Amazon va tester la livraison d’ordonnances par drone

Drone amazonien
Médicaments ajoutés au programme de test au Texas

Amazon va bientôt faire tomber du ciel les médicaments sur ordonnance lorsque le géant du commerce électronique deviendra la dernière entreprise à tester les livraisons de médicaments par drone.

La société a déclaré le 18 octobre que les clients de College Station, au Texas, pouvaient désormais recevoir leurs ordonnances par drone dans l’heure suivant leur commande.

Le drone, programmé pour voler depuis un centre de livraison doté d’une pharmacie sécurisée, se rendra à l’adresse du client, descendra à une hauteur d’environ quatre mètres – ou 13 pieds – et lâchera un colis rembourré.

Amazon affirme que les clients pourront choisir parmi plus de 500 médicaments, une liste qui comprend des traitements courants pour des maladies comme la grippe ou la pneumonie, mais pas de substances contrôlées.

La division Prime Air de la société a commencé à tester les livraisons par drone d’articles ménagers courants en décembre dernier à College Station et à Lockeford, en Californie. La porte-parole d’Amazon, Jessica Bardoulas, a déclaré que la société avait effectué des milliers de livraisons depuis le lancement du service et l’étendait pour inclure des prescriptions basées en partie sur les demandes des clients.

Amazon Prime livre déjà certains médicaments de la pharmacie de l’entreprise en deux jours. Mais le vice-président de la pharmacie, John Love, a déclaré que cela n’aide pas une personne souffrant d’une maladie aiguë comme la grippe.

« Ce que nous essayons de faire, c’est de déterminer comment nous pouvons inverser la courbe de la vitesse », a-t-il déclaré.

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Le Dr Vin Gupta, directeur médical d’Amazon Pharmacy, affirme que le système de santé américain a généralement du mal à diagnostiquer et à traiter rapidement les patients atteints de maladies aiguës, ce qui était évident tout au long de la pandémie de COVID-19.

Réduire l’intervalle entre le diagnostic et le traitement rend de nombreux traitements plus efficaces, a-t-il déclaré.

Amazon n’est pas la première entreprise à explorer la livraison d’ordonnances par drone. La chaîne de pharmacies CVS Health a travaillé avec UPS pour tester les livraisons en 2019 en Caroline du Nord, mais ce programme a pris fin, a déclaré un porte-parole de CVS.

Intermountain Health a commencé à fournir des livraisons d’ordonnances par drone en 2021 dans la région de Salt Lake City et a étendu le programme, selon Daniel Duersch, directeur de la chaîne d’approvisionnement du système de santé. Intermountain s’associe à la société de logistique Zipline pour utiliser des drones qui larguent des colis en parachute.

Les entreprises cherchant à utiliser des drones à des fins commerciales ont été confrontées à des obstacles de la part des régulateurs qui veulent s’assurer que les choses fonctionnent en toute sécurité. Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, avait prédit il y a dix ans que les drones effectueraient des livraisons d’ici 2018. Aujourd’hui encore, le géant du commerce électronique n’utilise cette technologie que sur deux marchés.

Lisa Ellman, directrice exécutive de la Commercial Drone Alliance, un groupe industriel qui compte Amazon parmi ses membres, a déclaré qu’à ce jour, les approbations réglementaires étaient limitées à des zones géographiques spécifiques et « en termes de portée et d’utilité pour les entreprises ».

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Cela dit, elle a noté que les régulateurs ont également délivré davantage d’approbations. Le mois dernier, la FAA a autorisé Zipline et UPS à piloter des drones à plus longue portée.

Walmart s’efforce également d’étendre ses propres livraisons par drones.

Amazon affirme que ses drones voleront jusqu’à 120 mètres, soit près de 400 pieds, avant de descendre lentement lorsqu’ils atteindront le domicile du client. Le drone vérifiera que la zone de livraison est exempte d’animaux, d’enfants ou de tout autre obstacle avant de déposer le colis sur un marqueur de livraison.

La société a déclaré qu’elle espérait étendre le programme à d’autres marchés, mais elle n’a pas de calendrier pour cela.

Depuis quelques années, Amazon accroît sa présence dans le secteur de la santé.

En plus d’ajouter une pharmacie, la société a également dépensé près de 4 milliards de dollars pour racheter le fournisseur de soins primaires One Medical. En août, la société a ajouté des visites de télémédecine vidéo dans les 50 États.

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