La règle de la caméra critiquée parce qu’elle n’inclut pas le transport ferroviaire de marchandises

Épave d'un train de banlieue californien
Le NTSB critique la règle de la FRA, mais la loi de 2015 ne couvre que le transport ferroviaire de passagers

OMAHA, Neb. — Les chemins de fer voyageurs du pays seront désormais tenus d’installer des enregistreurs vidéo à l’intérieur de leurs locomotives, mais le chef du National Transportation Safety Board a déclaré le 12 octobre que la nouvelle règle était imparfaite car elle exclut les trains de marchandises comme celui qui a déraillé et pris. incendie dans l’est de l’Ohio plus tôt cette année.

La Federal Railroad Administration n’a pas répondu directement aux critiques concernant la règle exigeant des caméras montrant à la fois les actions de l’équipe du train et une vue depuis l’avant des trains de voyageurs.

Le porte-parole de la FRA, Warren Flatau, a déclaré que les chemins de fer de fret n’étaient pas abordés car une loi adoptée par le Congrès en 2015 exigeait uniquement que les régulateurs établissent une règle pour les chemins de fer de passagers. Mais de nombreux chemins de fer de fret, y compris tous les plus grands qui traitent la majorité des expéditions à l’échelle nationale, ont installé volontairement des caméras, en commençant par des caméras orientées vers l’extérieur, puis en ajoutant des caméras montrant les actions de l’équipage.

Les caméras sont moins courantes sur les petits chemins de fer. Une porte-parole de l’American Short Line and Railroad Association a déclaré que seuls quelques chemins de fer d’intérêt local en disposent, et que la plupart d’entre eux ne sont que des caméras orientées vers l’extérieur.

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La présidente du NTSB, Jennifer Homendy, a déclaré dans un communiqué que « la conviction de la FRA selon laquelle le coût « pourrait dépasser les avantages en matière de sécurité » est un affront à chaque communauté qui a connu une catastrophe ferroviaire de fret ou de passagers.

Le train Norfolk Southern qui a déraillé dans l’est de la Palestine, près de la frontière entre l’Ohio et la Pennsylvanie en février, était équipé de caméras, mais Homendy a déclaré que, comme il n’existe pas de normes fédérales pour ces caméras, les enquêteurs ne disposent que de 20 minutes d’images datant d’avant le déraillement.

« Même si de nombreux acteurs du secteur ferroviaire du fret ont choisi d’installer volontairement des enregistreurs, il n’existe absolument aucune norme quant au nombre d’heures de données qu’ils doivent conserver après un accident », a déclaré Homendy. « La Palestine orientale est un exemple frappant : au lieu de disposer de 12 heures de vidéo en cabine, comme nous l’avons recommandé, nos enquêteurs n’ont accès qu’à un enregistrement de 20 minutes – ce qui est loin d’être suffisant pour nous aider, nous ou la FRA, à identifier les situations critiques. des améliorations en matière de sécurité sont nécessaires pour éviter que des accidents similaires ne se reproduisent.

Homendy a déclaré que la nouvelle règle n’exige pas non plus les enregistrements audio à l’intérieur des cabines des locomotives.

Le NTSB a recommandé d’ajouter des caméras dans les locomotives en 2010 après avoir enquêté sur la collision mortelle en 2008 entre un train de banlieue Metrolink et un train de marchandises Union Pacific à Chatsworth, en Californie. Cet accident a tué 25 personnes, dont l’ingénieur de Metrolink, et blessé plus de 100. Mais le NTSB a déclaré que de telles caméras auraient été utiles dans des dizaines d’autres accidents, car elles peuvent aider à déterminer leur cause, en particulier lorsque l’équipe du train a été tuée ou ne peut pas se souvenir de détails clés.

Épave d'une locomotive de train de banlieue

Les enquêteurs ont déterminé que l’ingénieur de Metrolink envoyait et recevait des messages texte sur son téléphone portable avant l’accident, et il a allumé un signal rouge avant de percuter le train de marchandises Union Pacific.

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Le Congrès a répondu à cette collision de Chatsworth en exigeant que les chemins de fer développent et installent un système de freinage automatique qui aurait pu l’empêcher – ce qui a pris plus d’une décennie et environ 15 milliards de dollars. Et les régulateurs ont interdit l’utilisation du téléphone portable par les opérateurs ferroviaires. Plus tard, les législateurs ont également demandé aux régulateurs, dans la loi de 2015, d’envisager d’exiger des enregistreurs vidéo de locomotive pour les trains de voyageurs.

Amtrak s’est engagé en 2015 à installer des caméras sur ses trains après un accident à Philadelphie, qui a tué huit personnes et en a blessé environ 200. Cette nouvelle règle exigera également des caméras sur tous les trains de banlieue et de passagers interurbains.

« Bien que les enregistreurs vidéo ne puissent pas prévenir directement les accidents, ils contribuent à maintenir un niveau de sécurité plus élevé », a déclaré l’administrateur de la FRA, Amit Bose. « De plus, ces dispositifs jouent un rôle essentiel dans les enquêtes post-accidentelles, en fournissant des preuves précieuses qui nous aident à comprendre les circonstances ayant conduit à l’accident et à prendre les mesures appropriées pour prévenir des accidents similaires à l’avenir. »

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