La tempête continue mais les eaux de crue restent dans le sud de la Californie

Journaliste de télévision au milieu d'une route inondée
Routes bloquées par la boue et les débris

PALM DESERT, Californie — Hilary, la première tempête tropicale à frapper le sud de la Californie depuis 84 ans, a entraîné des personnes dans des rivières en crue, renversé des arbres sur des maisons et inondé des routes alors que l’immense système se dirigeait vers le nord le 21 août, déclenchant des surveillances et des avertissements d’inondation dans plus de pays. qu’une demi-douzaine d’États.

Le Centre national des ouragans de Miami a déclassé Hilary au rang de tempête post-tropicale le matin du 21 août, mais a averti que « des inondations continues potentiellement mortelles et localement catastrophiques » étaient attendues dans certaines parties du sud-ouest des États-Unis, ainsi que des précipitations record. Il y avait un risque d’inondation dans des États aussi éloignés au nord que l’Oregon et l’Idaho. Les restes de la tempête devraient persister au moins jusqu’au matin du 22 août.

Hilary, qui a frappé pour la première fois la péninsule aride de Basse-Californie au Mexique, provoquant un mort et des inondations généralisées, était l’un des nombreux événements naturels potentiellement catastrophiques affectant la Californie le 20 août. Outre la tempête tropicale, qui a déclenché des avertissements de tornade, il y a eu des incendies de forêt et un tremblement de terre. . Jusqu’à présent, aucun décès, blessure grave ou dommage extrême n’a été signalé dans l’État, bien que les responsables aient averti que les risques demeurent, en particulier dans les régions désertiques et montagneuses en raison des voies navigables enflées et des collines humides qui pourraient déclencher des coulées de boue.

Les routes sinueuses des montagnes de San Bernardino à l’est de Los Angeles ont été bloquées par des coulées de boue et de débris. Un tronçon de l’autoroute I-10 près de Palm Springs a également été fermé à la circulation en raison de la mise en commun de l’eau de la tempête. Le long de la côte, un tronçon de la Pacific Coast Highway à Huntington Beach, propice au surf, a également été inondé.

Eucalyptus tombé sur une maison

Terry Flanigan se trouvait chez elle à Palm Desert après avoir pris des photos des précipitations inhabituelles lorsqu’elle a entendu un énorme crash puis un bruit sourd assourdissant. Puis elle a reçu un SMS d’un voisin qui lui disait qu’un eucalyptus de plus de 100 pieds de haut venait de tomber sur un appartement de l’autre côté de la rue.

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Flanigan, qui a appelé le 911, a appris plus tard que l’objet avait atterri sur le lit du fils de 11 ans de son voisin, qui, heureusement, se trouvait dans une autre pièce.

«Je suis sûr qu’ils sont toujours terrifiés», a déclaré Flanigan, ajoutant que la mère et le garçon étaient partis vivre chez des proches. « Des équipes de déménageurs sont venues ce matin et ont enlevé les branches, et c’était très perturbant. Oh mon Dieu, qu’est-ce qui aurait pu arriver.

Les arbres tombent sur les voitures

Maura Taura a ressenti un soulagement similaire après qu’un arbre de trois étages s’est écrasé sur les deux voitures de sa fille, mais a raté la maison familiale dans le quartier de Sun Valley à Los Angeles.

« Dieu merci, ma famille va bien », a-t-elle déclaré.

Avertis des dangers potentiels par les autorités d’urgence, de nombreux habitants se sont retranchés chez eux, laissant la plupart des autoroutes inhabituellement exemptes d’embouteillages le 21 août.

Hilary n’est que la dernière catastrophe météorologique ou climatique majeure à faire des ravages aux États-Unis, au Canada et au Mexique. L’île de Maui, à Hawaï, est encore sous le choc d’un incendie qui a tué plus de 100 personnes et ravagé la ville historique de Lahaina, ce qui en fait l’incendie de forêt le plus meurtrier aux États-Unis depuis plus d’un siècle. Les pompiers du Canada luttent contre la pire saison des incendies jamais enregistrée au pays.

La tempête a laissé tomber plus de la moitié d’une année moyenne de pluie dans certaines régions, notamment Palm Springs, qui a reçu plus de 3 pouces de pluie dans la soirée du 20 août, brisant le précédent record de 0,21 pouce.

Le 20 août a été le jour le plus pluvieux jamais enregistré à San Diego, avec 1,82 pouces, a déclaré le National Weather Service dans un article sur X, anciennement connu sous le nom de Twitter. Le record précédent datait du 17 août 1977, lorsque 1,8 pouce de pluie était tombé dans la région après l’ouragan Doreen.

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« Nous avons pratiquement fait exploser tous nos précédents records de précipitations », a déclaré à l’Associated Press la météorologue du NWS, Elizabeth Adams, de San Diego.

L’eau est montée jusqu’aux genoux dans un campement de sans-abri le long de la rivière San Diego, où les pompiers ont secouru 13 personnes. Plus au nord, des équipes ont pompé les eaux de crue de la salle d’urgence du centre médical Eisenhower à Rancho Mirage.

Un tracteur débarrasse l'allée de la boue

Dans la communauté montagnarde d’Oak Glen, à environ 120 km à l’est de Los Angeles, Brooke Horspool a travaillé pour libérer un couple, dont un homme âgé souffrant de problèmes médicaux, d’une maison entourée d’environ 4 pieds de boue depuis un glissement de terrain le 20 août.

« Nous avons des pelles et nous allons essayer de trouver un ami qui possède un Bobcat », a-t-il déclaré, faisant référence à une marque de petits engins de terrassement.

Dans les montagnes de San Bernardino, environ 800 habitants ont reçu l’ordre de s’abriter sur place le 21 août dans les communautés de Forest Falls, Oak Glen, Angelus Oaks et Seven Oaks en raison de la boue bloquant les routes et les allées, a déclaré Alison Hesterly, chef du bataillon des pompiers de Cal. Les travaux de dégagement des routes sont en cours depuis la fin de l’après-midi du 20 août.

Le centre d’Hilary est passé au-dessus du centre-ville de Los Angeles à 19 heures le 20 août, selon le bureau météorologique régional, qui l’a qualifié de « journée pour les âges » en Californie du Sud.

« Los Angeles a été mise à l’épreuve, mais nous nous en sommes sortis, et nous l’avons surmonté avec des impacts minimes compte tenu de ce que nous avons enduré », a déclaré le président du conseil municipal, Paul Krekorian.

Une tempête tropicale a frappé la Californie pour la dernière fois en septembre 1939, détruisant les voies ferrées, arrachant les maisons de leurs fondations et faisant chavirer de nombreux bateaux. Près de 100 personnes ont été tuées sur terre et en mer.

Voiture coincée dans la boue et l'eau

Alors qu’Hilary se déplaçait vers l’est, dans l’État voisin du Nevada, des inondations ont été signalées, l’électricité a été coupée et un ordre de faire bouillir l’eau pour environ 400 foyers a été émis dans la région de Mount Charleston, à environ 40 miles à l’ouest de Las Vegas.

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La seule route menant et sortant du mont Charleston a été emportée par les eaux et les troupes de la Garde nationale du Nevada ont été envoyées dans la région avec des camions après une déclaration de catastrophe par le gouverneur républicain Joe Lombardo le 20 août. Un refuge a été ouvert pour les résidents.

Les prévisionnistes ont déclaré que la menace d’inondations dans les États plus au nord le 21 août était la plus élevée dans une grande partie du sud-est de l’Oregon jusqu’aux montagnes du centre-ouest de l’Idaho. Les prévisions prévoient des orages potentiels et des pluies torrentielles localisées le 22 août, a déclaré Jackson Macfarlane, météorologue au service météorologique de Boise, Idaho.

Pendant ce temps, dans les Caraïbes, la tempête tropicale Franklin s’est abattue le 21 août près d’Haïti et de la République dominicaine, où les autorités ont averti les habitants de se préparer aux inondations et aux glissements de terrain. Les prévisionnistes du Centre national des ouragans surveillent également une perturbation dans le golfe du Mexique qui a désormais 80 % de chances de se transformer en perturbation tropicale ou en tempête tropicale avant d’atteindre la côte ouest du golfe le 2 août.

Par Mark J. Terrill, John Antczak et Julie Watson. Antczak a rapporté de Los Angeles et Watson de San Diego. Ken Ritter, journaliste d’Associated Press, à Las Vegas ; Will Weissert à Washington ; Freida Frisaro à Fort Lauderdale, Floride ; Curt Anderson à Saint-Pétersbourg, en Floride ; Eugène Garcia à San Diego ; Ryan Sun et Walter Berry à Phoenix ont contribué à ce rapport.

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