Walmart et Alphabet vont tester des livraisons de drones plus larges

Livraison de drones à ailes
Les drones pourront effectuer des livraisons jusqu’à six miles

Walmart Inc. prévoit ses plus longues livraisons de drones à ce jour en s’associant à l’unité Wing d’Alphabet Inc. dans deux magasins de la région de Dallas.

Les drones Wing seront capables de déposer de la nourriture et des articles ménagers jusqu’à six miles des magasins, a déclaré Prathibha Rajashekhar, vice-président senior de l’innovation et de l’automatisation de l’unité américaine de Walmart, dans un communiqué du 23 août. Federal Aviation Administration de faire voler ses drones au-delà du champ de vision de leurs opérateurs humains.

« La technologie de Wing permet aux opérateurs de superviser le système à distance, ce qui signifie que les pilotes n’auront pas besoin d’être postés dans les magasins ou au domicile des clients », a déclaré Shannon Nash, directrice financière de l’unité Alphabet, dans un communiqué distinct. « Les avions volent essentiellement eux-mêmes, de sorte que chaque opérateur est autorisé à superviser en toute sécurité plusieurs drones en même temps. »

Le partenariat Walmart-Wing, bien que limité pour l’instant à seulement deux magasins, marque une expansion importante du service de drones en raison de l’étendue attendue des livraisons. Alors que les livraisons généralisées aux États-Unis sont probables dans des années, alors que la FAA finalise ses règles et que les entreprises perfectionnent leur technologie, le projet de Dallas montre à quel point les détaillants sont sérieux dans l’utilisation d’avions robotisés pour servir les acheteurs en ligne.

Les livraisons commenceront dans les semaines à venir depuis un supermarché Walmart à Frisco, au Texas, une banlieue huppée au nord de Dallas avec une population d’environ 220 000 habitants. Un deuxième magasin sera ajouté dans le quartier d’ici la fin de l’année.

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Depuis ces deux sites, Walmart espère pouvoir offrir une couverture par drone à environ 60 000 foyers. Le service sera disponible entre 10h30 et 18h30 tous les jours sauf le mercredi, et les livraisons devraient prendre moins de 30 minutes. Les clients potentiels peuvent télécharger l’application Wing pour voir s’ils sont éligibles. Les livraisons effectuées sur l’application seront initialement gratuites, même si cela pourrait changer au fur et à mesure de l’évolution du service.

Les drones de Wing naviguent à 65 mph et utilisent une attache pour déposer des marchandises. L’avion peut gérer même des articles délicats tels que des cartons d’œufs et les laisser à des endroits précis en dehors du domicile des clients, a indiqué l’unité Alphabet.

Walmart et Wing ont déjà des projets de drones dans la région de Dallas. Wing a commencé ses livraisons l’année dernière depuis un magasin Walgreens Boots Alliance Inc., servant des clients à Frisco et à proximité de Little Elm, au Texas. Walmart dispose de centres de livraison aérienne en partenariat avec DroneUp, dont il est partiellement propriétaire. Walmart et DroneUp ont également des opérations en Arizona, en Arkansas, en Floride, en Utah et en Virginie.

Le détaillant basé à Bentonville, Ark., a également des projets de drones aux États-Unis avec Zipline International Inc. et la startup israélienne Flytrex Inc. Au total, Walmart propose un service de drones dans 36 magasins dans sept États et a réalisé plus de 10 000 livraisons.

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— Avec l’aide d’Alan Levin.

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