Les faibles niveaux d’eau sur le fleuve Mississippi retardent le chargement des barges

Des péniches coincées dans la boue
Les coûts d’expédition augmentent à mesure que les points d’étranglement entraînent des retards de 2 à 3 jours

Les exportations de cultures américaines sont une fois de plus menacées en raison de la diminution du fleuve Mississippi.

Des mois de temps sec et l’été le plus chaud jamais vu ont rétréci le canal vital qui achemine les barges de céréales et de soja de la ceinture agricole du Midwest vers les ports de la côte du Golfe. Les opérateurs de barges utilisent désormais des charges plus légères pour compenser le manque d’eau. En conséquence, les prix payés aux agriculteurs pour leurs récoltes diminuent, la pression saisonnière due aux récoltes d’automne pesant encore davantage sur le marché.

Les coûts d’expédition des barges le long du fleuve ont augmenté en septembre, les tarifs au comptant ayant augmenté jusqu’à 64 % en une semaine à Memphis, au Tennessee, selon les données du ministère américain de l’Agriculture. Les coûts de transport plus élevés contribuent à rendre les récoltes américaines plus chères que l’expédition à partir de pays comme le Brésil, alors que les récoltes sud-américaines plus importantes privent déjà des parts de marché de l’Amérique du Nord.

À Memphis, les niveaux d’eau ont chuté à 10,51 pieds sous les niveaux de base, selon le National Weather Service. Il s’agit du niveau le plus bas depuis la crête historique de basse mer de moins 10,81 pieds le 21 octobre de l’année dernière. La compagnie maritime American Commercial Barge Line a prédit que les niveaux d’eau pourraient atteindre le niveau le plus bas de l’année dernière d’ici le week-end, ce qui entraînerait davantage de problèmes de transport.

Tableau des coûts de transport sur le fleuve Mississippi

« Attendez-vous à un retard de transit de 48 à 72 heures en raison de la réduction de l’espace navigable dans certaines zones », a déclaré l’ACBL dans un message publié sur son site Internet.

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—Avec l’aide de Dominic Carey.

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