La perte de Nikola Q2 s’élargit sur Romeo et les sorties européennes

QG de Nikola
Un nouveau PDG arrive alors que la production de camions à hydrogène de classe 8 démarre

Les pertes de Nikola Motor se sont creusées d’une année sur l’autre au deuxième trimestre de 2023 après que le constructeur de camions ait subi une perte de 77,8 millions de dollars dans son bilan lors de sa sortie d’Europe, fermant son unité Romeo Power et se recentrant sur les camions de classe 8 à hydrogène.

Nikola a enregistré une perte nette de 217,83 millions de dollars au deuxième trimestre, contre une perte de 173 millions de dollars à la même période un an plus tôt, a-t-il déclaré. Sur une base diluée par action, cependant, la perte de la société a diminué de plus de moitié à 20 cents contre 41 cents il y a un an.

Les revenus de Nikola au deuxième trimestre ont diminué de 15% à 15,36 millions de dollars, contre 18,13 millions de dollars à la même période un an plus tôt. La perte de la société liée aux activités poursuivies s’est réduite à 140 millions de dollars, contre 173 millions de dollars l’année précédente.

Nikola a acquis le spécialiste des véhicules utilitaires Romeo en août 2022 pour 144 millions de dollars. Jusque-là, Nikola était le plus gros client de Roméo. Au cours du deuxième trimestre, la société a également réorganisé son usine de fabrication de Coolidge, en Arizona, pour passer de la production de camions électriques à batterie à des véhicules électriques à pile à combustible.

La production en série des FCEV a commencé le 31 juillet à l’usine de Coolidge. Suite au réoutillage, la capacité de production actuelle de l’installation est de 2 400 camions par an, a indiqué la société.

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Les premières livraisons aux clients du FCEV devraient avoir lieu en septembre. À ce jour, 18 clients ont passé des commandes pour plus de 200 FCEV auprès de Nikola et des concessionnaires.

À la suite du réoutillage, Nikola a fermé fin mai l’usine de Coolidge, qui jusque-là s’était concentrée sur la production de la classe 8 Tre BET. Nikola avait 139 BET en stock dans les installations de l’entreprise à la fin du deuxième trimestre de 2023, tandis que les concessionnaires avaient 92 BET sur les parvis au même moment, a-t-il déclaré le 4 août.

Michael Lohscheller, alors PDG de Nikola, a déclaré lors de son appel trimestriel sur les résultats que Nikola prévoyait de produire 100 camions FCEV d’ici la fin de l’année. Nikola a pour objectif de redémarrer la production de BET au début de 2024, a-t-il déclaré.

Le prix de vente moyen des Nikola BET à l’avenir devrait se situer entre 300 000 et 320 000 dollars, a déclaré Lohscheller, ajoutant que le prix de vente moyen des camions à hydrogène se situerait entre 400 000 et 425 000 dollars.

Nikola prévoit d’effectuer entre 60 et 90 livraisons au troisième trimestre 2023, a déclaré le directeur financier Stasy Pasterick, ajoutant que la société s’attend à des livraisons pour l’année 2023 de 300 à 400 camions.

Sur la voie de l’atteinte du seuil de rentabilité en 2025, Nikola devra vendre 1 000 camions en 2024 pour atteindre cet objectif, a déclaré Pasterick, et vendre entre 1 500 et 2 000 camions en 2025.

Les modules d’alimentation à pile à combustible pour Nikola FCEV seront construits et expédiés à Coolidge par Bosch en 2023, a indiqué la société, mais Nikola s’attend à ce qu’une chaîne d’assemblage de modules d’alimentation à pile à combustible soit achevée dans l’usine de l’Arizona au quatrième trimestre de 2023.

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Pour construire l’installation, Nikola aura besoin de plus de fonds et a reçu des nouvelles positives sur ce front un jour avant la publication des résultats du deuxième trimestre. Le 3 août, la société a déclaré que les actionnaires avaient approuvé lors de son assemblée annuelle une proposition permettant à la société d’émettre davantage d’actions pour financer la fabrication du FCEV et des modules, ainsi que ses ambitions en matière de système de ravitaillement.

L’assemblée annuelle avait été ajournée deux fois auparavant parce que trop peu d’actionnaires avaient voté pour le plan, qui, selon la société à court d’argent, était essentiel à la construction des camions de classe 8.

Depuis le dernier ajournement en juillet, cependant, le gouverneur du Delaware, John Carney, a approuvé un amendement à l’article 242 de la loi générale sur les sociétés du Delaware. En conséquence, la modification du certificat de constitution d’une société pour augmenter son nombre d’actions n’exigeait plus la majorité des actions ordinaires en circulation pour soutenir le plan, mais seulement la majorité des actions votant.

La société s’attend à avoir besoin de 600 millions de dollars pour financer entièrement son plan d’affaires, a déclaré Pasterick. Les dépenses de l’entreprise devraient être concentrées sur le second semestre 2023 et le premier semestre 2024 alors qu’elle accélère la production de FCEV, a-t-elle déclaré.

Cependant, Lohscheller ne sera pas dans l’entreprise pour y parvenir. Lohscheller a démissionné de ses fonctions de président et chef de la direction le 4 août et quittera le conseil d’administration de la société à compter du 31 août. Stephen Girsky, président du conseil depuis septembre 2020, a remplacé Lohscheller en tant que chef de la direction.

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Lohscheller se retire en raison d’un problème de santé familiale et retournera en Europe, a indiqué la société. Il a rejoint Nikola en février 2022 et a été promu PDG le 1er janvier. Lohscheller a travaillé pour Mitsubishi Motors Europe, Volkswagen Group of America et Opel Automotive avant de rejoindre Nikola. Girsky est un ancien dirigeant de General Motors et analyste de l’industrie automobile à la banque d’investissement Morgan Stanley.

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