Le leader de l’ATA, Chris Spear, réfléchit aux progrès réalisés avant la conférence

Chris Lance
Le président de la Fédération voit des opportunités pour le camionnage

Le président de l’American Trucking Association, Chris Spear, a déclaré que 2023 était une année de progrès pour la fédération et est prêt à discuter des progrès réalisés et des opportunités à venir lors de la prochaine conférence et exposition sur la gestion de l’ATA à Austin, au Texas.

« J’attends avec impatience cette excellente occasion de vraiment parler de ces questions et de définir le ténor », a déclaré Spear à WK Transport-Logistique lors d’un épisode du programme TT Newsmakers centré sur la prochaine émission. « Je pense que nous voulons nous assurer d’avoir le pouls de nos membres et MCE est évidemment une opportunité de le faire. »

La convention devrait avoir lieu du 14 au 17 octobre au Austin Convention Center.

Spear se concentre sur une liste de questions que les flottes, les conducteurs, les expéditeurs et d’autres parties prenantes considèrent comme importantes pour l’industrie, notamment l’expansion du stationnement pour camions, le développement de la main-d’œuvre et l’intégration d’un plus grand nombre de jeunes dans le camionnage. Sont également à l’ordre du jour la poursuite de la lutte pour une réforme des poursuites judiciaires abusives, une affaire en cours devant une cour d’appel fédérale pour confirmer une décision de justice annulant le programme de péage réservé aux camions du Rhode Island et l’abrogation de la taxe d’accise fédérale sur les ventes de camions neufs.

Spear a déclaré que l’abrogation de la taxe datant de la Première Guerre mondiale sur les ventes de camions neufs est devenue une priorité absolue, car il pense que cela empêche en fait certaines flottes d’acheter de nouveaux camions plus économes en carburant, dotés d’équipements antipollution mis à jour, et de conserver des véhicules plus anciens sur le marché. route.

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« Je pense que n’importe quelle loi – une fois qu’elle est en vigueur – est difficile à éliminer. Et celui-ci en fait partie », a-t-il déclaré. «C’était un groupe d’impôts utilisé pour financer la guerre des tranchées pendant la Première Guerre mondiale. C’est vraiment le seul impôt qui reste de ce groupe. Il s’agit d’une taxe de 12,5 % sur chaque tracteur neuf vendu, ce qui représente en moyenne environ 25 000 $ par tracteur. Si vous deviez installer les équipements les plus récents disponibles actuellement sur les routes, vous auriez un impact considérable non seulement sur la sécurité, mais également sur l’environnement.

Spear a témoigné devant le Congrès sur cette question, et ATA travaille avec les législateurs pour identifier un moyen de remplacer l’argent que le Trésor fédéral perdrait à la suite de l’abrogation. Il a noté que la taxe génère environ 5 milliards de dollars par an, ce qu’il a décrit comme une « erreur d’arrondi » dans le contexte d’un budget fédéral global proposé de 6 900 milliards de dollars.

Un autre problème ayant des implications financières élevées pour les transporteurs est l’appel du Rhode Island contre une décision d’un tribunal de district fédéral de 2022 qui a déterminé que le programme de péage de l’État réservé aux camions était inconstitutionnel. Les plaidoiries devant la Cour d’appel américaine du premier circuit ont eu lieu le 12 septembre.

« En regardant l’appel, je pense que notre avocat est à l’aise avec nos arguments et notre capacité à y répondre », a déclaré Spear. « Nous pensons que nous allons gagner. Nous devrions gagner cela. C’est juste de la corruption absolue. Lorsqu’un État taxe les véhicules provenant de l’extérieur de l’État, cela constitue une violation de la clause sur le commerce interétatique. Le juge du tribunal fédéral de district a statué en notre faveur sur la base de ces mérites, et nous pensons que nous gagnerons également en appel.

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L’ATA et d’autres groupes, dont la Chambre de commerce des États-Unis, ont soutenu que le système de péage du Rhode Island avait été conçu dans le but expressément inconstitutionnel de forcer les camions extérieurs à l’État engagés dans le commerce interétatique à financer la réparation des infrastructures de l’État.

« Le Rhode Island est un petit État, mais si cela devait être maintenu, il s’étendrait à New York, au Connecticut, à l’Indiana et à mon État natal, le Wyoming », a ajouté Spear.

Spear a déclaré que l’ATA et les associations d’État faisaient également des progrès dans leurs efforts pour lutter contre les « verdicts nucléaires » de plusieurs millions de dollars, qui sont considérés comme ceux dont les récompenses du jury dépassent les 10 millions de dollars.

«Je pense que le barreau des plaignants a déclaré la guerre à l’industrie du camionnage, et en 2019, nous avons commencé à balancer. Nous avons déclaré qu’il s’agissait d’un problème de premier niveau », a-t-il déclaré. « Nous avons connu un énorme succès, de multiples victoires dans plusieurs États, notamment le Missouri, la Louisiane, le Texas, le Montana, la Virginie occidentale, la Géorgie et, tout récemment, la Floride et l’Iowa. Et c’est un effort qui va se poursuivre sur plusieurs années.

L’année écoulée qui a précédé le MCE a également été marquée pour Spear par plusieurs réunions en face-à-face avec le secrétaire du ministère des Transports, Pete Buttigieg, et d’autres responsables fédéraux sur les principales questions soumises aux régulateurs, notamment l’élargissement de la disponibilité d’un parking sécurisé pour les camions.

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« Notre gouvernement fédéral doit donner (aux conducteurs) les outils – ils doivent leur donner les places de stationnement nécessaires pour se conformer à la loi fédérale », a déclaré Spear. « Nous transmettons vraiment ce message à Capitol Hill. Nous avons connu quelques succès au Tennessee, en Floride, en Louisiane et au Texas. Nous constatons également une tendance à ajouter du stationnement dans le Dakota du Sud et le Wyoming. Si vous ne disposez pas d’un endroit pour garer votre équipement, vous allez dépenser beaucoup de temps et d’argent aux frais du conducteur à chercher cet endroit pour vous garer et à respecter les réglementations sur les heures de service ; 98 % des conducteurs déclarent avoir vécu cela.

Spear a ajouté : « Il existe un consensus général sur le fait qu’il s’agit d’un investissement nécessaire de nos fonds d’infrastructure. »

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