Plan de réapprovisionnement de la réserve pétrolière d’urgence mis en attente

Président Joe Biden
L’achat de 6 millions de barils reporté à cause de la hausse des prix

WASHINGTON – L’administration Biden retarde les plans de réapprovisionnement de la réserve nationale de pétrole d’urgence au milieu d’une hausse des prix qui a poussé le pétrole au-dessus de 80 dollars le baril.

Le ministère de l’Énergie a annulé cette semaine un achat prévu de 6 millions de barils pour la réserve stratégique, affirmant qu’il souhaitait garantir une bonne affaire aux contribuables.

L’administration a déclaré qu’elle restait déterminée à remplir la réserve, que le président Joe Biden a considérablement épuisée l’année dernière dans le but d’empêcher la hausse des prix de l’essence au milieu des réductions de production de l’OPEP et d’une interdiction des importations de pétrole russe en raison de la guerre en Ukraine.

« Le DOE reste attaché à sa stratégie de réapprovisionnement pour le SPR, y compris les achats directs lorsque nous pouvons obtenir une bonne affaire pour les contribuables », a déclaré le chef d’état-major adjoint du département de l’énergie, Bridget Bartol, dans un communiqué, en utilisant un surnom pour la réserve stratégique de pétrole, le nom officiel du stock d’urgence.

Les responsables utiliseront également des rendements d’échange ciblés et l’annulation des ventes de pétrole prévues « lorsque le retrait n’est pas nécessaire, en coordination avec le Congrès », a déclaré Bartol.

Biden a retiré 180 millions de barils de la réserve stratégique à partir de mars 2022, ramenant le stock à son plus bas niveau depuis les années 1980.

Le prélèvement de Biden a porté la réserve à environ la moitié de sa capacité d’environ 700 millions de barils alors qu’il cherchait à maîtriser les prix élevés de l’essence à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Exploiter la réserve fait partie des rares mesures qu’un président peut prendre par lui-même pour tenter de contrôler l’inflation, une responsabilité de l’année électorale pour le parti qui contrôle la Maison Blanche.

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Le Département de l’énergie a commencé à remplir la réserve plus tôt cette année, en achetant 6,3 millions de barils et en annulant 140 millions de barils dans les ventes mandatées par le Congrès qui devaient avoir lieu au cours des trois prochaines années. Le Congrès a approuvé les annulations de ventes dans un projet de loi de dépenses en décembre dernier.

Le prix d’achat du pétrole n’a pas été annoncé, mais le pétrole brut de référence West Texas Intermediate se vendait à environ 74 dollars le baril lorsque la transaction a été approuvée. Le pétrole brut de référence West Texas Intermediate se vendait à 81,85 $ le baril le 2 août dans un contexte de resserrement de l’offre mondiale.

Les prix de l’essence, quant à eux, ont augmenté à environ 3,80 dollars le gallon, contre 3,53 dollars le gallon à la mi-mai, selon le club automobile AAA. Les prix ont culminé à un peu plus de 5 $ le gallon en juin 2022.

Une porte-parole de l’énergie a souligné que les États-Unis maintiennent d’abondantes réserves qui « se tiennent prêtes en cas d’urgence », ce qui oblige les responsables à puiser dans le stock détenu dans d’immenses cavernes de sel en Louisiane et au Texas.

La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a déclaré qu’elle avait l’intention de remplir la réserve, bien qu’elle ait déclaré à CNN le mois dernier qu’elle pourrait ne pas être achevée pendant le mandat actuel de Biden, qui se termine en janvier 2025.

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