Une explosion à Union Pacific Railyard provoque des évacuations

Gare de triage Union Pacific au Nebraska
Incendie dans la plus grande gare de triage du monde au Nebraska maîtrisé, sans blessé ni déraillement

OMAHA, Nebraska — Une explosion à l’intérieur d’un conteneur d’expédition dans la plus grande gare de triage du monde a provoqué des évacuations dans l’ouest du Nebraska le 14 septembre en raison de la fumée toxique générée lorsque l’un des produits chimiques à bord a pris feu.

Vers midi, une explosion s’est produite à l’intérieur d’un conteneur intermodal sur un wagon au Bailey Yard de l’Union Pacific à North Platte, bien que la cause de l’explosion ne soit pas claire, a déclaré la porte-parole du chemin de fer, Robynn Tysver. Personne n’a été blessé et aucun wagon n’a déraillé.

Les autorités ont évacué tout le monde dans un rayon d’un mile autour de l’explosion à l’extrémité ouest de la gare de triage en raison de la fumée, et l’US Highway 30 a été fermée entre North Platte et Hershey. L’Interstate 80 n’a pas été affectée par la fumée. North Platte, située à environ 230 milles à l’est de Denver et à environ 250 milles à l’ouest d’Omaha, compte environ 23 000 habitants.

Le service d’incendie de North Platte a déclaré dans un message sur X à 13 h 25 que l’incendie avait été maîtrisé. Le département a déclaré que les évacuations avaient été effectuées parce que l’incendie impliquait « une épaisse fumée toxique ». Les pompiers n’ont pas immédiatement répondu à un appel demandant plus de détails.

L’un des conteneurs impliqués transportait de l’acide perchlorique, qui est utilisé dans des explosifs ainsi que dans une variété de produits alimentaires et pharmaceutiques, a déclaré Tysver. La voiture qui a explosé était à l’arrêt depuis quelques heures, ont indiqué les autorités.

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La gare de triage où l’explosion s’est produite couvre 2 850 acres et s’étend jusqu’à 8 miles de large à un moment donné. Il y a quelques années, une tour d’observation de huit étages appelée Golden Spike Tower a été construite pour permettre aux gens d’observer des milliers de wagons triés d’un train à l’autre sur le corridor est-ouest clé de l’Union Pacific.

L’un des bénévoles qui travaillait à l’intérieur de la Golden Spike Tower le 14 septembre a déclaré au journal North Platte Telegraph qu’il avait vu une « grosse boule de flammes » s’élever alors qu’il parlait à quelqu’un.

« Et puis c’était juste du feu, du feu, du feu, constant pendant 10, 12 minutes peut-être. Et puis le feu s’est éteint et la fumée a en quelque sorte augmenté, et ensuite ce n’étaient que des étincelles qui sortaient », a déclaré Gregg Robertson au journal.

Deux panaches de fumée s’élevaient du site de l’explosion, a déclaré Robertson. « Le panache est ressemblait à de la fumée noire. Le panache ouest était constitué de fumée orange, quelque chose comme je n’en ai jamais vu provenant d’un incendie », a-t-il déclaré.

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Les responsables des chemins de fer ont déclaré que, parce que l’explosion s’est produite près de l’extrémité ouest de la gare de triage et que les vents dominants transportaient la fumée toxique à l’extérieur de la voie ferrée, Union Pacific a pu continuer à exploiter une partie de l’installation et maintenir les trains en mouvement.

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La sécurité ferroviaire est une préoccupation majeure à l’échelle nationale depuis qu’un train de Norfolk Southern a déraillé et pris feu dans l’est de l’Ohio. Ce déraillement a provoqué des évacuations et des appels à des réformes de la part des membres du Congrès et des régulateurs.

Le National Transportation Safety Board surveille la situation mais n’a pas ouvert d’enquête, a déclaré la porte-parole de l’agence, Sarah Taylor Sulick.

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