Les livraisons des camions Nikola FCEV débuteront avant la fin septembre

Production de FCEV chez Nikola
Les tests des batteries des camions électriques se poursuivent à mesure que de nouveaux détails sur les incendies apparaissent

Les premières livraisons du camion de classe 8 de Nikola, propulsé par une pile à combustible à hydrogène, devraient commencer dès la fin septembre, a déclaré le PDG Steve Girsky le 13 septembre.

La production du véhicule électrique à pile à combustible Tre a commencé le 31 juillet dans l’usine de fabrication de Nikola à Coolidge, en Arizona, après un réoutillage qui a débuté en mai.

L’usine de Coolidge fonctionne à un rythme qui permettrait de produire 2 400 camions fonctionnant à l’hydrogène par an, a-t-il déclaré.

Girsky, qui a succédé à Michael Lohscheller au poste de directeur général le 4 août, a déclaré lors d’une conversation au coin du feu animée par Nikola que les premiers camions sortant de la chaîne de production subissaient les tests finaux avant d’être livrés.

L’un des camions soumis aux tests a récemment parcouru plus de 900 milles en une journée, a-t-il déclaré, ajoutant : « Je défie quiconque de trouver n’importe où un autre camion à véhicule zéro émission pouvant parcourir jusqu’à 900 milles en une journée. »

« Il y a beaucoup d’espace blanc entre Nikola et la concurrence sur le marché des camions de classe 8 à zéro émission », a-t-il déclaré, comparant l’avance de l’entreprise sur les fabricants d’équipement d’origine traditionnels et ses collègues perturbateurs à celle de Tesla dans le secteur des véhicules électriques de tourisme. l’espace il y a dix ans ou plus, lorsque Girsky travaillait pour General Motors.

A ce jour, l’entreprise compte 210 commandes de FCEV. Lors de la conférence téléphonique sur les résultats du deuxième trimestre 2023 de l’entreprise, le 7 août, le directeur financier, Stasy Pasterick, a déclaré que Nikola prévoyait de livrer un total de 300 à 400 FCEV et de camions électriques à batterie en 2023.

Les ventes et les livraisons de Tre BET de classe 8 sont suspendues après une série d’incendies de batteries, notamment les 23 juin, 10 août et 8 septembre. Au total, 209 camions ont été rappelés, a annoncé la société le 11 août.

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Le problème derrière le rappel se limite aux batteries fabriquées par Romeo Power, l’ancienne filiale de Nikola, a déclaré Girsky le 13 septembre. Nikola a acquis Romeo en août 2022 pour 144 millions de dollars. En juillet, Nikola a commencé à liquider les actifs de Roméo.

Le constructeur de camions de classe 4-6, Mullen Automotive, a acheté le 11 septembre les actifs de production de batteries de Romeo pour 3,5 millions de dollars.

Usine Nikola Roméo

Les BET de Nikola sont renvoyés à l’usine de Coolidge pour réparer une fuite de liquide de refroidissement à l’intérieur de la batterie. La fuite de liquide de refroidissement concerne le collecteur de liquide de refroidissement et les conduites de liquide de refroidissement associées, a déclaré Girsky, élargissant ainsi la compréhension du problème au-delà des détails publiés le 11 août.

Chaque BET dispose de neuf blocs-batteries, et chaque bloc-batterie dispose de deux boucles de liquide de refroidissement, a déclaré le plus haut dirigeant de l’entreprise, ajoutant que Nikola remplacera les conduites de liquide de refroidissement qui se connectent aux collecteurs dans le cadre des réparations.

« Une fois le pack ouvert, (Nikola) inspectera tous les modules pour garantir leur intégrité. Les composants du module et éventuellement l’ensemble du module devront peut-être être remplacés au cas par cas si des problèmes supplémentaires sont découverts », a déclaré Girsky, ajoutant que la société s’efforce de trouver les pièces nécessaires.

Le calendrier et le coût du processus suivant le rappel sont encore incertains, a déclaré Girsky.

Nikola a arrêté la production en série du BET en mai avant le réoutillage de Coolidge et le début de la production du FCEV en juillet. Le Tre BET ne sera désormais disponible que sur une base « sur commande ».

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Nikola, basé à Phoenix, a fait une hémorragie d’argent en 2022, avec une consommation de trésorerie moyenne de 200 millions de dollars. Le recentrage sur la seule production du FCEV fait partie des plans de l’équipe de direction visant à améliorer les finances. Nikola perdait de l’argent sur chaque BET vendu.

Un autre volet des plans de réduction des coûts consistait à supprimer 270 emplois et à mettre fin aux activités européennes de l’entreprise. Nikola s’attend à ce que ces licenciements réduisent de 50 millions de dollars ses sorties de trésorerie annuelles.

Nikola est revenu sur les marchés de la dette à court terme en juillet pour renforcer ses fonds alors que la production de FCEV s’intensifiait. La société a levé 124,5 millions de dollars en août grâce à la vente de billets convertibles qui arriveront à échéance en 2026.

Jusqu’en août, Nikola avait du mal à trouver un moyen d’améliorer ses liquidités. Mais le 17 juillet, le gouverneur du Delaware, John Carney, a approuvé un amendement à l’article 242 de la loi du Delaware sur les sociétés générales.

Selon ce changement, le seuil de modification du certificat de constitution d’une société afin d’augmenter le total autorisé de ses actions passerait d’une majorité des actions ordinaires en circulation à une majorité des actions votant sur la proposition.

Nikola a ajourné son assemblée annuelle à deux reprises, incapable d’atteindre le seuil, avant que l’amendement n’entre en vigueur le 1er août. Une fois arrivés à échéance, les émissions de dette convertible se transforment en actions.

Une partie des fonds contribuera à la montée en puissance de l’activité de ravitaillement en hydrogène Hyla de Nikola. Nikola a réorganisé Hyla depuis son lancement en janvier, notamment en vendant le projet de production Phoenix Hydrogen Hub à Fortescue Future Industries en juillet.

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En 2023, un total de neuf camions mobiles de ravitaillement en hydrogène seront déployés, a déclaré Girsky. Le développement de l’infrastructure de ravitaillement en hydrogène de l’entreprise pourrait constituer sa plus grande opportunité, a-t-il déclaré. Dans un premier temps, des camions de ravitaillement en hydrogène seront déployés le long de l’Interstate 5 et de l’Interstate 10.

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