le cadre de l’accord de Hyundai avec l’État.

Hyundai avance à un rythme effréné pour ouvrir sa méta-usine et commencer à fabriquer des véhicules électriques aux États-Unis, ce qui permettrait à l’entreprise de bénéficier de crédits d’impôt de 7 500 dollars, promulgués par l’Inflation Reduction Act, la législation emblématique du président Joe Biden sur le climat et l’énergie. Les responsables de Hyundai, dont Munoz, ont critiqué les exigences de la loi en matière de production nationale.

Hyundai et ses marques Kia et Genesis étaient admissibles aux précédents crédits d’impôt fédéraux pour véhicules électriques, même sur les modèles construits à l’étranger, avant la mise en œuvre de l’IRA. L’entreprise s’était déjà engagée à construire sa Metaplant aux États-Unis avant que la législation ne soit adoptée selon les lignes du parti.

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« Nous avons estimé qu’il était injuste que notre entreprise ne soit pas en mesure de se qualifier alors que nous avions signé ce contrat », a déclaré Munoz. « Cependant, la loi est la loi, et ce que nous avons décidé, c’est de redoubler d’efforts et d’essayer d’accélérer autant que possible. »

L’ouverture de la Metaplant est prévue pour janvier 2025, mais Munoz a déclaré que Hyundai estime qu’elle pourrait potentiellement être prête à ouvrir trois mois plus tôt, sur la base de son calendrier de construction actuel. Il a ajouté que la mise en œuvre d’un réseau de carburant à hydrogène le long de la côte géorgienne pourrait s’étendre à tout l’État, reliant les autres grandes usines de l’entreprise.

« Une fois que nous aurons obtenu l’écosystème (d’hydrogène), cela devrait profiter non seulement à l’usine de Savannah, mais également à notre usine en Alabama et à l’usine Kia en Géorgie », a-t-il déclaré.

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