USPS sous pression pour fournir de l’eau à tous les facteurs

Un facteur à Dallas
L’effort de San Antonio intervient au milieu d’un recul contre l’assouplissement des protections pour les travailleurs de plein air

WASHINGTON – Les législateurs du Texas ont poussé le service postal américain le 9 août à fournir de l’eau en bouteille aux facteurs de San Antonio, une pratique de longue date qui, selon les travailleurs, a cessé le mois dernier malgré la chaleur extrême qui a fait rôtir l’État.

Un facteur de Dallas, Eugene Gates Jr., s’est effondré au travail et est décédé le 20 juin lors d’une vague de chaleur.

« Cette chaleur est particulièrement dangereuse pour les facteurs, qui n’ont pas de climatisation dans leurs véhicules et supportent donc des températures encore plus élevées dans leurs véhicules qu’à l’extérieur », ont écrit les législateurs dans une lettre au ministre des Postes Louis DeJoy et au maître de poste de San Antonio Robert Carr.

Ils ont appelé le service postal à créer un plan pour s’assurer que les facteurs sont autorisés à prendre les pauses nécessaires de la chaleur et à avoir accès à de l’eau froide – sans avoir à payer de leur poche.

Kimetra Lewis, présidente de la branche 132 Lone Star de la National Association of Letter Carriers, a déclaré que l’accès des transporteurs à l’eau en bouteille et aux machines à glace varie dans la région de Dallas.

Les représentants démocrates Greg Casar d’Austin, Joaquin Castro de San Antonio et Henry Cuellar de Laredo ont signé la lettre. Tout comme le représentant Tony Gonzales (R-San Antonio).

Le recul coïncide avec un débat plus large sur les protections gouvernementales pour les travailleurs de plein air contraints de supporter des températures potentiellement mortelles.

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Casar a organisé une grève de la soif en juillet pour protester contre une nouvelle loi du Texas annulant les exigences locales en matière de pauses-eau obligatoires. Les partisans ont présenté la nouvelle loi comme un moyen de libérer les entreprises de réglementations onéreuses, mais les critiques disent qu’elle met en danger les travailleurs.

Le service postal n’a pas répondu directement aux plaintes de San Antonio, mais a déclaré en général que les transporteurs livraient le courrier dans une gamme de «températures et conditions climatiques», y compris les mois d’été.

« La sécurité de nos employés est une priorité absolue et le service postal a mis en place un programme national de prévention des maladies liées à la chaleur (HIPP) pour tous les employés », a déclaré le service postal dans un communiqué.

Formation à la sécurité

Ce programme comprend une formation obligatoire sur la sécurité liée à la chaleur et du matériel qui comprend des affiches de sensibilisation, des rappels de messages quotidiens et des autocollants dans chaque véhicule identifiant les signes de maladie liée à la chaleur.

On rappelle aux transporteurs de rester hydratés, d’apporter suffisamment d’eau avec eux et de contacter le 911 s’ils présentent des symptômes de maladie liée à la chaleur.

Un groupe bipartisan de législateurs a récemment envoyé une autre lettre à DeJoy demandant des véhicules climatisés à San Antonio en raison de la chaleur extrême. Seuls 34 % des véhicules actuels de la Poste sont équipés de la climatisation.

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La représentante Jasmine Crockett (D-Dallas) a aidé à diriger un groupe de 15 démocrates de la Chambre posant une série de questions à l’USPS sur ses pratiques de travail après la mort de Gates, 66 ans. Sa veuve, Carla Gates, pense que sa mort est liée à la forte chaleur, bien que la cause n’ait pas été officiellement déterminée.

Il a travaillé pour le service postal pendant plus de 35 ans.

L’administration de la sécurité et de la santé au travail enquête sur la mort de Gates. Carla Gates a déclaré que l’attente des réponses était frustrante.

Informée des informations selon lesquelles les transporteurs de San Antonio ne reçoivent plus d’eau en bouteille, elle a déclaré que le service postal devrait tenir compte de la chaleur extrême dans l’élaboration de ses politiques.

« C’est juste du bon sens, pour améliorer les conditions des travailleurs », a-t-elle déclaré.

Le service postal a réitéré ses condoléances dans sa déclaration du 9 août.

« Le service postal continue d’être attristé par les pertes de vie subies impliquant notre facteur de Lakewood, Eugene Gates Jr. », indique le communiqué. « Nos pensées vont à sa famille, ses amis et ses collègues. »

Homer Hernandez, directeur politique de la branche 421 de l’Association nationale des facteurs d’Alamo, a déclaré que la direction de San Antonio avait reçu l’ordre de cesser de commander de l’eau en bouteille et du Gatorade le 14 juillet.

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« Nous, les factrices et facteurs, travaillons à l’extérieur pendant environ 8 à 10 heures dans la chaleur extrême. Tout ce que nous demandons, c’est (que l’USPS) continue de fournir de l’eau en bouteille et de cesser d’intimider et de harceler les facteurs lorsqu’ils prennent des pauses », a déclaré Hernandez, selon un communiqué de presse annonçant la dernière lettre des membres du Congrès.

Les législateurs ont écrit que la chaleur extrême met en danger les travailleurs à travers l’État et le pays, avec des températures dépassant les 100 degrés et un nombre record d’urgences d’épuisement par la chaleur.

«Les factrices et facteurs fournissent un service essentiel à notre communauté et le font avec diligence et détermination», ont-ils écrit. « Ils méritent les ressources dont ils ont besoin pour faire leur travail en toute sécurité. »

L’élimination de l’eau en bouteille gratuite pour les postiers de San Antonio semblait aller à l’encontre de la position du président Joe Biden lors d’un événement à la Maison Blanche le 27 juillet sur la chaleur extrême, lorsqu’il a critiqué les efforts visant à annuler les pauses eau obligatoires.

« Nous devrions protéger les travailleurs des conditions dangereuses, et nous le ferons », a déclaré Biden. « Et les États où ils ne le font pas, je vais les appeler, où ils refusent de protéger ces travailleurs dans cette chaleur épouvantable. »

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