Pleins feux sur NTDC : Roland Bolduc, partie 4

Roland Bolduc aux haricots
Le champion en titre cherche Trifecta pour le camionnage à Safety Showcase

Note de l’éditeur: Il s’agit du dernier épisode d’une série retraçant la préparation de Roland Bolduc de FedEx Express pour les championnats nationaux de conduite de camions et les championnats nationaux de conduite de fourgonnettes à Columbus, Ohio, du 16 au 19 août. Bolduc, qui en est à sa 18e participation au concours national, a remporté l’événement en 2017 et 2012. Les versements précédents peuvent être consultés ici, ici et ici.

Roland Bolduc vibre d’excitation. Il a terminé ses pratiques dans son centre de recherche et de développement Roadeo, où il s’est entraîné aux côtés de collègues tout en écoutant des chansons qui l’ont inspiré.

Pendant des mois, il s’est entraîné pour les trois disciplines de l’événement – ​​examen écrit, inspection du véhicule avant départ, cours de conduite – et il compte sur son réseau de soutien pour s’en inspirer. L’équipe Bolduc se compose principalement de Shirlene Bolduc, sa femme depuis 37 ans; Beans, leur Shih Tzu de 15 ans et la montre de poche qui appartenait à feu son père, « Honest » George Bolduc.

« Quand je serai sur le parcours, je l’aurai avec moi », a-t-il déclaré à WK Transport-Logistique à propos de la montre de son père. « Et parfois je l’ai dans ma poche pendant toute la semaine. »

Cette semaine, Bolduc défendra son titre de grand champion aux 86e championnats nationaux annuels de conduite de camions et aux championnats nationaux de conduite de fourgonnettes de l’American Trucking Associations à Columbus, Ohio. Le grand champion de l’année dernière, qui concourait à nouveau dans la catégorie des camions couchettes, a déclaré qu’il pensait être prêt à montrer ses compétences. Et, surtout, renouez avec vos amis et vos pairs lors de cette sorte de réunion de famille.

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« La réunion de famille NTDC est géniale, et j’ai hâte de voir tout le monde là-bas. Vous savez, comptez environ 420 conducteurs », a déclaré Bolduc. « Il n’y a pas assez de temps dans toute (la semaine) pour rencontrer tout le monde. Mais vous essayez. J’adore rencontrer des débutants. Plus les recrues sont plus de personnes ajoutées à la réunion de famille. Et ce sont des gens fantastiques ; terre-à-terre, sel de la terre. Ces champions sont des professionnels dans ce qu’ils font tous les jours.

Rayonnant lors de son entrevue virtuelle avec cette publication ce mois-ci, Bolduc avait l’air d’un guerrier heureux avant la bataille. Il portait son équipement d’inspection de véhicule avant départ (c.-à-d., des genouillères et des coudières). Ses yeux semblaient aussi clairs que le pare-brise d’une voiture neuve. Il a précisé à plusieurs reprises qu’il ne s’entraînait pas spécifiquement pour l’événement national pour gagner. Au contraire, il poursuit sa passion de toujours pour la sécurité et la conduite de précision.

« J’ai été extrêmement chanceux l’année dernière, extrêmement chanceux. Et c’était bien. C’était amusant. Est-ce que je m’y attends cette année ? Merde, non. Vais-je faire de mon mieux ? Je le fais toujours, année après année », a-t-il expliqué. « J’essaie juste de rester concentré. J’ai un examen écrit, un pré-voyage et un cours pour conduire. Et si je pouvais faire du bien à ces trois-là, laissez les jetons tomber là où ils peuvent.

Le 18 août, Bolduc doit s’attaquer au cours de conduite complexe de l’événement. Son plan de jeu allie simplicité et finesse.

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« Je veux noter tout ce que je dois noter sur ce cours », a-t-il déclaré. « Où mon véhicule devrait être, où mon pneu devrait être, où je devrais tourner, ne pas tourner ou me redresser.

« Et je le rédige, puis je vais parcourir ce morceau de papier pendant des heures. Vous m’avez vu assis sur la sellette en lisant un morceau de papier. Je regarde ce cours et toutes ses nuances sur ce morceau de papier.

Certes, le défi de l’inspection avant départ du véhicule continue de le vexer.

« Ma procédure n’est pas là où elle est censée être. Je ne suis pas ma propre procédure aussi rigoureusement que je le devrais. Et comme vous pouvez le voir, j’y travaille. Je serai prêt pour le NTDC.

Étudier le guide « Facts for Drivers », qui est utilisé pour l’examen écrit du tournoi, a été un travail d’amour.

« J’essaie de ne pas faire plus d’une heure par nuit », a-t-il dit, « parce qu’au bout d’un moment, tout se fond. J’essaie donc de limiter mes études à une heure chaque soir.

Chez NTDC, Bolduc est reconnu pour sa personnalité d’une courtoisie désarmante. Pendant la compétition, il recherchera des relations avec d’autres pilotes. Ceth Christensen, le grand champion de cette année dans la classe step van de l’Illinois, pense affectueusement au champion national en titre.

« Roland est un grand compétiteur. Je lui ai parlé », a déclaré Christensen. Ce n’est pas seulement un grand compétiteur, c’est juste, vous savez, une personne vraiment sympa, une personne vraiment formidable à qui parler.

« Il prend le temps et il parle de tout. Il ne se contente pas de penser qu’il est le grand champion et s’en va.

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En réfléchissant aux qualifications NTDC, Bolduc respecte la longévité.

« Il y a des gens qui sont là depuis bien plus longtemps que moi, qui sont là depuis de nombreuses années avant que je mette les pieds sur le parcours, et (c’est) incroyable de les avoir dans notre équipe (FedEx) également. »

À plusieurs reprises tout au long de sa carrière au NTDC, Bolduc a réussi à naviguer avec succès dans la manœuvre impossible. Au fil des ans, ses exploits ont créé une aura d’invincibilité. Pourtant, c’est peut-être la préparation du tournoi de cette année qui fournit le meilleur aperçu de l’essence de son génie.

Délégation NTDC Connecticut 2023

Les innombrables heures de préparation pour un autre tir à un titre national démontrent que son approche axée sur le laser de la conduite de précision reste résolue. Bien que le cours qu’il rencontrera cette semaine présentera un nouvel ensemble de défis, il est convaincu que des décennies d’expérience l’aideront à garder les pieds sur terre.

Avec Shirlene, Beans et la montre de poche de « Honest » George à ses côtés, Bolduc est déterminé à prouver qu’il est capable de prolonger son statut de champion dans l’arène.

Même le martèlement incessant du temps ne peut ébranler son esprit de compétition.

Autres gagnants du Connecticut:

Grande championne: Anthony Spero, ABF Fret

3 essieux: James Dixon, A. Duie Pyle

4 essieux: Tom Griffin père, XPO

5 essieux: John Greene, FedEx Fret

À plat: John Brown, Indépendant

Étape Van: John Sanchez, FedEx Express

Camion porteur: Derrick Caro, XPO

Camion citerne: Anthony Spero, ABF Fret

Jumeaux: Ernie Budlowski, XPO

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