La confiance des consommateurs américains diminue alors que les prix restent élevés

Employé et acheteur de Costco
L’indice du Conference Board chute à 106,1 en août contre 114 révisé en juillet

Les Américains se sentent moins confiants financièrement alors que l’été touche à sa fin et que les prix et les taux d’intérêt élevés pèsent sur leur volonté de dépenser.

Des signes de ralentissement ont également été observés le 29 août sur ce qui a été un marché du travail américain résilient.

Le Conference Board, un groupe de recherche économique, a déclaré que son indice de confiance des consommateurs avait chuté à 106,1 en août contre 114 révisé en juillet. Les analystes s’attendaient à un chiffre de 116.

L’effondrement du mois d’août – qui reflète dans une certaine mesure la baisse des marchés boursiers ce mois-ci – a effacé les gains de juin et juillet.

L’indice mesure à la fois l’évaluation des Américains sur la situation économique et leurs perspectives pour les six prochains mois. Les deux mesures ont connu des baisses significatives en août.

L’opinion des consommateurs sur les conditions actuelles est tombée à 144,8 contre 153, et l’indice des attentes futures a glissé à 80,2 contre 88 en juillet. Des lectures inférieures à 80 pour les attentes futures signalent historiquement une récession dans un délai d’un an.

Les dépenses de consommation représentent environ 70 % de l’activité économique américaine, c’est pourquoi les économistes et les investisseurs sont très attentifs à leur humeur pour évaluer son impact sur l’économie dans son ensemble.

La confiance a semblé rebondir à la fin du printemps, alors que l’inflation s’est atténuée face aux 11 hausses de taux d’intérêt de la Réserve fédérale. Mais le ralentissement de ce mois reflète l’anxiété des consommateurs face aux dépenses en biens non essentiels, en particulier s’ils doivent les mettre sur une carte de crédit avec un taux d’intérêt élevé.

Des voitures sur le terrain

Le coût des articles essentiels du quotidien frustre également les consommateurs.

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« Les réponses écrites ont montré que les consommateurs étaient une fois de plus préoccupés par la hausse des prix en général, et pour les produits d’épicerie et l’essence en particulier », a déclaré Dana Peterson, économiste en chef au Conference Board. Elle a déclaré que le recul de la confiance des consommateurs était évident dans tous les groupes d’âge.

La baisse des dépenses est apparue dans les rapports sur les résultats de nombreux détaillants de premier plan. Target a récemment annoncé ce mois-ci sa première baisse trimestrielle de ses ventes en six ans, freinée par des dépenses prudentes. Home Depot, le plus grand détaillant de rénovation domiciliaire du pays, a déclaré que les ventes continuent de baisser, avec une baisse des articles coûteux comme les appareils électroménagers et d’autres articles qui nécessitent souvent un financement.

Le 29 août, Best Buy a annoncé que ses ventes et ses bénéfices avaient chuté au deuxième trimestre, alors que la plus grande chaîne d’électronique grand public du pays continue de lutter contre une baisse des dépenses en gadgets après les folies des Américains pendant la pandémie.

L’économie américaine – la plus grande du monde – s’est montrée étonnamment résiliente face à des coûts d’emprunt nettement plus élevés. Les employeurs ont créé jusqu’à présent cette année 278 000 emplois par mois ; et à 3,5 % en juillet, le taux de chômage n’est pas loin d’un plus bas d’un demi-siècle.

La chute de l’inflation et la vigueur des embauches avaient fait naître l’espoir que la Fed pourrait réussir ce qu’on appelle un atterrissage en douceur, ralentissant l’économie juste assez pour maîtriser l’inflation sans faire basculer les États-Unis dans la récession.

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Mais des données récentes suggèrent que les Américains pourraient resserrer leurs budgets à mesure que l’année scolaire commence et à quelques mois de la très importante période des fêtes.

Le 29 août également, il a été rapporté que les entreprises avaient affiché beaucoup moins d’emplois vacants en juillet et que le nombre d’Américains qui quittaient leur emploi avait fortement chuté pour le deuxième mois consécutif, signe clair que le marché du travail se refroidit d’une manière qui pourrait réduire l’inflation. .

Le nombre d’emplois vacants est tombé à 8,8 millions le mois dernier, a indiqué le ministère du Travail, le plus faible depuis mars 2021 et en baisse par rapport aux 9,2 millions de juin.

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