Les tarifs de fret des barges augmentent à mesure que les niveaux du fleuve Mississippi baissent

Sauvegardes par barge
Les tarifs au comptant ont augmenté de 49 % en une semaine, signalant une année difficile pour les agriculteurs

Le coût du transport des récoltes américaines du Midwest vers le reste du monde monte en flèche à mesure que la diminution des niveaux d’eau sur le fleuve Mississippi fait augmenter les tarifs de fret des barges – et les prévisions de précipitations inférieures à la moyenne n’offrent aucun soulagement.

Les tarifs au comptant des barges au 29 août à Saint-Louis sont en hausse de 49 % par rapport à la semaine dernière et de 42 % par rapport à l’année dernière, à 23,34 $ la tonne. Cela représente une augmentation de 85 % par rapport à la moyenne des trois dernières années, selon les données du ministère de l’Agriculture publiées le 30 août.

Ces données arrivent juste au moment où les États-Unis se préparent à commencer leurs récoltes de soja et de maïs, signalant une nouvelle année difficile pour les agriculteurs américains qui sont déjà aux prises avec la sécheresse et la concurrence féroce du Brésil et de la Russie. L’année dernière, les niveaux d’eau extrêmement bas du fleuve Mississippi ont bloqué plus de 2 000 barges, paralysant le commerce sur cette voie navigable vitale.

Les niveaux d’eau du fleuve Mississippi, qui transporte plus de 45 % des exportations agricoles américaines, ont baissé depuis juin, limitant la quantité de céréales autorisée sur chaque barge. Cela a conduit à un resserrement de l’approvisionnement en barges, car davantage de barges sont nécessaires pour transporter la même quantité de céréales.

Les entreprises de transport « réduisent de manière proactive les tirants d’eau car elles sont conscientes des problèmes causés par les barges plus lourdes la dernière fois », ont déclaré Suzanne David, un analyste céréalier pour No Bull à St. Louis. « Cette année, on a l’impression que le marché est mieux préparé à y faire face. »

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