La Californie empêche les croisières de fonctionner sans chauffeur

Croisière dans les rues d'Austin.  Texas
Les tests peuvent se poursuivre avec un conducteur de sécurité

La Californie a suspendu l’unité Cruise de General Motors Co. de l’exploitation de véhicules sans conducteur dans l’État, affirmant qu’ils ne sont pas sûrs sur la voie publique et que les responsables de l’entreprise ont déformé les détails d’un accident avec un piéton.

La décision du Département des véhicules automobiles de Californie est entrée en vigueur immédiatement le 24 octobre et l’agence a déclaré qu’il n’y avait pas de durée définie pour la suspension. C’est un gros revers pour Cruise, qui opère également à Phoenix et à Austin, au Texas, et prépare le terrain pour s’étendre dans plusieurs villes américaines et au Japon.

La suspension intervient après plusieurs accidents très médiatisés à San Francisco, dont un impliquant un accident avec un camion de pompiers et un autre qui a grièvement blessé un piéton qui a été traîné sur 20 pieds.

« En fin de compte, nous développons et déployons des véhicules autonomes dans le but de sauver des vies », a déclaré Cruise dans un e-mail.

Lors d’un incident, une personne a atterri devant le véhicule Cruise après avoir été heurtée par une autre voiture. Le robot-taxi a freiné brusquement mais a écrasé la personne. Le véhicule a ensuite tenté de s’arrêter par mesure de sécurité, mais a continué à rouler sur 20 pieds à une vitesse allant jusqu’à 7 miles par heure avec le piéton toujours sous la voiture, a indiqué le DMV. Cela pourrait avoir causé des blessures supplémentaires, a indiqué l’agence.

Le DMV affirme que Cruise n’a pas divulgué la vidéo de la tentative de manœuvre de pull lorsqu’il a partagé des images de l’accident avec des responsables de l’agence le 3 octobre. L’agence a déclaré avoir appris le mouvement ultérieur du véhicule auprès de la National Highway Traffic Safety Administration et a ensuite demandé que Cruise fournir les images supplémentaires. L’omission de l’entreprise entrave la capacité de l’agence à évaluer la sécurité de ses véhicules autonomes, a déclaré la DMV.

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Cruise a contesté la qualification du DMV. Hannah Lindow, porte-parole de la société, a déclaré que Cruise avait montré la vidéo complète aux responsables de DMV à plusieurs reprises le 3 octobre.

Cruise brûle de l’argent, après avoir dépensé 1,4 milliard de dollars cette année. Lors de l’appel aux résultats de GM le 24 octobre, la directrice générale Mary Barra a déclaré que la société croyait dans la technologie audiovisuelle et prévoyait de la déployer avec Honda Motor Co. à Tokyo en 2026.

« Nous savons, grâce aux données, que les véhicules Cruise AV sont impliqués dans beaucoup moins de collisions que les conducteurs humains », a déclaré Barra aux analystes lors de l’appel.

Les actions de GM se négociaient à leurs plus bas niveaux intrajournaliers depuis trois ans.

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