L’USDOT nomme 2 nouveaux systèmes d’autoroutes maritimes

Îles Aléoutiennes
Les désignations des rivières Alaska et Ohio visent à améliorer la chaîne d’approvisionnement

Deux nouveaux systèmes d’autoroutes maritimes ont ajouté 250 miles au système de la rivière Ohio et 6 500 miles de voies navigables de l’Alaska au système de transport national pour améliorer les expéditions de fret, a annoncé le secrétaire américain aux Transports, Pete Buttigieg.

« Les autoroutes maritimes américaines sont des maillons vitaux dans nos chaînes d’approvisionnement, aidant à déplacer les marchandises rapidement, proprement et efficacement », a annoncé Buttigieg le 16 août. « En élargissant notre réseau d’autoroutes maritimes, nous pouvons renforcer nos chaînes d’approvisionnement, améliorer les opérations portuaires et aider garder les biens abordables pour les familles américaines.

Le DOT définit une route maritime comme une voie navigable aux États-Unis ou dans ses territoires qui est navigable et pouvant être utilisée pour le transport de marchandises.

« Les autoroutes maritimes de notre pays sont des voies navigables capables de transporter des quantités importantes de marchandises à moindre coût que d’autres moyens de transport », a déclaré Ann Phillips, administratrice de l’Administration maritime.

Il existe maintenant 31 autoroutes maritimes désignées; le gouvernement fédéral a lancé le programme d’autoroutes maritimes en 2010. Bien que le gouvernement fédéral n’exploite pas directement les services d’autoroutes maritimes, il accorde des subventions pour développer et élargir les opérations de services d’autoroutes maritimes afin de mieux intégrer le fret maritime dans le système de transport de surface multimodal américain.

Le gouvernement fédéral a accordé 91,6 millions de dollars en subventions concurrentielles aux organisations éligibles pour les services d’autoroutes maritimes afin de soutenir le développement et l’expansion des autoroutes maritimes, des navires et des ports/infrastructures côté terre qui sont importants pour créer la résilience de la chaîne d’approvisionnement, a noté Phillips plus tôt cette année.

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En mars, elle a annoncé la disponibilité de 12,4 millions de dollars en subventions pour les fonds de l’exercice 2023 dans le cadre du Programme des autoroutes maritimes.

La nouvelle route de l’Alaska (appelée M-11) sera supervisée par le ministère des Transports et des Installations publiques de l’Alaska. La nouvelle voie navigable comprend des ports le long de la côte et des rivières du sud-ouest et du nord de l’Alaska, des îles Aléoutiennes à la frontière canadienne. Le DOT note que de nombreuses communautés locales dépendent d’un système de ports, de rivières, de débarcadères et d’aéroports pour transporter les marchandises et les personnes. La nouvelle route M-11 est destinée à offrir aux entreprises et aux résidents de la région plus d’options de transport par voie navigable.

Les résidents de Pennsylvanie et de Virginie-Occidentale bénéficieront de la nouvelle route maritime M-79, coparrainée par la Commission du port de Pittsburgh et la Morgantown Monongalia Metropolitan Planning Organization (MMMPO) en Virginie-Occidentale. La nouvelle désignation d’autoroute maritime étend désormais la portée du système de la rivière Ohio de près de 250 milles, en ajoutant les rivières tributaires les plus à l’est.

« Les intérêts commerciaux locaux de la région, y compris les terminaux fluviaux et les opérateurs, considèrent le transport par voie d’eau comme une alternative fiable et rentable aux autres formes de transport de surface. Le M-79 servira d’incitation à l’augmentation des opérations, des investissements dans les infrastructures et du mouvement des marchandises, en particulier pour les nouveaux produits qui se déplaceront sur l’eau à l’avenir », a déclaré le DOT.

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Selon le plan de transport de mai 2022 du MMMPO, les villes de Monongalia et Morgantown sont historiquement liées à la rivière Monongahela qui relie la région à Pittsburgh. Bien que la rivière assurait autrefois le transport de marchandises le plus efficace vers la vallée de la rivière Ohio et était dominée par les expéditions de bois et de charbon, aujourd’hui, elle transporte principalement du charbon et du calcaire hors de la Virginie-Occidentale.

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