La Californie envisage une action en justice pour bloquer l’accord Kroger-Albertsons

Albertson boutique
«Nous nous dirigeons vers l’action», déclare le procureur général après la réunion de la FTC

La Californie prépare une action en justice pour bloquer l’acquisition d’Albertsons Cos. par Kroger Co. pour 24,6 milliards de dollars, craignant que l’accord ne nuise aux consommateurs et aux travailleurs, a déclaré le procureur général Rob Bonta le 12 octobre.

« Nous nous dirigeons vers l’action », a déclaré Bonta aux journalistes à Washington. « Pour l’instant, il n’y a pas beaucoup de raisons de ne pas poursuivre en justice. »

Dans un communiqué, une porte-parole de Kroger a déclaré que l’acquisition d’Albertsons par l’entreprise entraînerait « une baisse des prix pour les clients, des emplois syndiqués sécurisés et davantage de nourriture destinée aux familles affamées, avec 10 milliards de repas destinés aux personnes dans le besoin à travers l’Amérique d’ici 2030 ». Elle a ajouté : « Seuls les détaillants non syndiqués, comme Walmart et Amazon, bénéficieront du blocage de cette fusion. » Un représentant d’Albertsons s’en remet à la déclaration de Kroger.

Les épiciers ont également déclaré que l’accord leur permettrait d’augmenter leurs investissements dans les offres en ligne. Kroger, basée à Cincinnati, exploite des chaînes telles que Ralphs, King Soopers et Harris Teeter, en plus de ses magasins éponymes. Les bannières d’Albertsons, basées à Boise, dans l’Idaho, comprennent Safeway, Acme et Jewel-Osco. En mai, le PDG de Kroger, Rodney McMullen, a déclaré que la société était déterminée à se battre pour obtenir l’accord devant les tribunaux si nécessaire.

Le mois dernier, les sociétés ont annoncé qu’elles vendraient 413 magasins à C&S Wholesale Grocers Inc. dans le cadre d’une cession destinée à aider à obtenir l’approbation des autorités antitrust.

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Bonta a déclaré que la Californie étudiait toujours le projet de cession et n’avait pas définitivement décidé de déposer une plainte.

L’État pourrait contester la fusion seul ou s’associer à la FTC et à d’autres États dans le cadre d’une action en justice. La Californie, qui dispose du plus grand personnel antitrust du pays, a déposé ses propres contestations en matière de fusion alors que les autorités fédérales ont refusé, se joignant notamment à d’autres États dans un effort infructueux pour bloquer l’achat du fournisseur Sprint Corp par T-Mobile US Inc. .en 2020.

« Cela nous inquiète beaucoup », a déclaré Bonta à propos de l’accord Kroger-Albertsons. Il a souligné le potentiel d’une hausse des prix, d’un choix réduit pour les consommateurs, de préoccupations en matière de main-d’œuvre et d’un impact négatif sur l’agriculture californienne.

Le mois dernier, Khan a assisté à une séance d’écoute à Las Vegas au sujet de l’accord avec le procureur général du Nevada, Aaron Ford. Lors de l’événement, Khan a réitéré son scepticisme quant à l’efficacité de grandes cessions comme celle proposée par Kroger et Albertsons.

Les secrétaires d’État ou trésoriers de 11 États ont pressé la FTC de bloquer l’accord, craignant qu’il ne nuise aux salaires et ne nuise aux agriculteurs et aux consommateurs. Le syndicat United Food and Commercial Workers, qui représente plusieurs centaines de milliers d’employés de Kroger, s’oppose publiquement à la fusion.

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