Cinq autres personnes inculpées dans des accidents organisés à la Nouvelle-Orléans

Getty Image représentant la loi
Le programme contre les camionneurs date de 2015

Une enquête fédérale sur des accidents simulés avec des camions dans la région de la Nouvelle-Orléans, qui semblait ralentir un peu ces derniers mois, est revenue ce mois-ci avec fracas.

Les procureurs ont annoncé cinq autres actes d’accusation et semblaient se rapprocher des avocats non encore identifiés impliqués dans l’escroquerie visant à provoquer intentionnellement des accidents d’automobile avec des semi-remorques afin d’escroquer les sociétés de camionnage et d’assurance.

Le procureur américain Duane Evans pour le district oriental de la Louisiane a annoncé plus tôt ce mois-ci les actes d’accusation d’Antone Clark, 33 ans ; Shirley Harris, 38 ans; Adonte Turner, 25 ans; et Tiffany Turner, 52 ans, tous de la Nouvelle-Orléans ; et Dimitri Frazier, 31 ans, de Westwego, Louisiane.

Les cinq accusés ont été inculpés d’un chef d’accusation de complot en vue de commettre une fraude électronique. Clark et Harris ont également été accusés de deux chefs de fraude électronique.

L’acte d’accusation allègue également que cinq « co-conspirateurs » non identifiés ont participé à la poursuite des complots. L’un des co-conspirateurs mentionnés dans le dernier acte d’accusation, Cornelius Garrison, un meneur présumé, a été assassiné en septembre 2020, alors que des informations faisaient état d’une coopération avec les enquêteurs fédéraux. Sa mort est survenue quatre jours seulement après son inculpation.

S’ils sont reconnus coupables, tous les cinq encourent une peine maximale de cinq ans pour complot. Clark et Harris risquent également jusqu’à 20 ans de prison pour fraude électronique.

Le nouvel acte d’accusation porte à environ 60 le nombre de personnes qui ont été inculpées, ont plaidé coupables ou ont été condamnées dans le cadre de l’enquête fédérale connue sous le nom d’« Opération Sideswipe ». Le gouvernement a estimé que pas moins de 150 accidents impliquant des camions ont eu lieu ces dernières années et que des escrocs ont obtenu des jugements totalisant des millions de dollars datant de 2015 dans le cadre de poursuites frauduleuses.

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Selon le dernier acte d’accusation, les accusés Clark et Harris sont entrés intentionnellement en collision avec un semi-remorque exploité par God’s Way Trucking de Statesboro, en Géorgie, le 24 avril 2017, dans le secteur de l’Interstate 10, près de la sortie Crowder Boulevard à la Nouvelle-Orléans.

L’acte d’accusation allègue également que le 13 novembre 2017, Frazier, A. Turner et T. Turner ont intentionnellement heurté un semi-remorque exploité par Whitestone Transportation de Moselle, Mississippi, dans le secteur de l’Interstate 10 près de Paris Road à la Nouvelle-Orléans.

Tous les cinq sont accusés d’avoir établi de faux rapports de police, d’avoir intenté des poursuites frauduleuses, d’avoir menti lors de leur déposition et d’avoir recherché un traitement médical inutile pour étayer leurs allégations frauduleuses.

Les deux entreprises de camionnage étaient assurées par Canal Insurance Co. de Greenville, Caroline du Sud.

Jusqu’à présent, le seul avocat représentant les escrocs, Danny Keating Jr., a été inculpé dans le cadre de l’enquête. Cependant, dans la « base factuelle » de l’accord de plaidoyer de Keating, il y a eu des références à plusieurs autres avocats non identifiés qui auraient représenté les escrocs de l’accident dans des poursuites frauduleuses. Aucun n’a encore été inculpé.

Bien que Keating ait été inculpé pour la première fois fin 2020, il n’a pas encore été condamné. Sa condamnation a été reportée à plusieurs reprises.

Le nouvel acte d’accusation constitue le dernier développement en date des soi-disant programmes de crash-for-cash contre des camionneurs inconscients. Les procureurs ont déclaré que chacun des stratagèmes avait été orchestré par un « slammer », ou chauffeur, payé par un avocat local qui a intenté des poursuites frauduleuses contre les entreprises de camionnage au nom des participants aux accidents mis en scène.

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Les entreprises de camionnage qui traversent la région de la Nouvelle-Orléans ont été alertées depuis 2019 des accidents organisés par les avocats des entreprises de camionnage et des clients d’assurance qui ont été victimes de ces stratagèmes. En 2019, les avocats représentant les victimes actuelles et potentielles ont identifié des similitudes entre au moins 30 cas distincts.

Presque tous les accidents mis en scène comprenaient plusieurs personnes dans un véhicule du demandeur, des allégations de glissement latéral avec des remorques de véhicules commerciaux, des dommages minimes au véhicule du demandeur, peu ou pas de dommages à la remorque assurée et des conducteurs de véhicules commerciaux qui ignorent ou ont nié la faute. dans un accident.

Le FBI, la police de l’État de Louisiane et la Metropolitan Crime Commission ont participé à l’enquête.

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