Les désaccords sur le financement dominent le débat au Congrès

Secrétaire aux Transports Pete Buttigieg
La fermeture partielle du gouvernement devrait entrer en vigueur le 1er octobre

Différentes perspectives à Capitol Hill concernant les priorités de financement fédéral pointent vers des perturbations potentielles dans certaines agences, a récemment déclaré le secrétaire aux Transports Pete Buttigieg.

Lors d’une conférence de presse au ministère américain des Transports le 27 septembre, le secrétaire d’État a averti que des éléments du système de transport, en particulier les programmes d’aviation, seraient affectés en l’absence de financement continu.

Les dirigeants du Congrès et un groupe de républicains conservateurs à la Chambre des représentants des États-Unis n’ont pas encore résolu leurs divergences spécifiques sur les priorités de financement. L’autorisation de financement fédérale expire le 30 septembre. Sans accord de financement avant cette date limite, une fermeture partielle du gouvernement fédéral commencera.

« Après tout ce que nous avons vécu. Après toutes les perturbations du transport aérien, notamment celles que nous avons connues l’année dernière, nous avons enfin vu les annulations et les retards revenir à des niveaux normaux. En fait, nous avons vu les annulations atteindre un niveau inférieur à celui d’avant la pandémie », a déclaré Buttigieg aux journalistes au siège du ministère à Washington.

« Un arrêt arrêterait tous ces progrès. Cela signifierait que nous devrions immédiatement arrêter de former de nouveaux contrôleurs aériens et mettre en disponibilité 1 000 autres contrôleurs déjà en cours de formation », a déclaré le secrétaire d’État. Il a ajouté pour souligner : « Même un arrêt de quelques jours pourrait signifier que nous n’atteindrions pas nos objectifs en matière de personnel et d’embauche l’année prochaine. »

Une semaine plus tôt, Buttigieg avait déclaré aux journalistes à Capitol Hill : « Un arrêt serait une situation vraiment difficile ».

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À la FAA, une fermeture entraînerait une pause dans les tests de dépistage aléatoires de drogues sur le personnel non chargé de la sécurité, les inspections de sécurité des installations et les enquêtes de routine sur les antécédents de sécurité du personnel, conformément aux « Plans d’exploitation du département en cas d’expiration des crédits annuels et/ou des plans d’autorisation de la Federal Aviation Administration. by Operating Administration », qu’il a dévoilé le 3 août.

Cependant, d’autres agences de transport continueraient à fonctionner temporairement pendant une fermeture partielle du gouvernement. Selon les informations générales fournies par le DOT américain, la Federal Motor Carrier Safety Administration « dispose de soldes de liquidités suffisants pour fonctionner pendant une période d’expiration à court terme des crédits annuels ».

L’agence chargée de réglementer les camions et les bus commerciaux est financée principalement par le Highway Trust Fund, un compte adossé aux revenus des taxes fédérales sur l’essence et le diesel.

Les parties prenantes, quant à elles, expriment leurs inquiétudes quant à la probabilité de perturbations du financement du système de transport.

« Nous appelons vivement à l’adoption rapide d’un projet de loi de crédits pour une année complète sur les transports, le logement, le développement urbain et les agences connexes (THUD)… afin d’éviter une interruption du financement – ​​que ce soit en raison d’une expiration des crédits ou d’une série de résolutions continues – qui peuvent avoir un impact ce travail important consistant à investir régulièrement dans notre système de transport national », a écrit l’American Association of State Highway and Transportation Officials aux dirigeants du Congrès le 21 septembre.

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Les versions de la Chambre et du Sénat du projet de loi de financement des transports pour l’exercice 2024 consacreraient près d’un milliard de dollars à la FMCSA. Aucune des deux chambres n’a prévu de vote final sur la législation.

Les dirigeants républicains de la Chambre des représentants engagés dans les négociations de financement ont appelé la Maison Blanche et leurs homologues du Sénat à répondre à une multitude de préoccupations politiques. « Quand je suis devenu président, je voulais changer la façon dont Washington fonctionne », a déclaré le 26 septembre le président de la Chambre, Kevin McCarthy (Républicain de Californie). « Le Sénat ne soumettrait même jamais de projets de loi de crédits en commission. »

Dans une tentative de dernière minute pour éviter une fermeture, le chef de la majorité sénatoriale Chuck Schumer (DN.Y.) a appelé ses collègues à approuver un projet de loi de financement à court terme. La mesure des démocrates financerait les opérations fédérales jusqu’au 17 novembre.

« Une fermeture imprudente ne servira à rien, sauf pour les partisans d’extrême droite dont le seul objectif est de briser les rouages ​​du gouvernement et de promouvoir l’extrémisme. Cela causera de graves dommages aux communautés à travers le pays », a déclaré le leader du Sénat le 27 septembre. « Une fermeture imprudente causera de graves dommages à notre frontière. Cela affectera nos militaires en retenant leur solde. Cela perturbera tout, de l’inspection de la sécurité alimentaire aux opérations (de la Transportation Security Administration) en passant par les prêts aux petites entreprises.

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