La nouvelle prévision d’ouragan voit un nombre de tempêtes supérieur à la moyenne

Fort Myers Beach, six mois après Ian
Les températures océaniques record créent des conditions dangereuses

Après avoir prédit une saison des ouragans « presque normale » en mai, les experts fédéraux ont révisé leurs prévisions le 10 août et ont déclaré qu’ils s’attendent maintenant à un nombre de tempêtes supérieur à la moyenne en 2023, car les températures océaniques record créent des conditions favorables aux ouragans.

Les prévisionnistes de la National Oceanic and Atmospheric Administration projettent qu’entre 14 et 21 tempêtes nommées pourraient se former cette saison, avec 6 à 11 atteignant le statut d’ouragan avec des vents de 74 mph ou plus. Parmi ceux-ci, deux à cinq pourraient devenir des ouragans majeurs.

C’est en hausse par rapport aux prévisions initiales de l’agence publiées fin mai, qui prévoyaient 12 à 17 tempêtes nommées, dont cinq à neuf se transformant en ouragans. Au cours des trois dernières décennies, une saison « moyenne » a produit 14,4 tempêtes nommées, dont environ la moitié se sont transformées en ouragans.

La prévision mise à jour intervient alors que le calendrier est passé au mois d’août et que la partie la plus active de la saison des ouragans commence. Environ 90% des tempêtes se forment chaque année entre les mois d’août et d’octobre, a déclaré Matthew Rosencrans, le principal prévisionniste des ouragans de la NOAA. La saison des ouragans se termine officiellement le 30 novembre.

Les mêmes facteurs qui ont conduit la prévision de mai de la NOAA – l’apparition des conditions El Niño et les températures de surface de la mer exceptionnellement chaudes – sont à nouveau à l’origine des nouvelles prévisions de l’agence.

El Niño se caractérise par des températures supérieures à la normale dans les eaux tropicales de l’océan Pacifique, et il a tendance à pousser de forts vents d’ouest à travers les Caraïbes et l’Atlantique, ce qui peut freiner la formation d’ouragans. Rosencrans a toutefois déclaré le 10 août que le cisaillement du vent généralement associé à El Niño n’a pas été aussi fort que prévu, ce qui rend les conditions plus favorables au développement des tempêtes tropicales.

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Pendant ce temps, les températures de l’océan – la principale source de carburant des ouragans – ont battu des records.

Les températures mondiales à la surface de la mer sont anormalement élevées depuis avril et ont battu des records en juillet, selon le Copernicus Climate Change Service, le moniteur climatique de l’Union européenne.

En juin et juillet, les températures de surface de la mer dans la principale région de développement des ouragans de l’Atlantique Nord, qui s’étend de la côte ouest de l’Afrique à l’Amérique centrale, ont été les plus chaudes observées depuis 1950, a déclaré Rosencrans.

« Les eaux chaudes sont propices à plus de développement », a-t-il déclaré.

Le changement climatique s’ajoute au risque, ce qui a fait pencher la balance en faveur de tempêtes plus destructrices.

Avec des niveaux mondiaux de la mer plus élevés, les ondes de tempête peuvent plus facilement inonder les zones côtières et pousser plus loin à l’intérieur des terres. Des températures de l’air plus chaudes signifient également que les tempêtes peuvent déverser plus de pluie en peu de temps, ce qui augmente le risque d’inondation.

Rosencrans a exhorté les Américains à se préparer dès maintenant aux tempêtes qui pourraient se profiler à l’horizon.

« Préparez votre famille et votre entreprise pour la saison à venir, car il suffit d’une seule tempête dans votre région », a-t-il déclaré.

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