La Californie montre un soulèvement des voitures électriques en direction des États-Unis

Une rangée de chargeurs Tesla
Le marché californien des véhicules électriques, l’un des plus importants au monde

Si vous voulez savoir à quelle vitesse les véhicules électriques pourraient se répandre aux États-Unis, il suffit de regarder la Californie. Au cours des cinq dernières années, les véhicules électriques sont passés de 2 % des ventes de voitures neuves dans l’État à 22 %.

Le rythme d’adoption en Californie s’est considérablement accéléré une fois que les véhicules électriques ont atteint 5 % des ventes de voitures neuves, un seuil à partir duquel les préférences commencent à s’inverser pour les acheteurs de voitures grand public, selon une analyse de Bloomberg Green des courbes d’adoption des véhicules électriques dans le monde. La Californie a été l’un des premiers grands marchés automobiles à atteindre ce point critique, en 2018, et jusqu’à présent, 23 pays ont été ajoutés à la liste.

Si la Californie était elle-même un pays, elle se classerait au quatrième rang en termes de ventes globales de véhicules électriques ; seuls la Chine, les États-Unis et l’Allemagne vendent davantage. Le rythme d’adoption dans l’État ne montre aucun signe de ralentissement non plus, avec des ventes de véhicules électriques au deuxième trimestre en hausse de 70 % par rapport à la même période en 2022. Les États-Unis dans leur ensemble n’ont que trois ans de retard sur la Californie et tracent leur voie. Si la tendance se poursuit, un quart des ventes de voitures neuves pourraient être électriques d’ici 2026.

Pour toutes les bonnes technologies, il arrive un moment où s’en tenir à l’ancienne technologie n’a plus de sens. Pensez aux smartphones du 21e siècle ou aux téléviseurs couleur des années 1960. Les ventes évoluent lentement au cours de la phase d’adoption précoce, puis étonnamment rapidement une fois que les choses se généralisent.

Graphique des marchés mondiaux des véhicules électriques

Déterminer quand les véhicules électriques passeront en mode d’adoption massive s’avère un défi existentiel pour l’industrie automobile. La transition nécessite des centaines de milliards d’investissements en capital, réalisés des années avant la demande généralisée. Investir trop tôt pourrait gaspiller des fortunes dans des véhicules indésirables, tandis qu’agir trop lentement risque de céder le marché à des pionniers comme Tesla.

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Dans une étape qui devrait sonner l’alarme pour les constructeurs traditionnels, Tesla a récemment dépassé Toyota en tant que marque automobile la plus vendue en Californie.

Graphique des ventes de voitures en Californie

Premier constructeur automobile mondial à atteindre une échelle de masse pour les véhicules électriques, Tesla contrôle 60 % du marché américain des véhicules électriques. Il a passé cette année à baisser ses prix et à ajouter de nouvelles fonctionnalités tout en maintenant des marges parmi les meilleures du secteur. En dehors de la Chine, les constructeurs automobiles n’ont pas encore produit un seul véhicule électrique qui approche les volumes de ventes du modèle 3 ou du modèle Y de Tesla. Jusqu’à ce que ce type d’échelle soit atteint, la transition continuera d’être une tâche coûteuse.

Chez les concessionnaires américains traditionnels, les stocks de véhicules électriques invendus sont en augmentation. Mais une concurrence accrue ne doit pas être confondue avec une diminution de la demande. Plus de la moitié des consommateurs américains pensent que les véhicules électriques sont l’avenir, selon une récente enquête menée par Cox Automotive, et leurs attentes augmentent quant à ce que cet avenir devrait inclure. Les véhicules électriques coûteux et bas de gamme qui auraient pu connaître du succès il y a cinq ans ne suffisent plus. Certains clients attendent également de nouveaux modèles de marques emblématiques américaines – Silverado et Blazer de Chevrolet, par exemple – ou le modèle 3 récemment rafraîchi ou le très attendu Cybertruck de Tesla.

Graphique de l’adoption mondiale des véhicules électriques

Jusqu’en 2020, les ventes de véhicules électriques en Californie étaient largement déterminées par le nombre d’exemplaires d’un seul véhicule, le Model 3, qu’une seule usine Tesla pouvait produire. Le marché américain des véhicules électriques n’est plus si fragile. Quelque 200 milliards de dollars sont dépensés dans 100 usines américaines de véhicules électriques et de batteries qui les alimentent. Il pourrait s’agir du plus grand développement industriel de l’histoire de l’automobile aux États-Unis.

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L’adoption des véhicules électriques s’accélère un peu partout. Même en Inde, pays où se trouvent les voitures les moins chères du monde, les modèles alimentés par batterie commencent à faire leur apparition. Les constructeurs automobiles qui ne savent pas comment gagner de l’argent bientôt avec les options électriques risquent d’être encore plus à la traîne par rapport à ceux qui l’ont déjà fait. Mais pour voir où vont les choses aux États-Unis, il vaut la peine de garder un œil sur les routes de Californie.

Avec l’aide de Samuel Dodge.

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