Le canal de Panama déclare que la congestion maritime durera jusqu’en 2024

Des cargos attendent de traverser le canal de Panama
Les niveaux d’eau sont bas à cause de la sécheresse, ce qui augmente les temps d’attente

L’opérateur du canal de Panama a déclaré qu’il n’y avait aucune perspective immédiate de soulagement de la sécheresse qui a réduit les niveaux d’eau et bloqué le transport maritime et les chaînes d’approvisionnement mondiales.

L’administrateur du canal de Panama, Ricaurte Vásquez Morales, a déclaré le 12 septembre que des températures océaniques anormalement élevées, une saison des pluies imprévisible et la persistance du phénomène météorologique El Niño signifient que les autorités devront continuer à restreindre le trafic maritime jusqu’en 2024.

Cela signifie que les longues attentes qui accablent le canal vont probablement se poursuivre pendant les mois précédant Noël et le Nouvel An chinois, quand ils sont normalement les plus fréquentés.

Le nombre de navires empruntant chaque jour le canal est passé de 36 à 32 en raison de la baisse des niveaux des réservoirs. L’arriéré de navires attendant d’entrer dans le canal a suscité des enchères féroces pour les créneaux disponibles.

« Ce n’est pas la sécheresse la plus grave que le Panama ait connue, mais étant donné l’exploitation du canal, c’est la sécheresse la plus grave à laquelle nous sommes confrontés, même avec le niveau d’opérations que nous avons actuellement », a déclaré Vásquez Morales lors du point de presse virtuel.

Le canal devra maintenir les niveaux de tirant d’eau – la distance entre le fond du canal et le fond de la coque d’un navire – à 44 pieds. Cela représente environ 70 % du trafic du canal. Les autorités devront peut-être réduire le nombre de navires circulant dans le système pour maintenir ces niveaux, a déclaré Vásquez Morales.

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Le conseil d’administration du canal examine actuellement un projet visant à créer un réservoir supplémentaire pour répondre à la demande future en eau de la voie navigable et du Panama lui-même. Cela nécessitera l’approbation du Congrès, a déclaré Vásquez Morales.

Alexei Oduber, directeur général de GAC Panama, qui fournit des services aux utilisateurs du canal, a déclaré dans une interview que le nombre de fois qu’un créneau est mis aux enchères varie. Mais les créneaux sont souvent attribués à l’enchère minimale, qui peut être aussi basse que 110 000 dollars, a-t-il expliqué.

Des ports, notamment ceux de Lazaro Cardenas au Mexique et de Buenaventura en Colombie, ont étendu leurs activités aux conteneurs à la recherche d’alternatives, a déclaré Oduber.

« Il existe plusieurs options et de nombreuses façons de s’en sortir », a-t-il déclaré.

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