Le port de Savannah cherche à ajouter un terminal – sur une île

Port de Savane
Le terminal de l’île Hutchinson augmenterait la capacité du port de 3 millions de conteneurs par an

SAVANNAH, Géorgie — Le port de Savannah est sur le point de croître à nouveau, avec un terminal à conteneurs de fret de 395 acres prévu sur une île au milieu de la rivière Savannah.

La Georgia Ports Authority a récemment soumis une demande de permis pour le terminal auprès du US Army Corps of Engineers. L’installation doit être construite sur un terrain appartenant à l’autorité, à l’ombre du pont Talmadge de Savannah, sur l’île Hutchinson, une île de 2 000 acres qui, dans les années 1990, était une terre sauvage appartenant au chemin de fer CSX.

Aujourd’hui, Hutchinson Island abrite le Savannah Convention Center, un complexe hôtelier Westin et un parcours de golf, une toute nouvelle communauté d’habitations de luxe et un développement à usage mixte et une marina encore en construction. L’autorité portuaire prévoit de construire trois postes d’amarrage pour que les cargos puissent accoster sur une bande de terre en amont du centre de congrès et de l’hôtel.

La proposition fait suite à la révision des terminaux Garden City et Ocean de l’autorité portuaire et à l’approfondissement du port qui a duré des décennies et qui permet désormais à des classes plus importantes de cargos de sillonner les eaux de la rivière Savannah.

Le commerce mondial représente une part croissante de l’économie géorgienne et touche tous les recoins de l’État. Un rapport de 2022 du Terry College of Business de l’Université de Géorgie commandé par l’autorité a conclu que les ports en eau profonde de l’État à Savannah et à Brunswick soutiennent 561 000 emplois dans tout l’État.

Selon le permis, la GPA a l’intention de commencer la construction de l’installation de fret en 2026 en prévision d’une ouverture en 2030. Le nouveau terminal, le troisième d’un complexe devenu le troisième port le plus fréquenté du pays, augmentera la capacité du port de Savannah de 3 millions de conteneurs par an.

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Le terminal de l’île Hutchinson « permettra à GPA de répondre aux demandes futures en matière de volumes de conteneurs, de croître avec la croissance économique et de s’adapter aux tendances changeantes en matière de transport et d’expédition de marchandises à travers le Sud-Est », a écrit Christopher Novack, directeur de l’ingénierie et des installations de GPA. entretien, dans la demande de permis.

Le document, daté du 1er septembre, fournit les premiers détails d’un terminal annoncé en 2019 par le président-directeur général de l’autorité portuaire, Griff Lynch. À l’époque, Lynch avait déclaré que les responsables du port envisageaient une installation de 200 acres qui serait mise en service dès 2025.

Quai 1 du terminal Garden City

Le projet Hutchinson devait suivre les améliorations apportées au terminal Garden City, la plus grande installation du port de Savannah. Ces travaux comprenaient la démolition et la reconstruction du Container Berth 1 de Garden City, qui peut désormais desservir simultanément quatre des plus grands navires faisant escale à Savannah ainsi que trois navires plus petits. Le quai a rouvert en juillet et a augmenté la capacité du port de 1,5 million de conteneurs par an.

Un effondrement des affaires lié à la pandémie de COVID-19 a conduit le GPA à donner la priorité à un autre projet du port de Savannah, une rénovation d’Ocean Terminal, devant l’île Hutchinson. L’installation Ocean Terminal jouxte le centre-ville de Savannah et l’emblématique River Street de la ville et traite depuis longtemps des marchandises roulantes et roulables, telles que des voitures et des équipements lourds, ainsi que des « marchandises diverses », ou des marchandises qui ne rentrent pas dans des conteneurs d’expédition. .

GPA transfère l’activité roll-on, roll-off et breakbulk vers le port de Brunswick et transformera Ocean Terminal en port à conteneurs. En 2019, Ocean Terminal a traité moins de 3 000 conteneurs. Une fois achevée en 2025, l’installation aura la capacité de déplacer 2 millions de conteneurs par an, portant la capacité globale du port de Savannah à 9,5 millions de conteneurs.

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Les responsables de GPA affirment qu’ils ont besoin du volume d’Ocean Terminal pour maintenir un coussin de 20 % sur le trafic de conteneurs projeté jusqu’en 2030. De même, le terminal Hutchinson est nécessaire pour répondre à la croissance de la demande jusqu’en 2035. Les projets de GPA traiteront 10 millions de conteneurs par an d’ici 2035.

Quais du terminal océanique

« Le maintien d’un coussin de 20 % offre une flexibilité opérationnelle sur le terminal, permettant à tout de fonctionner efficacement pendant les hauts et les bas de la saison de navigation », a écrit Novack dans la demande de permis.

Lynch a déclaré qu’après la réunion du conseil d’administration de GPA en septembre, il était temps « d’avancer » sur le projet de l’île Hutchinson. La demande de permis de 65 pages comprend les détails d’une étude du terminal, y compris des sites alternatifs. Deux des autres ont été jugés trop petits pour un nouveau terminal, et un troisième empiétait sur la réserve faunique nationale de Savannah.

Les responsables du port ont également cité l’emplacement favorable de Hutchinson en termes de trafic et de transport ferroviaire. Le site est directement relié à la US Route 17 et à l’Interstate 16, et les deux routes sont en cours d’élargissement. Le ministère des Transports de Caroline du Sud a lancé la planification d’une promenade qui reliera l’US 17 à un nouvel échangeur sur l’Interstate 95, donnant ainsi au trafic portuaire un accès au couloir de déplacement très fréquenté à trois endroits différents.

En ce qui concerne le rail, Hutchinson abrite une ligne CSX désaffectée, et la demande de permis mentionne une collaboration avec le chemin de fer pour rétablir le service de fret sur les voies.

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Un site de terminal alternatif potentiel que l’examen n’a pas pris en compte est la propriété réservée à une installation planifiée de longue date connue sous le nom de Jasper Ocean Terminal, un projet conjoint de la GPA et de la South Carolina Ports Authority.

Le site de Jasper est situé le long de la rivière Savannah, en aval du port et du centre-ville de la ville. La propriété se trouve en Caroline du Sud et fait toujours partie des projets futurs du GPA, a déclaré Lynch, avec des prévisions selon lesquelles la demande de transport maritime à Savannah pourrait atteindre 20 millions de conteneurs d’ici 2050.

Le terminal de Hutchinson Island portera la capacité de Savannah à 12,5 millions de conteneurs.

La GPA a acheté des propriétés pour le terminal de Hutchinson Island au cours des dernières années. Ces transactions comprenaient l’achat de l’immeuble de bureaux du siège de la Savannah Economic Development Authority à l’est du pont Talmadge et d’autres propriétés voisines du Savannah Convention Center.

Ces parcelles, situées juste en face du quartier des divertissements de River Street et à une courte distance du centre des congrès, seront utilisées pour les services de bureaux et le stationnement, comme le montrent les plans du terminal. Les postes d’amarrage des porte-conteneurs et la majorité des chantiers de stockage de conteneurs seront situés à l’ouest du pont en face d’Ocean Terminal.

Lynch devrait discuter du terminal de l’île Hutchinson dans le cadre des autres projets futurs de GPA lors de l’événement sur l’état des ports 2023, qui se tiendra le 12 octobre au Savannah Convention Center.

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