La FTC s’apprête à poursuivre Amazon pour violations des lois antitrust

Une pile de packages Amazon
La plainte devrait porter sur les politiques de prix

La Federal Trade Commission devrait poursuivre Amazon.com Inc. pour violations des lois antitrust la semaine prochaine, selon des personnes proches du dossier – ce qui constituerait le quatrième coup porté par l’agence contre le géant de la vente au détail en ligne cette année.

Le procès, qui devrait être intenté devant un tribunal fédéral par l’agence, marque un moment révolutionnaire pour la présidente de la FTC, Lina Khan, qui est devenue célèbre en tant qu’étudiante en droit pour un article juridique sur la façon de repenser la loi antitrust à appliquer à Amazon à l’ère numérique. .

La plainte antitrust devrait se concentrer sur la façon dont les politiques de prix d’Amazon, déjà l’objet d’une poursuite intentée par le procureur général de Californie, Prime, et sur les allégations selon lesquelles la société lierait illégalement l’accès des commerçants à son marché à l’utilisation de son service logistique, ont déclaré les sources, s’adressant anonymement à discuter d’une plainte en cours. L’adhésion Prime a été un différenciateur clé pour Amazon, l’aidant à convertir les acheteurs occasionnels en fidèles qui font de l’entreprise leur choix par défaut lors de leurs achats en ligne.

Politico a annoncé la nouvelle pour la première fois le 22 septembre.

L’agence antitrust et de protection des consommateurs a Amazon dans sa ligne de mire depuis plus de quatre ans. Sous l’administration Trump, la FTC a ouvert une enquête sur d’éventuels comportements anticoncurrentiels liés à plusieurs aspects des activités d’Amazon, notamment son marché sur lequel l’entreprise et des marchands tiers vendent des produits et le service d’abonnement Prime. Sous Khan, l’agence a affiné l’enquête et ouvert de nouvelles enquêtes sur l’entreprise technologique. En août, les dirigeants de l’entreprise ont rencontré Khan et les deux autres commissaires de la FTC pour discuter d’une éventuelle poursuite, mais aucun règlement n’a été proposé.

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L’agence a poursuivi Amazon en mai dans deux affaires distinctes pour ne pas avoir supprimé les données sur les enfants collectées par ses haut-parleurs Alexa et pour avoir espionné illégalement les utilisateurs de ses sonnettes et caméras Ring. Amazon a déclaré qu’il n’était pas d’accord avec les allégations de la FTC, mais a accepté de payer 30,8 millions de dollars pour résoudre les poursuites.

Un mois plus tard, l’agence a déposé une autre plainte contre l’entreprise, alléguant qu’elle avait trompé les consommateurs pour qu’ils s’inscrivent au service d’abonnement Prime et qu’elle avait ensuite délibérément rendu difficile l’annulation. Le 20 septembre, la FTC a modifié sa plainte pour ajouter trois dirigeants d’Amazon comme défendeurs dans l’affaire, arguant que le trio avait ignoré les appels des employés à cesser d’utiliser des techniques « pour tromper ou tromper les utilisateurs » afin qu’ils « s’inscrivent à une facture récurrente ». L’entreprise conteste les allégations dans cette affaire.

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