Biden visite la ligne de piquetage de l’UAW dans le Michigan

Biden s'adresse aux grévistes de l'UAW
Dans une étape historique, le président salue les travailleurs en grève et leur dit de « s’y tenir »

CANTON DE VAN BUREN, Michigan — Le président Joe Biden a rejoint les grévistes des Travailleurs unis de l’automobile sur leur ligne de piquetage le 26 septembre alors que leur arrêt de travail contre les principaux constructeurs automobiles en était à son 12e jour, une démonstration de soutien au mouvement syndical apparemment sans précédent dans l’histoire présidentielle.

« Vous méritez l’augmentation significative dont vous avez besoin », a déclaré Biden à travers un porte-voix tout en portant une casquette de baseball syndicale après son arrivée à un entrepôt de distribution de pièces détachées de General Motors situé dans une banlieue à l’ouest de Détroit.

Il marchait le long de la ligne de piquetage, échangeant des coups de poing avec des ouvriers souriants.

Il les a encouragés à continuer de lutter pour de meilleurs salaires malgré les craintes qu’une grève prolongée puisse nuire à l’économie, leur disant de « s’y tenir ».

Il a répondu « oui » lorsqu’on lui a demandé si les membres de l’UAW méritaient une augmentation de 40 %, l’une des revendications formulées par le syndicat.

« Pas d’accord, pas de roues ! » » les travailleurs ont scandé à l’arrivée de Biden. « Pas de salaire, pas de pièces ! »

Il a été rejoint par le président de l’UAW, Shawn Fain, qui l’a accompagné dans la limousine présidentielle jusqu’au piquet de grève.

« Merci, Monsieur le Président, d’être venu nous soutenir dans ce moment déterminant pour notre génération », a déclaré Fain, qui a décrit le syndicat comme étant engagé dans une « sorte de guerre » contre « la cupidité des entreprises ».

« Nous faisons le gros du travail. Nous faisons le vrai travail », a déclaré Fain. « Pas les PDG. »

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Les historiens du travail disent qu’ils ne se souviennent pas d’un cas où un président en exercice aurait rejoint une grève en cours, même pendant les mandats de présidents les plus ardents prosyndicaux tels que Franklin Delano Roosevelt et Harry Truman. Theodore Roosevelt a invité les dirigeants syndicaux aux côtés des exploitants de mines à la Maison Blanche au milieu d’une grève historique du charbon en 1902, une décision qui était considérée à l’époque comme une rare adhésion des syndicats alors que Roosevelt tentait de résoudre le conflit.

Biden est arrivé un jour avant que l’ancien président Donald Trump, favori pour l’investiture républicaine de 2024, ne se rende à Détroit pour organiser son propre événement dans le but de courtiser les travailleurs de l’automobile, même si les dirigeants syndicaux disent qu’il n’est pas un allié.

Les législateurs participent souvent à des grèves pour montrer leur solidarité avec les syndicats, et Biden a rejoint les lignes de piquetage avec les travailleurs des casinos de Las Vegas et les travailleurs de l’automobile à Kansas City tout en cherchant l’investiture démocrate à la présidentielle de 2020.

Mais les présidents en exercice, qui doivent équilibrer les droits des travailleurs avec les perturbations de l’économie, des chaînes d’approvisionnement et d’autres aspects de la vie quotidienne, souhaitent depuis longtemps rester à l’écart de la mêlée des grèves.

« C’est absolument sans précédent. Aucun président n’a jamais participé à un piquet de grève auparavant », a déclaré Erik Loomis, professeur à l’Université de Rhode Island et expert de l’histoire du travail aux États-Unis. Historiquement, les présidents « évitaient de participer directement aux grèves. Ils se considéraient plutôt comme des médiateurs. Ils ne considéraient pas qu’il leur appartenait d’intervenir directement dans une grève ou dans une action syndicale.

La secrétaire de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré aux journalistes à bord d’Air Force One en route vers le Michigan que « Biden se bat pour garantir que les voitures du futur seront construites en Amérique par des travailleurs américains syndiqués occupant des emplois bien rémunérés au lieu d’être construites en Amérique ». Chine. »

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Le voyage de Biden pour rejoindre une ligne de piquetage est la démonstration la plus significative de sa bonne foi pro-syndicale, un bilan qui comprend un soutien vocal aux efforts de syndicalisation dans les installations d’Amazon.com Inc. et des actions exécutives qui ont favorisé la syndicalisation des travailleurs. Il a également obtenu le soutien conjoint des principaux syndicats plus tôt cette année et a évité le sud de la Californie pour des collectes de fonds coûteuses au milieu des grèves des écrivains et des acteurs à Hollywood.

Au cours de la grève en cours de l’UAW, Biden a fait valoir que les constructeurs automobiles ne sont pas allés assez loin, bien que les responsables de la Maison Blanche aient refusé à plusieurs reprises de dire si le président soutenait certaines demandes spécifiques de l’UAW, telles que le salaire à temps plein pour une semaine de travail de 32 heures.

« Je pense que l’UAW a renoncé à des sommes incroyables lorsque l’industrie automobile était en faillite. Ils ont tout donné, depuis leurs retraites, et ils ont sauvé l’industrie automobile », a déclaré Biden le 25 septembre depuis la Maison Blanche. Il a déclaré que les travailleurs devraient bénéficier des richesses des constructeurs automobiles « maintenant que l’industrie revient en force ».

Biden et d’autres démocrates vantent de manière plus agressive les références pro-travaillistes du président à un moment où Trump tente de faire des percées dans des États critiques où les syndicats restent influents, notamment le Michigan et la Pennsylvanie. Biden s’appuie sur le soutien des syndicats à un moment où les syndicats bénéficient d’un large soutien de la part du public, avec 67 % des Américains approuvant les syndicats dans un sondage Gallup d’août.

Le syndicat United Farm Workers a annoncé son soutien à Biden le 26 septembre, le qualifiant de « véritable champion des travailleurs et de leurs familles, quelle que soit leur race ou leur origine nationale ». La directrice de campagne de Biden, Julie Chavez Rodriguez, est la petite-fille de Cesar Chavez, co-fondateur du syndicat.

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L’UAW n’a pas soutenu Biden. Interrogé à ce sujet après son atterrissage dans le Michigan, Biden a déclaré aux journalistes : « Cela ne m’inquiète pas ».

Carolyn Nippa, qui participait au piquet de grève le 25 septembre à l’entrepôt de pièces détachées GM dans le canton de Van Buren, était ambivalente quant au plaidoyer du président en faveur des véhicules électriques, même si elle a déclaré que Biden était un meilleur président que Trump pour les travailleurs. Elle a dit que c’était « formidable que nous ayons un président qui veuille soutenir les syndicats locaux et la classe ouvrière ».

«Je sais que c’est l’avenir. C’est l’avenir de l’industrie automobile », a déclaré Nippa à propos des véhicules électriques. « J’espère que cela n’affectera pas nos emplois. »

Pourtant, d’autres piquets sont restés plus sceptiques quant à la visite de Biden le 26 septembre.

Dave Ellis, qui stocke des pièces détachées au centre de distribution, s’est dit heureux que Biden veuille montrer aux gens qu’il est derrière la classe moyenne. Mais il a déclaré que cette visite visait simplement à obtenir davantage de votes.

« Je ne crois pas nécessairement qu’il s’agisse vraiment de nous », a déclaré Ellis, qui a soutenu que Trump serait un meilleur président pour la classe moyenne que Biden parce que Trump est un homme d’affaires.

L’administration Biden n’a aucun rôle formel dans les négociations, et la Maison Blanche est revenue sur la décision du président plus tôt ce mois-ci d’envoyer deux adjoints clés au Michigan après avoir déterminé que cela serait plus productif pour les conseillers, Gene Sperling et la secrétaire au Travail par intérim Julie. Su, pour suivre les négociations depuis Washington.

Par Seung Min Kim, Tom Krisher et Chris Megerian. Krisher a rapporté du canton de Van Buren, Michigan. La rédactrice d’Associated Press, Jill Colvin, à Summerville, Caroline du Sud, a contribué à ce rapport.

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